Tom Pidcock : "Je ne pouvais pas tenir mon guidon à la fin de Paris-Roubaix, c'était épique"

Tom Pidcock : « Je ne pouvais pas tenir mon guidon à la fin de Paris-Roubaix, c'était épique »

Un peu plus de trois heures après avoir été disqualifié pour un remorquage de bouteille collante, Josh Tarling n'en croyait pas ses yeux lorsqu'il a croisé pour la première fois son coéquipier des Ineos Grenadiers Tom Pidcock à la fin de Paris-Roubaix dimanche.

« Ce n'est pas mal », a-t-il déclaré à propos de sa 17e place au Vélodrome de Roubaix. « C'était assez épique pour être honnête, je veux dire, je ne pouvais pas tenir mon guidon à la fin, c'était mon plus gros problème. »

Ce n'était bien sûr pas la première expérience de Pidcock sur les pavés, ayant remporté les éditions juniors et moins de 23 ans de Paris-Roubaix, mais il a eu du mal à citer les leçons qui avaient été transposées dans la course élite remportée par Mathieu van der Poel ( Alpecin-Deceuninck) le dimanche après-midi.

« C'est une bête complètement différente, je pense, la vitesse aujourd'hui était assez incroyable.

« La course a été divisée en plusieurs morceaux à partir du premier secteur. Pour être honnête, ce n'était qu'une journée, je n'aurais pas vraiment pu faire grand-chose de plus. En fin de compte, le poids entre en jeu et il n'y a que j'ai tellement de pouvoir. »

Pidcock était dans le peloton pendant une grande partie de la journée, traversant la Trouée d'Arenberg en 10e roue et à quelques secondes du groupe de tête composé de quatre hommes. La course étant réduite à néant à ce moment-là, encore à plus de 90 km de l'arrivée, le Britannique était certainement bien placé.

Alors que la course se rapprochait de plus en plus de Roubaix, le joueur de 24 ans restait parmi les 20 meilleurs coureurs sur la route. Après que Van der Poel ait piloté le poulailler avec un peu moins de 60 km à parcourir, le groupe de poursuivants derrière s'est brisé et Pidcock s'est retrouvé sur le pied arrière.

Le Yorkshireman s'est installé dans le quatrième groupe de poursuite et a creusé profondément le plus longtemps possible, avant de s'éloigner à l'approche de Roubaix, pour finalement franchir la ligne avec 6 :20 de retard sur le vainqueur de la course, mais une louable 17e place pour ses débuts. Sa détermination a impressionné l'ancien podium de Paris-Roubaix et actuel directeur sportif des Ineos Grenadiers, Ian Stannard.

Le sujet du poids de Pidcock a longtemps été un point d'interrogation quant à son aptitude à Paris-Roubaix. Maurice Garin, vainqueur de la course en 1897 et 1898, est généralement considéré comme le vainqueur le plus léger de Roubaix, pesant 60 kg. Pidcock, quant à lui, pèse généralement environ 58 kg au poids de course.

L'opinion commune voudrait que la performance du Britannique dimanche ait renforcé ses perspectives pour Paris-Roubaix dans les années à venir, mais Pidcock n'est toujours pas convaincu.

« Je pense que c'est plus difficile maintenant, après l'avoir fait. »

Quant à Stannard, le joueur de 36 ans aurait plutôt hâte de retrouver Pidcock sur un terrain plus favorable à l'Amstel Gold, La Flèche Wallonne et Liège-Bastogne-Liège.

« Je pense qu'il faut aller dans les Ardennes là où cela lui convient le mieux », a-t-il répondu aux espoirs de Pidcock de remporter Paris-Roubaix à l'avenir.

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