Mathieu van der Poel abandonne le championnat du monde de VTT au tour de départ

Mathieu van der Poel abandonne le championnat du monde de VTT au tour de départ

La candidature de Mathieu van der Poel pour un troisième titre mondial cette année après avoir remporté la course sur route hommes élite du week-end dernier s’est terminée brusquement avant le début du premier tour de la course olympique de cross-country (XCO) hommes élite des Championnats du monde de vélo de montagne UCI à Glentress Forest.

Après avoir remonté de son cinquième rang de départ, Van der Poel était assis dans une position prometteuse lorsqu’il a glissé dans le virage à droite poussiéreux avant le départ-arrivée tout de suite à la fin du tour de départ.

L’accident nuira aux espoirs des Pays-Bas d’avoir un coureur aux Jeux olympiques de 2024 à Paris, car seules les 19 meilleures nations du classement UCI seront incluses dans les 34 positions d’athlètes pour les courses de cross-country hommes et femmes. Les Pays-Bas occupent la 24e place, à 2909 points de la Suisse dans le classement UCI actuel.

Van der Poel a déclaré cette semaine qu’il n’avait « aucune attente » pour l’événement XCO, selon une interview avec Zwift. « J’ai décidé à La Plagne que j’allais essayer, mais dans ma tête, seule la course sur route comptait et mon esprit n’était que sur la course sur route », a déclaré Van der Poel.

« C’est juste que si tout se passe bien et que la chance est de mon côté, j’ai une chance de me qualifier pour les Jeux olympiques et c’est la principale raison pour laquelle nous avons décidé de tenter le coup. »

Il y a eu des accusations de favoritisme de la part de l’UCI avant la course après une décision du jour au lendemain de placer Van der Poel en 34e position, devant même le champion du monde XCC Sam Gaze (Nouvelle-Zélande).

Van der Poel a commencé aux côtés de ses collègues professionnels de la route Peter Sagan et Tom Pidcock et a utilisé le court tour d’ouverture pour se déplacer de plus de 20 positions, mais sa chance s’est rapidement épuisée lorsqu’il a commencé à glisser, a déclipsé son pied droit et l’a attrapé au sol, l’envoyant glisser.

Il y a encore cinq chances cette année pour les Pays-Bas de se qualifier pour Paris, avec les Coupes du monde de VTT à Andorre, Loudenvielle, Haute-Savoie, Snowshoe et Mont-Saint-Anne qui se déroulent la première semaine d’octobre.

A lire également