"Le résultat le plus élevé possible" - Pas de récriminations belges après avoir raté la victoire aux Mondiaux

« Le résultat le plus élevé possible » – Pas de récriminations belges après avoir raté la victoire aux Mondiaux

Un an après le triomphe de Remco Evenepoel à Wollongong, la Belgique a dû se contenter d’une médaille d’argent aux Championnats du Monde Route UCI à Glasgow alors que Wout van Aert a pris la deuxième place en solitaire derrière Mathieu van der Poel.

Le plus souvent, les Belges se présentent à la course sur route masculine d’élite avec l’équipe la plus forte du peloton et plus d’options que les autres nations, mais malgré cela, la victoire d’Evenepoel est leur seul maillot arc-en-ciel des 11 dernières courses.

Malgré cela, il y a eu des accusations et aucun blâme à faire dimanche soir, comme il y en avait eu à domicile à Louvain il y a deux ans.

« Le meilleur a gagné, très clairement », a déclaré l’entraîneur national belge Sven Vanthourenhout à Sporza après la course. « Le niveau de la course était extrêmement élevé et le podium était phénoménal. Si vous arrivez deuxième et que vous perdez contre le meilleur, vous devez être content en équipe. »

L’équipe a vu son homme Wout van Aert dans les médailles, bien que les autres candidats à la direction – le champion en titre Evenepoel et le maillot vert du Tour de France Jasper Philipsen – aient eu une journée moins satisfaisante en selle.

Evenepoel, était à l’avant et à l’arrière à divers moments de la course avant de passer au 25e rang à 10h10, tandis que Philipsen était un DNF après avoir chuté à un peu plus de 100 km avant la course de 271 km.

Pourtant, avec Van Aert, la Belgique en avait trois dans le top 10 sur toute la ligne avec Jasper Stuyven en sixième et Tiesj Benoot en neuvième à 3:48 sur Van der Poel.

« Je pense que nous avons fait une très bonne course, mais un homme s’est démarqué. Vous pouvez être déçu, mais vous devez aussi accepter que c’était le meilleur résultat possible », a déclaré Stuyven après la course. « Ce résultat est venu parce que nous étions dans ce groupe et que nous allions bien. Alors pourquoi ne pas essayer d’obtenir un bon résultat? »

Vanthourenhout et Stuyven ont tous deux noté qu’Evenepoel s’était retrouvé hors de position à plusieurs reprises, ce qui lui avait coûté une énergie précieuse. Le joueur de 23 ans, qui a remporté la Clásica San Sebástian la semaine dernière, a finalement abandonné à 35 km de l’arrivée, après le partage gagnant en tête.

« Remco était peut-être trop en retrait en entrant sur le circuit », a déclaré Stuyven. « Je pense qu’il lui a fallu beaucoup d’efforts pour revenir. Quand il est revenu à l’avant, il a soudainement commencé à pleuvoir. Après cela, il pourrait manquer de confiance pour vraiment traverser ces virages à grande vitesse.

« Mais il était là et il a essayé plusieurs fois. Tout le monde savait qu’il ne fallait pas lui donner 10 secondes, car alors il resterait à l’écart – on pouvait voir qu’il y avait une réaction quand il est parti. »

Pour Tiesj Benoot, un autre joueur clé qui a aidé Van Aert à remporter l’argent – à un moment donné, la Belgique comptait quatre hommes dans le groupe de 18 favoris sélectionnés – il comptait jusqu’à la fin de la course alors même qu’il travaillait pour son chef d’équipe.

« C’était terrible », a-t-il déclaré plus tard à propos du circuit technique et vallonné de la ville de Glasgow. « Avec neuf tours à faire, j’ai commencé à compter jusqu’à la fin. Je suis arrivé avec quatre ou cinq tours à faire et à quatre à faire, Wout m’a demandé de contrôler le parcours.

« J’ai fait un demi-tour en tête et à un certain moment il ne restait plus que quatre hommes dans ma roue. Quand j’ai dit ça à Wout, il a immédiatement pris le relais. Je pense qu’il aurait pu m’utiliser un peu plus longtemps. »

Van Aert a déclaré qu’il avait parlé à la fois à Remco Evenepoel et à Philipsen pendant la course pour vérifier leur état, les deux lui disant qu’ils n’étaient pas en pleine forme pour se battre jusqu’en finale.

« Nous avons parlé pendant un court moment à je pense peut-être à cinq tours de l’arrivée, ils ont tous les deux dit qu’ils avaient déjà souffert », a déclaré Van Aert lors de la conférence de presse d’après-course. « Mais encore une fois, sans radios, c’est comme courir à l’aveugle et vous devez suivre votre propre ressenti.

« Bien sûr, mon sentiment était que j’allais bien parce que j’étais toujours devant et que je pouvais suivre les attaques. Je pense que Remco était plus à la poursuite tout le temps. À cause de cela, je savais en quelque sorte que c’était à Moi aujourd’hui. »

Le dernier mot de la journée et la deuxième place de Van Aert sont allés à Vanthourenhout, qui a déclaré qu’il n’y avait pas de honte à avoir une médaille d’argent.

« Je comprends que pour beaucoup de gens, c’est à nouveau l’argent et après Mathieu, mais je pense que c’est admirable la façon dont il continue de se battre pour cette deuxième place.

« Si vous devez perdre face à Mathieu, il n’y a pas de honte à cela. Il peut toujours être satisfait de sa performance. »

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