L'incroyable Tadej Pogačar remporte les Strade Bianche après une pause en solo à couper le souffle de 81 km

L'incroyable Tadej Pogačar remporte les Strade Bianche après une pause en solo à couper le souffle de 81 km

Par un samedi matin animé à Sienne, Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) a proclamé qu'il attaquerait la section Monte Sante Marie des Strade Bianche, et sans surprise, ses vantardises ont suscité un sentiment d'incrédulité et des sourires ironiques. Sûrement, même un coureur de son calibre n'aurait pas l'audace de franchir le parcours en solo avec plus de 80 km à parcourir et tant de sections de gravier critiques encore à venir. Une telle démarche semblait incompréhensible.

Puis c’est arrivé, et ces sourires ironiques ont été effacés aussi vite que l’opposition. En fait, le coup gagnant du Slovène est intervenu à 81 km de l'arrivée, et non à 80, et lorsqu'il a laissé tomber sans effort les meilleurs coureurs du monde, après 120 km de course haletants, il a immédiatement eu l'impression que la course était terminée.

Dans des scènes qui rappellent la pause épique de Chris Froome lors de l'étape 18 à Bardonecchia lors du Giro d'Italia 2018, Pogačar a roulé à un niveau différent, participant à une course dans laquelle il était le seul concurrent alors que ses rivaux se bousculaient pour trouver des réponses sous la pluie et la boue. des chemins de terre toscans.

Au moment où le ciel s'est dégagé à 60 km de l'arrivée, Pogačar avait un écart de près de deux minutes et cet aspirant monument était terminé comme un concours. Section après section, l'avance s'est creusée et les commentateurs ont été contraints d'envisager brièvement des limites de temps pour de nombreux coureurs laissés derrière.

Pogačar avait tout le temps du monde pour remonter la Via Santa Caterina avant de remporter son deuxième titre des Strade Bianche en trois ans.

Toms Skujiņš (Lidl-Trek) a remporté la bataille pour la deuxième place devant Maxim Van Gils (Lotto Dstny), le vainqueur de l'année dernière Tom Pidcock (Ineos Grenadiers) prenant la quatrième place.

À l'arrivée à Sienne, le très respecté journaliste français Jean-François Quénet a posé la question que tout le monde pensait alors qu'il s'asseyait avec Pogacar pour une interview d'après-course. C'était succinct mais parfait : « 80 km en solo, pourquoi ?

Même le gagnant n’en était pas sûr.

«Je ne sais pas pourquoi», dit-il.

« La course a été très rapide dès le départ et elle était déjà assez sélective très tôt. Je ne pense pas que quiconque s'y attendait. Puis nous sommes arrivés au Monte Sante Marie et c'était une tempête de grêle et des conditions vraiment difficiles. Il n'y avait plus de ressources dans le groupe de 25 coureurs et mon équipe a rendu ça super dur et il y a eu un moment où on ne voyait plus rien, c'était tellement boueux, et j'ai décidé d'attaquer là-bas. Je savais que ça allait être long mais quand j'ai eu un écart, j'ai su qu'il fallait aller jusqu'au bout.

« Au début, je me sentais bien, vraiment bien, et l'équipe a fait un super travail mais je voyais que ça allait être dur jusqu'à l'arrivée. Quand il pleuvait vraiment beaucoup, je me sentais bien et j'ai décidé de partir en solo », Pogacar a ajouté.

Lever du soleil à Sienne

Avec un parcours de course étendu et des discussions sur le statut de Monument avant la course, il y avait un air d'excitation alors que le peloton masculin se déplaçait sur le parcours de 215 km.

Il n'a pas fallu longtemps pour que les attaques se forment, mais la première évasion significative a eu lieu lorsque Oscar Riesebeek (Alpecin-Deceuninck), Cristián Rodríguez (Arkéa-B&B Hotels), Felix Engelhardt (Jayco AlUla), Francisco Muñoz (Polti Kometa), Logan Currie (Lotto Dstny) et Anders Halland Johannessen (Uno-X Mobility) ont sauté sans faute avec Toms Skujiņš (Lidl-Trek).

Avec le Letton en mouvement, les chances du peloton de permettre à l'échappée de réussir étaient minces, et les sept ont été dûment repris. Après 40 km de course, une évasion plus agréable s'est formée avec l'Américain Lawson Craddock (Jayco AlUla) rejoint par Mark Donovan ( Q36.5), Anders Halland Johannessen, Nils Brun (Tudor Pro Cycling Team) et Dion Smith (Intermarché-Wanty).

Le quintette a établi une marge de 1:30 sur le peloton contrôlé par l'UAE Team Emirates, mais lorsque Brun et Craddock ont ​​perdu du terrain à cause de la mécanique, il n'a pas fallu longtemps pour que le peloton principal redevienne en lice.

Quinn Simmons et Magnus Cort ont répliqué, mais à 93 km de l'arrivée, la course s'est regroupée alors que la radio de course annonçait le DNF de Julian Alaphilippe.

Simmons a essayé une deuxième fois peu de temps après, mais alors que la pluie commençait à tomber, la course a heurté le secteur de gravier le plus critique, le Monte Sante Marie.

Tout change alors que Pogacar entre dans l'histoire

Le tronçon de 11,5 km, avec une difficulté de cinq étoiles, a mis fin au temps de Simmons en tête alors que les Émirats arabes unis ont réduit le peloton à moins d'une trentaine de coureurs.

Puis c'est arrivé. Pogačar, assis au deuxième volant derrière son coéquipier Tim Wellens, est arrivé en tête dans un mouvement qui semblait aussi télégraphié que ses commentaires d'avant-course. Puis, d’un coup de pédale, il accéléra.

Sepp Kuss, l'un des meilleurs grimpeurs du monde, l'a poursuivi, mais quelques secondes plus tard, il s'est retourné puis s'est redressé. Pogacar ne serait pas vu pour le reste de l'après-midi. A 6 km de l'arrivée sur le Monte Sante Marie, l'écart du Slovène était de 26 secondes – encore gérable quoique légèrement alarmant, mais au moment où il quittait le secteur de gravier, l'avantage était passé à 1:15 sur un vaillant Maxim Van Gils, et presque deux minutes à tout le monde.

À ce moment-là, c’était comme si même les commentateurs, tout comme Pogačar, étaient en pilote automatique alors qu’ils évoquaient les exploits de Merckx et d’autres grands.

Avec 61 km encore à parcourir, l'écart est passé à 2:21 avec Maxim Van Gils de retour avec la poursuite qui comprenait des numéros de Visma-Lease a Bike, Ineos et plusieurs autres équipes.

Au fil des kilomètres, l'écart s'est creusé et même plusieurs vagues de contre-attaques de la part de Romain Bardet et Ben Healy n'ont pas réussi à impressionner le rythme implacable mais constant de Pogačar.

Healy a tenté à plusieurs reprises de diviser le groupe de poursuite, en attaquant sur le secteur 10 et le Colle Pinzuto, mais à 45 km de l'arrivée, l'écart était insurmontable de trois minutes. Lors de la première ascension du Tolfe par Pogačar, l'avantage s'est encore accru jusqu'à 3h30 alors que ceux derrière lui craquaient mentalement et commençaient à courir pour les marches restantes du podium.

Van Gils a réalisé une autre fouille provocante, Skujiņš le rejoignant à 20,5 km de l'arrivée. Pidcock a attaqué depuis ce qui restait du peloton de poursuite, mais Pogačar se frayait un chemin dans la montée finale avec du temps libre.

Skujiņš, qui s'était remis d'une chute et d'un changement de vélo, a pris une bonne seconde devant le tout aussi impressionnant Van Gils, mais c'était le jour et la course de Pogačar.

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