UAE Team Emirates : le doublé Giro-Tour "compliqué, mais pas impossible" pour Tadej Pogacar

UAE Team Emirates : le doublé Giro-Tour « compliqué, mais pas impossible » pour Tadej Pogacar

« Nous considérons cela comme compliqué, mais pas impossible », a déclaré lundi le manager de l’UAE Team Emirates, Joxean Fernández Matxin, à propos de la faisabilité de Tadej Pogačar de remporter non pas un mais deux Grands Tours en 2024.

Après l’annonce surprise de Pogacar dimanche selon laquelle il tenterait de devenir le premier coureur depuis Marco Pantani en 1998 à remporter le Giro d’Italia et le Tour de France la même année, 24 heures plus tard, aucun autre sujet ne pouvait dominer les Émirats arabes unis. Journée médias de Team Emirates en Espagne.

Lorsqu’il s’agit de suivre les traces de Pantani 26 ans plus tard, comme l’a déclaré Matxin aux journalistes, les raisons allaient de la recherche d’un nouvel objectif pour Pogačar au fait qu’il avait atteint l’âge de 25 ans où il avait développé suffisamment de résilience physique pour affronter deux Grands Tours.

Mais, selon Matxin, la raison principale est que Tadej Pogacar étant Tadej Pogacar, « le meilleur coureur du monde » comme il le dit, a ce qu’il faut en tant que coureur pour doubler son total sur le Grand Tour en une seule saison.

« C’est un nouveau défi, un nouveau stimulus, et c’est bien de changer d’objectif parfois », a déclaré Matxin aux journalistes.

« Nous gardons toujours l’idée d’essayer de gagner le Tour de France, mais c’est la première fois qu’il fera deux Grands Tours en une seule saison et à 25 ans, je pense que Tadej est prêt à relever ce défi. »

Hormis un départ beaucoup plus tardif que l’année dernière, lorsqu’il a débuté avec la Clásica Jaén début février, la concentration de Pogačar sur les deux Grands Tours ainsi que sur les Jeux olympiques de Paris puis les Championnats du monde de Zurich signifie qu’il n’y a pas de défense de son Tour des Flandres. titre. Il sautera également tous les classiques pavés et ardennais du printemps, sauf Liège-Bastogne-Liège.

« À l’exception des étapes complètement plates, chaque course à laquelle Tadej participe, Tadej crée des attentes », a déclaré Matxin. « Nous nous concentrons donc sur le Giro et le Tour, et il ne fera pas les Classiques pavées. »

Est-il donc possible pour Pogacar de remporter les deux Grands Tours consécutivement, lui a-t-on demandé. « Nous croisons les doigts », a-t-il répondu. « Pour moi, Tadej Pogacar est le meilleur pilote du monde, celui qui est toujours en parfaite condition à chaque course qu’il participe.

« L’année dernière, il a changé Tirreno-Adriatico pour Paris-Nice, cette année il fait le Giro. C’est le moment pour lui de faire deux Grands Tours la même année. Nous pensons faire les Classiques pavées, puis le Giro et le Tour et, j’espère que les Jeux olympiques représentent beaucoup, surtout lorsqu’il se concentrera ensuite sur le Canada et les Mondiaux. »

Matxin a également déclaré que Pogacar, le premier coureur à tenter le doublé depuis Chris Froome en 2018, ne participerait à aucune course entre le Giro et le Tour.

Quant à savoir pourquoi l’idée de faire le Giro et le Tour cette année a mieux fonctionné en 2024 que lors d’une autre saison, Matxin a souligné qu’il y a une période inhabituellement longue entre la fin d’un Grand Tour et le début des 33 jours suivants.

C’est en fait le même qu’en 2023, mais plus que les 31 de 2022 et la plupart des autres années. La relative baisse de l’escalade sur le parcours du Giro d’Italia en 2024 – environ 10 000 mètres de moins qu’en 2023 et beaucoup moins de retard que d’habitude – rend également plus propice l’essai des deux courses en mai et juillet prochains.

Matxin a également indiqué quels coureurs de l’UAE Team Emirates participeraient, en principe, aux deux premiers Grands Tours de la saison, Rafał Majka et Jay Vine affrontant le Giro tandis qu’une équipe composée de Adam Yates, João Almeida, Juan Ayuso et Pavel Sivakov – direction le Tour. Il a également mentionné que Yates et Vine participeraient probablement à la Vuelta a España.

Mais, évidemment, le pilote clé dans tout cela est Pogačar, dont les qualités personnelles de coureur ont fait de lui l’homme idéal pour le double poste du Grand Tour – une tentative de répéter l’exploit réalisé par Coppi, Anquetil, Merckx, Hinault et Indurain. ainsi que Pantani.

« C’est compliqué de gagner deux GT mais pas impossible », a déclaré Matxin. « Et l’un des coureurs pour qui c’est moins compliqué que pour la plupart est Tadej. Je crois qu’avec son caractère et sa personnalité, il peut le faire. C’est lui le spécial. C’est le meilleur coureur que j’ai rencontré ma carrière. »

Quant à savoir si l’objectif principal de Pogačar était de remporter le Giro ou le Tour en 2024, Matxin a clairement indiqué lequel il voulait figurer dans le palmarès des Émirats arabes unis et du Palmarès slovène à la même époque l’année prochaine, répondant simplement : « Les deux ».

UAE Team Emirates pour le Giro d’Italia 2024 : Rafał Majka, Mikkel Bjerg, Felix Großschartner, Juan Sebastian Molano, Rui Oliveira, Jay Vine, Domen Novak, Tadej Pogacar

UAE Team Emirates pour le Tour de France 2024 : João Almeida, Adam Yates, Juan Ayuso, Pavel Sivakov, Marc Soler, Nils Politt, Tim Wellens, Tadej Pogacar

Le programme de courses 2023 de Tadej Pogacar

Le 2 Mars: Strade Bianche

16 mars : Milan-San Remo

18-24 mars : Volta a Catalogne

21 avril : Liège-Bastogne-Liège

4-26 mai : Tour d’Italie

29 juin-21 juillet : Tour de France

3 août : Course sur route des Jeux Olympiques (à confirmer)

13 septembre : GP Montréal

15 septembre : GP Québec

29 septembre : Course sur route des Championnats du Monde Route UCI

12 octobre : La Lombardie (à confirmer)

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