Luke Plapp absent du Tour Down Under après une chute lors de l'étape 3

Luke Plapp absent du Tour Down Under après une chute lors de l’étape 3

Luke Plapp ne prendra pas le départ de l’étape 4 du Tour Down Under après qu’une chute lors de l’étape 3 ait laissé le pilote Jayco-AlUla avec un maillot de champion national déchiqueté et « beaucoup de peau perdue ».

Plapp était remonté sur son vélo et avait pédalé sur la ligne d’arrivée à Campbelltown après avoir descendu environ 10 km de l’arrivée, le joueur de 23 ans se trouvant au bas d’une pile d’environ cinq coureurs. Il a perdu 9’53 » face au vainqueur de l’étape Sam Welsford (Bora-Hansgrohe), sonnant le glas de tout espoir au général, mais l’équipe a laissé ouverte la question de savoir s’il prendrait le départ de l’étape suivante, affirmant qu’il avait de nombreuses blessures superficielles, un coude enflé et cheville et qu’ils le surveilleraient pendant la nuit, faisant une évaluation avant l’étape d’aujourd’hui.

« Après avoir surveillé Plapp toute la nuit, malheureusement, il ne prendra pas le départ de la quatrième étape du Tour Down Under aujourd’hui en raison d’un inconfort et de douleurs persistantes dues à un grand nombre de blessures », a déclaré l’équipe dans un communiqué envoyé aux médias lors de la course.

Le retrait du Plapp en forme – fraîchement sorti d’une victoire au titre australien du contre-la-montre et d’une troisième victoire consécutive dans une course nationale sur route – signifie que Jayco-AlUla a perdu l’une de ses principales options d’escalade avant le week-end crucial de double arrivée au sommet. Heureusement pour l’équipe, elle est bien fournie en options, avec le vice-champion de l’année dernière, Simon Yates, qui mènera probablement la charge, et ils ont également Chris Harper, qui a également terminé deuxième derrière Plapp dans le contre-la-montre et la course sur route à la Championnats nationaux australiens.

Ce sera cependant un coup dur pour Plapp, qui avait clairement rejoint sa nouvelle équipe – en passant d’Ineos Grenadiers – en pleine forme et désireux d’affronter la course, en particulier Willunga Hill, qui était une ascension où ses performances impressionnantes sur l’ascension emblématique du Tour Down Under et la victoire de l’étape 2 au Santos Festival of Cycling en 2021 ont contribué à attirer l’attention sur l’aspirant coureur du WorldTour de l’époque.

L’accident de Gorge Rd qui a exclu Plapp de la course a également impliqué un certain nombre d’autres coureurs. Rudy Molard de la Groupama-FDJ était DNF, souffrant d’une commotion cérébrale et de plusieurs blessures mais aucune fracture. Astana Qazaqstan comptait trois coureurs impliqués, avec Christian Scaroni blessé au poignet gauche mais aucun signe de fracture, Samuele Battistella a subi un coup au dos, tandis que Michele Gazzoli a une éruption cutanée et s’est blessé au genou.

Cameron Scott (Bahrain Victorious) a également été impliqué dans l’accident et a franchi la ligne d’arrivée avec plus de 11 minutes de retard. Son équipe a également annoncé vendredi qu’il ne débuterait pas.

« Bien qu’il ait pu terminer la course, il ne prendra pas le départ de l’étape 4 par mesure de précaution », a déclaré Bahrain Victorious sur les réseaux sociaux. « Nous lui souhaitons un prompt rétablissement et de le revoir bientôt en course. »

Scott manquera à l’équipe étant donné qu’il est l’un des principaux coureurs de tête de Phil Bauhaus et que la quatrième étape de vendredi présente la dernière opportunité pour les sprinteurs de la course. Sam Welsford et son équipe de tête de Bora Hansgrohe ont jusqu’à présent dominé le peloton, le pilote australien ayant remporté les étapes 1 et 3. Cependant, les rivaux ne manqueront pas pour tenter leur dernière chance vendredi, notamment Jayco-AlUla, qui cherche à renverser la situation avec Caleb Ewan.

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