Matej Mohoric: "Je me suis écrasé" pour remporter la victoire du Tour de France pour Mäder

Matej Mohoric: « Je me suis écrasé » pour remporter la victoire du Tour de France pour Mäder

Matej Mohorič a plongé pour la ligne à Poligny au même moment que Kasper Asgreen, mais il a dû attendre un peu plus longtemps pour apprendre qu’il avait remporté l’étape 19 du Tour de France. Les larmes montèrent aux yeux du Slovène lorsque le verdict de la photo-finish lui parvint peu après.

« Cela signifie beaucoup parce que c’est dur et cruel d’être un cycliste professionnel », a expliqué Mohorič. « Vous souffrez beaucoup en préparation, vous sacrifiez votre vie et votre famille, et vous faites tout ce que vous pouvez pour être prêt. Puis après quelques jours, vous réalisez que tout le monde est si incroyablement fort qu’il est parfois difficile de suivre les roues. »

Mohorič a remporté deux étapes sur le Tour 2021, mais il a eu du mal lors de la course de l’année dernière, apprenant par la suite qu’il souffrait du syndrome d’Epstein-Barr. Sa saison 2023, quant à elle, avait commencé par une solide démonstration à Omloop Het Nieuwsblad, mais sa campagne printanière a finalement été déraillée par une succession de chutes.

Bien que Mohorič ait remporté une victoire d’étape et une deuxième place au général lors du Tour de Slovénie du mois dernier – « Les meilleures étapes de ma vie », a-t-il déclaré – la préparation de ce Tour de France a été complètement éclipsée par la mort tragique de son coéquipier Bahreïn Victorious Gino Mäder à la suite d’un accident lors du Tour de Suisse de cette semaine.

« Nous passons parfois plus de temps avec nos coéquipiers qu’avec notre famille, et nous nous sentons vraiment proches d’eux et attachés », a déclaré Mohorič lors de sa conférence de presse à Poligny. « Heureusement, je n’étais pas en Suisse, car je ne sais pas comment j’aurais géré cette situation. Cela remet tout en perspective et vous fait douter de votre carrière et de ce que vous faites. »

Mohorič est le troisième coureur de Bahrain Victorious à remporter une étape du Tour 2023 après Pello Bilbao et Wout Poels. Il a suivi ses coéquipiers en rendant hommage au regretté Mäder après sa victoire, expliquant qu’il avait été inspiré par le coureur suisse en route vers sa troisième place sur le Puy de Dôme lors de l’étape 9.

« En 2021, je n’aurais pas disputé la victoire dans une montée comme celle-là, mais je me suis écrasé dans la montée parce que je savais que Gino était un grimpeur », a-t-il déclaré. « Je voulais donner le meilleur de moi-même parce qu’il ne peut plus. »

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Avec une étape explosive dans les Vosges et le sprint des Champs-Élysées à venir ce week-end, la course vallonnée de vendredi vers Poligny a effectivement marqué la dernière opportunité de Mohorič de remporter une victoire sur ce Tour. Malgré le terrain vallonné, l’étape s’est déroulée à une vitesse moyenne fulgurante de 49,13 km/h, et Mohorič a soutenu que ses capacités d’endurance ont finalement été mises en avant.

Après avoir fait l’échappée de 34 coureurs qui se sont finalement dégagés, Mohorič a ensuite rejoint les hommes forts Kasper Asgreen (Soudal-QuickStep) et Ben O’Connor (AG2R-Citroën) à l’attaque de la Côte d’Ivoire à 30 km de l’arrivée, et le trio disputerait finalement l’arrivée à Poligny.

O’Connor a ouvert le sprint à distance, conscient de son manque relatif de vitesse, mais Asgreen l’a contourné en vue de la ligne. Le Danois semblait prêt pour sa deuxième victoire d’étape en autant de jours seulement pour que Mohorič le propulse au verdict.

« Si je sprintais avec Kasper 100 fois à l’entraînement, je perdrais les 100 fois », a souri Mohorič, qui a suggéré que cela avait été un triomphe de pensée analytique détachée. « Je n’ai peut-être pas la meilleure puissance de pointe ou le meilleur sprint, mais je peux très bien faire dans tous les aspects, donc sur une scène mixte avec un peu de tout, je marque bien dans tous les aspects. »

« Je deviens très émotif après une course, mais je ne suis pas émotif pendant la course. Au lieu de cela, j’essaie d’évaluer la situation comme si j’étais un directeur sportif et de prendre les meilleures décisions. Certains coureurs deviennent plus émotifs et font plus souvent des erreurs. J’essaie d’imaginer à quoi ressemble la course à la télévision ou depuis un hélicoptère. Je suis probablement plus analytique que les autres coureurs. »

Ce genre de pensée critique a également éclairé la décision de Mohorič de renoncer à la course sur route des Championnats du monde sur route le mois prochain à Glasgow, malgré sa forme étincelante. Il a remporté les bandes arc-en-ciel en tant que junior à Valkenburg en 2012 et au niveau des moins de 23 ans à Florence un an plus tard, mais il a laissé passer la sélection dans l’équipe slovène pour la course sur route élite cette année.

« Je ne serai pas aux Championnats du monde simplement parce que je ne crois pas pouvoir battre les meilleurs coureurs du monde sur ce parcours », a déclaré Mohorič, expliquant que le manque d’escalade sur le parcours limitait ses chances de concourir contre Wout van Aert et al.

« Dans un Grand Tour, c’est différent, parce que tout le monde est à quatre pattes physiquement et mentalement après trois semaines. Mais ces Championnats du Monde sont comme le Tour de France pour les coureurs de Classiques, et je ne pense tout simplement pas que je serais compétitif. Je ne veux pas aller aux Mondiaux pour participer. Si j’y allais, j’y irais avec des rêves de victoire. »

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