L'optimisme monte chez Lidl-Trek avant le retour de Mads Pedersen au Tour des Flandres

L'optimisme monte chez Lidl-Trek avant le retour de Mads Pedersen au Tour des Flandres

Mercredi, alors que Mads Pedersen était assis tristement par terre à Dwars, aux portes de Vlaanderen, tout espoir semblait épuisé dans la saison des Classiques de Lidl-Trek. Alex Kirsch et Jasper Stuyven ont flanqué le Danois après une chute à grande vitesse à 67 km de l'arrivée et alors que Stuyven et Kirsch ont été transportés à l'hôpital puis opérés, l'importance de la mise à jour médicale de Pedersen est devenue d'autant plus aiguë.

Pedersen a eu de la chance, compte tenu des circonstances, et est remonté au moins en pédale douce jusqu'au bus de l'équipe où on lui a ensuite diagnostiqué des coupures et des contusions. Une heureuse évasion pour le vainqueur de Gand-Wevelgem.

Jeudi, le Danois a ignoré les reconnaissances pour le Tour des Flandres et est resté au lit, mais vendredi et samedi, il s'est aventuré dehors pour la première fois depuis l'accident pour se détendre et se concentrer sur la tâche à accomplir.

« Il se sentait bien mieux que les autres jours mais dimanche est une course très, très difficile et il faut être à 100 % pour viser la victoire. S'il n'est qu'à 97 pour cent, ce n'est peut-être pas suffisant, mais nous verrons dimanche. Nous sommes optimistes qu'il fera quand même une bonne course.

Pedersen, même au complet, a toujours été le deuxième favori derrière Mathieu van der Poel, double vainqueur de la Flandre et coureur disparu sur la route à l'E3 Saxo Classic – une course positionnée comme une répétition générale pour la Flandre. Le fait que Pedersen ait renversé la situation avec une victoire au sprint contre le champion du monde à Gent-Wevelgem n'a fait que rendre le face-à-face de dimanche plus excitant, mais la chute a changé la dynamique.

Dans une large mesure, Pedersen et Lild-Trek se trouvent à la croisée des chemins. Ils doivent envoyer le Danois dans la finale de la course pour anticiper les mouvements clés, voire les réaliser, mais en même temps, isoler Van der Poel a un coût car une telle tactique nécessite une course agressive du pistolet. Faites exploser la course et l’équipe risque de mettre son talisman sur le mauvais pied.

« Avec de nombreux joueurs de haut niveau absents ou ne commençant pas, je pense déjà que c'est le cas. D'autres pensent que leur chance se présente s'ils ont une ou deux minutes d'avance sur la course. De nombreuses équipes auront cette idée, et c'est pourquoi je pense que la course commencera tôt », a déclaré Rast.

Au moins, l'équipe a un plan B si Pedersen faiblit, avec l'une des révélations du printemps en la personne de Toms Skujiņš dans ses rangs. Le Letton est monté sur le podium aux Strade Bianche et a joué un rôle central dans diverses courses cette saison.

« Certaines personnes n'ont connu que Toms des Strade Bianche mais quand on voit comment il a couru les Mondiaux l'année dernière, je pense qu'il pourrait être un vrai cheval noir pour cette course. Il devrait être frais et nous avons aussi Jonathan Milan », a ajouté Rast.

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