Mathieu van der Poel : Pas de surprise si Tadej Pogacar se lance en solo sur le Poggio

Mathieu van der Poel : Pas de surprise si Tadej Pogacar se lance en solo sur le Poggio

Se préparant à faire ses débuts dans la saison et cherchant à défendre son titre à Milan-San Remo samedi, Mathieu van der Poel d'Alpecin-Deceuninck ne se fait aucune illusion quant à l'identité de son plus grand rival du jour : Tadej Pogačar (UAE Team Emirates). ).

« Pogacar est clairement déjà en bonne forme et il se rend compte qu'il doit rendre la course difficile. Je m'attends à une montée rapide de la Cipressa avant le Poggio. Ma tactique ? Suivre », a déclaré Van der Poel. Les dernières nouvelles et d'autres lors d'une conférence de presse d'avant-course jeudi soir.

« En fait, il n'y a pas beaucoup de tactique dans cette course. Normalement, tout se passe sur le Poggio. Il sera important d'être bien positionné sur la Cipressa, puis bien sûr aussi sur le Poggio et c'est là que les jambes parleront. »

Contrairement à d'autres, cependant, Van der Poel n'est clairement pas convaincu par l'idée que l'UAE Team Emirates puisse réaliser une victoire dans l'avant-dernière ascension, la Cipressa.

C'est un scénario qui aiguise l'appétit de nombreux fans, qui ont depuis longtemps regardé la course se décider sur la montée finale du Poggio, et cela pourrait bien être le chemin le plus simple vers la victoire de Pogačar. Son équipe a réduit la tête de la course aux moins de 30 coureurs avec un rythme rapide sur la Cipressa en 2022, tandis que le directeur sportif Matxin Joxean Fernández a fait allusion à une démarche similaire cette fois-ci.

Mais Van der Poel est énervé, désignant plutôt le Poggio comme le point où Pogačar pourrait être le plus dangereux.

« Quand je suis revenu de l'entraînement et que j'ai commencé à regarder, Pogacar était déjà parti. Mais je n'ai pas vraiment manqué grand-chose », a déclaré le Néerlandais, faisant référence au récent exploit solo de Pogacar pour remporter les Strade Bianche.

« Je ne serai pas surpris s'il s'envole sur le Poggio samedi, mais en même temps, tout le monde sait qu'il veut le faire là-bas. Ce ne sera pas facile, mais si vous êtes meilleur que les autres, je pense c'est possible. »

Il n'y a cependant aucun sentiment de complaisance pour le vainqueur de Milan-San Remo l'année dernière, qui sait très bien que les victoires peuvent provenir de plusieurs sources. En effet, lors de ses derniers débuts dans la saison à Milan-San Remo, c'est Matej Mohorič qui s'est aventuré dans une aventure audacieuse pour s'imposer devant le Néerlandais, troisième.

Van der Poel n'aura pas à se battre avec son rival de longue date Wout van Aert samedi, le coureur de Visma-Lease a Bike se préparant ailleurs pour le Giro d'Italia, mais il y a beaucoup de prétendants pour le joueur de 29 ans. trône.

« Il y a beaucoup d'autres coureurs forts. L'année dernière, vous avez eu (Filippo) Ganna comme surprise, peut-être que quelqu'un se relèvera maintenant. Des coureurs forts suffisent. »

Ganna sera rejoint par Tom Pidcock, coéquipier d'Ineos Grenadiers, Mads Pedersen de Lidl-Trek et Michael Matthews de Jayco AlUla en tant que vainqueurs potentiels, sans parler du propre coéquipier de Van der Poel, Jasper Philipsen, qui est actuellement le prééminent du peloton. sprinter.

« Il aura certainement un rôle gratuit », a noté Van der Poel. « Jasper devra surtout voir comment il se sent et s'il peut survivre au Poggio dans un groupe qui pourrait revenir ou sprinter pour la victoire. »

Van der Poel est le principal leader de l'équipe pour une raison, cependant, et est convaincu que ses préparatifs se sont déroulés comme prévu pour une défense du titre ce samedi.

« Nous nous sommes entraînés très dur pour être aussi bons que possible ici »

Alors qu'il s'est déjà montré capable de remporter Milan-San Remo, le seul point d'interrogation qui plane sur la tête du champion en titre est celui de la finesse de la course. Le joueur de 29 ans n'a pas couru depuis les Championnats du monde de cyclo-cross début février et lors de ses derniers débuts sur route lors de la course connue sous le nom de La Primavera, en 2022, il n'a pas pu produire une attaque gagnante.

Il a cependant terminé sur le podium, et ce, alors que l'on parlait d'une blessure au dos persistante. Pour cette raison, Van der Poel est convaincu que sa forme en 2024 est meilleure qu'il y a deux ans.

« Je me sens vraiment bien. Je me suis entraîné très dur en Espagne, mais j'ai besoin de quelques courses pour vraiment atteindre mon plus haut niveau. La différence avec il y a deux ans, c'est que nous savions maintenant que ce serait ma première course. C'est pourquoi nous avons Je me suis entraîné très dur pour être le meilleur possible ici. »

Le Tour des Flandres, Paris-Roubaix et un affrontement à Liège-Bastogne-Liège sont à venir pour Van der Poel – ce dernier qu'il n'a pas encore gagné – et le Néerlandais donne l'impression d'un coureur détendu avant samedi. Il a la condition pour gagner, le pedigree pour gagner, mais il peut s'asseoir confortablement ayant déjà ajouté cette course à son palmarès.

« Pour moi, ce sera peut-être un peu plus facile de courir samedi, car j'ai déjà gagné la course. Vous pouvez jouer un peu plus ou courir un peu plus patiemment, car la pression est un peu moindre. C'est peut-être un avantage. « 

Vous pouvez consulter notre page dédiée à la course Milan-San Remo, pour découvrir le parcours, la liste de départ et notre avant-première officielle.

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