Lotte Kopecky donne la priorité aux Jeux Olympiques et sautera le Tour de France Femmes

Lotte Kopecky donne la priorité aux Jeux Olympiques et sautera le Tour de France Femmes

La Belge Lotte Kopecky a décidé de sauter le Tour de France Femmes avec Zwift cet été, la coureuse de SD Worx-Protime se concentrant plutôt sur la piste des Jeux Olympiques de Paris, où elle tentera de remporter les premières médailles olympiques de sa carrière.

Lorsqu'il a été annoncé il y a deux semaines que Kopecky participerait au Giro d'Italia Femmes en juillet, le directeur sportif de SD Worx-Protime, Danny Stam, a déclaré que toute décision concernant le Tour de France Femmes viendrait après que Kopecky ait couru Liège-Bastogne-Liège. Suite à sa performance de dimanche, l'équipe a décidé que Kopecky contournerait le Tour cet été.

« L'Omnium se termine dimanche après-midi, le Tour démarre lundi matin. C’est presque impossible de faire cela dans le bon sens », a déclaré Stam à Sporza.

« Combiner ces deux événements serait également une tâche très difficile mentalement. Si vous deviez remporter l'or olympique, la journée serait trop courte pour commencer le lendemain matin sur le Tour. Elle peut désormais se concentrer pleinement sur les Jeux.

Kopecky a de grands espoirs tant sur route que sur piste aux Jeux olympiques, où elle cherchera à convertir ses succès aux Championnats du monde en médaille d'or olympique. Le joueur de 28 ans est multiple champion du monde sur piste, dans les disciplines Madison, Elimination et Course aux points.

Son meilleur résultat aux Jeux olympiques de Tokyo a été la quatrième place dans la course sur route.

Le Tour de France Femmes de cet été sera le premier que Kopecky manquera depuis la reprise de la course en 2022.

Après une solide performance lors de l’édition 2022, Kopecky a réalisé l’une des meilleures performances de sa carrière lors de la course 2023. Lors de la première étape, Kopecky a attaqué avec un peu moins de 10 km à parcourir et a franchi la ligne d'arrivée avec 41 secondes d'avance sur les coureurs suivants. Forte de cet avantage, elle a porté le maillot jaune de leader pendant six étapes, ne cédant la tête de la course que lors de l'avant-dernière étape au sommet du Col du Tourmalet.

Sa forme était telle que Kopecky a terminé parmi les six premiers sur toutes les huit étapes de la course sauf une, s'assurant finalement le maillot aux points et la deuxième place au classement général à la fin de la course. Ce fut une course triomphale pour elle et pour l'équipe SD Worx – sa coéquipière Demi Vollering a remporté la victoire.

Avec la victoire de Kopecky au classement général du UAE Tour plus tôt cette saison, beaucoup ont commencé à se demander si le Belge pourrait se battre pour la victoire sur le Tour de cet été.

Ces prédictions doivent attendre l'année prochaine, car le calendrier des courses de Kopecky pour 2024 est désormais centré sur les Jeux Olympiques. Les Jeux olympiques de Paris auront lieu du 26 juillet au 11 août. Le Tour de France Femmes commençant le 12 août a tout simplement été considéré comme un pas de trop pour l'espoir olympique.

Avant les Jeux, Kopecky participera au nouveau Tour de Grande-Bretagne féminin début juin avant de revenir au Giro d'Italia féminin du 7 au 14 juillet. Ce sera la première participation du joueur de 28 ans à cette course depuis deux ans.

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