"Rien n'est encore perdu, pas de drame" - Remco Evenepoel absorbe le revers du Tour de Suisse

« Rien n’est encore perdu, pas de drame » – Remco Evenepoel absorbe le revers du Tour de Suisse

Au début, cela semblait être une autre exposition de Remco Evenepoel. Lorsque le champion du monde a attaqué alors qu’il ne restait plus que 6 km de la montée vers Villars-sur-Ollon, il semblait destiné à marquer de son empreinte le Tour de Suisse.

Au sommet, cependant, Evenepoel se retrouverait en mode limitation des dégâts après avoir étonnamment lutté dans la partie supérieure de l’arrivée au sommet de l’étape 3. Il récupérerait légèrement dans le dernier kilomètre pour se classer quatrième de l’étape, à 21 secondes du vainqueur Mattias. Skjelmose (Trek-Segafredo).

« Nous devons nous contenter, nous avons essayé », a déclaré Evenepoel par la suite, selon Het Nieuwsblad. « Rien n’est encore perdu, donc pas de drame. Je n’ai pas perdu le classement général ici. Maintenant, c’est demain, c’est une autre chance.

Par une journée de pluie constante, Evenepoel avait mis son équipe Soudal-QuickStep au travail sur les pentes inférieures de la montée finale, Mattia Cattaneo et James Knox l’amenant à moins de 6 km de l’arrivée.

Seuls Mattias Skjelmose (Trek-Segafredo) et Felix Gall (AG2R Citroën) ont pu suivre la première accélération d’Evenepoel, qui a éclaté le groupe maillot jaune et distancé le leader de la course Stefan Küng (Groupama-FDJ). Il était frappant, cependant, que les meilleurs des poursuivants aient pu garder Evenepoel à portée de main après son assaut initial.

Après s’être assis sur Evenepoel au début, Gall et Skjelmose se sont sentis enhardis par ce qu’ils ont vu. Lorsque Gall a attaqué à 3 km de l’arrivée, Skjelmose a immédiatement suivi, tandis qu’Evenepoel a été laissé seul pour chasser, et il a ensuite été rattrapé et dépassé par le poursuivant Juan Ayuso (UAE Team Emirates).

« Je devais essayer quelque chose pour me débarrasser de Küng, ce que j’ai fait », a déclaré Evenepoel. « Cependant, il y avait deux coureurs avec moi qui étaient aussi très forts, et peut-être que j’ai pris un peu trop de travail sur mes épaules. J’ai payé pour cela sur la partie délicate de la montée.

Evenepoel a suggéré que la journée avait confirmé qu’il était encore à court de son meilleur après que COVID-19 l’ait forcé à abandonner le Giro d’Italia le mois dernier alors qu’il portait la maglia rosa.

« Je sentais qu’il n’était pas encore au top de sa forme. Normalement, je devrais être en mesure d’ajouter une autre accélération dans cette séquence, mais ce n’était pas prévu aujourd’hui », a déclaré Evenepoel, qui a tiré du réconfort de sa récupération dans le dernier kilomètre.

« Je ne me suis pas complètement effondré non plus. C’était seulement deux ou trois mauvaises minutes, et puis j’ai repris mon rythme, donc ça doit être des séquelles [from COVID-19.] Mais c’était quand même un bon sprint à la fin.

Evenepoel a également reconnu qu’il avait pris le poids de la course sur ses épaules plus loin que ce qui était recommandé, et il a suggéré qu’il courrait plus prudemment dans les jours à venir.

Il reste deuxième au GC, bien qu’à 17 secondes du nouveau leader Skjelmose, qui s’était identifié comme un dangerman en début de journée. Une autre menace évidente vient d’Ayuso, qui est désormais troisième, à seulement 7 secondes d’Evenepoel. Le dernier contre-la-montre de dimanche reste cependant un atout pour Evenepoel dans la course à la victoire finale.

« Peut-être que je suis allé un peu trop tôt, mais mes coéquipiers étaient vides, alors j’ai dû y aller quand je l’ai fait », a déclaré Evenepoel. « Normalement, j’irais deux ou trois fois pour les sortir de ma roue, mais ce n’est pas encore prévu.

« Peut-être que ce n’était pas la chose la plus intelligente de continuer à rouler, alors demain, je vais peut-être m’asseoir un peu plus sur les roues et laisser l’initiative aux autres. »

Bien que la finale de mardi ait été la seule arrivée au sommet du Tour de Suisse, les jours les plus difficiles du Tour de Suisse sont encore à venir, à commencer par l’étape 4, qui voit le peloton affronter les ascensions de catégorie 1 de Crans-Montana et Dorben devant l’arrivée à Loèche-les-Bains.

« Les montées sont encore plus longues demain, et ce sont des efforts différents », a déclaré Evenepoel.

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