Le parcours du Tour of Britain Women dévoilé, avec une édition 2024 réduite qui devrait s'étendre dans les années à venir

Le parcours du Tour of Britain Women dévoilé, avec une édition 2024 réduite qui devrait s'étendre dans les années à venir

British Cycling a dévoilé le parcours du Tour of Britain Women de cet été, la version remaniée de la course phare britannique, le Women's Tour, qui débutera dans le nord du Pays de Galles et se terminera dans le Grand Manchester.

Débutant à Welshpool le jeudi 6 juin, la course par étapes de niveau Women's WorldTour, qui occupe le même créneau calendaire que l'ancien Women's Tour, a été raccourcie de six à quatre étapes cette année en raison de la nature de dernière minute de la prise de contrôle de British Cycling.

La course n'a pas eu lieu en 2023 en raison de difficultés financières et son ancien promoteur Sweetspot a été liquidé en janvier, date à laquelle British Cycling est intervenu. Ils ont annoncé leur intention d'organiser une course féminine pour juin, admettant que ce serait une bataille contre la montre. mais il semble qu'ils aient gagné cette bataille et les détails de la course sont désormais réunis.

L'instance dirigeante nationale gérera également la course masculine équivalente, désormais connue sous le nom de Tour of Britain Men, qui aura lieu en septembre, également raccourcie de huit à six étapes.

Le parcours du Tour de Bretagne Femmes

De retour là où le Women's Tour s'est arrêté en 2022, le peloton prendra la ligne de départ à Welshpool le 6 juin pour la plus longue étape de 2024, en direction du nord pour terminer à Llandudno.

L'étape 2 restera au Pays de Galles, commençant et se terminant à Wrexham et comprenant une sélection de montées difficiles sur le terrain vallonné de la chaîne Clwydian et de la vallée de la Dee.

L'avant-dernière étape verra les coureurs traverser la frontière anglaise pour une boucle commençant et se terminant à Warrington, par une journée plus plate qui favorisera les sprinteurs.

Les ascensions reviennent le dernier jour de la course, de retour dans le Grand Manchester après le succès de l'étape masculine du Tour de Grande-Bretagne l'été dernier. Le drapeau tombera au siège de British Cycling au National Cycling Centre à Manchester avant d'aborder plusieurs ascensions dans le nord-ouest, pour finir à Leigh à Wigan.

S'exprimant lundi au Centre national de cyclisme, le directeur de la course, Rod Ellingworth, a déclaré : « Cela va être un parcours difficile. L’étape 1 sera certainement l’étape la plus difficile, (suivie par) l’étape 4. Je pense que le GC se résumera à l’étape finale. La météo jouera un rôle énorme – si la météo est bonne lors de la première étape, je pense que vous aurez une course différente lors de la quatrième étape – mais je pense que c'est assez ouvert.

« Naturellement, les routes britanniques offrent de nombreuses opportunités différentes : il n'y a pas de grandes montagnes mais il y a certainement des routes difficiles, et vous n'avez pas non plus besoin de grandes montées pour faire de bonnes courses de vélo. Là où nous en sommes dans le calendrier, je pense que nous avons une très bonne course de quatre jours.

Avec toutes les courses concentrées dans le nord du Pays de Galles et le nord-ouest de l'Angleterre, il n'y aura pas de longs transferts entre les étapes, la durabilité étant une considération importante pour les organisateurs.

Des profils d'itinéraires spécifiques et plus de détails sur les ascensions cruciales seront annoncés dans les semaines à venir.

Lizzie Deignan, espoir britannique et ancienne championne du monde de course sur route, qui courra au sein d'une équipe Team GB plutôt que de son équipe WorldTour Lidl-Trek, a déclaré : « Je suis particulièrement enthousiasmée par les courses plus difficiles autour de Manchester, les choses les plus vallonnées, Je pense que cela me conviendra et je suis ravi de pouvoir courir avec l'équipe GB.

« Courir en Grande-Bretagne m'a toujours convenu parce qu'il y a le public local, mais aussi le terrain – où que vous soyez dans le pays – est implacable. Les Britanniques sont de grands fans de sport et il y a un sentiment d'excitation et de frisson à l'idée de pouvoir participer à un spectacle comme une course de vélo.

Concevoir la course

Le directeur général de British Cycling, Jon Dutton, a décrit cela comme une « année de réinitialisation et de redynamisation » pour la course, en particulier du côté féminin, compte tenu du calendrier extrêmement serré pour son organisation. Après avoir planifié le parcours en dix semaines, il a déclaré : « Il est juste de dire que rien de tout cela n'a été facile mais nous avons cru en cette course, ces deux courses.

« Je pense que nous avons un peu de tout dans les quatre étapes, de l'escalade au plat en passant par le sprint. Pour le Tour of Britain Men, nous avons annoncé que nous réduirions de huit à six étapes, et moins pourrait être plus – des courses plus de haute qualité et plus convaincantes pour ceux qui regardent depuis le bord de la route et à la diffusion. Nous voulons organiser des courses par étapes au Pays de Galles, en Angleterre et en Écosse et nous y parviendrons sur les deux courses cette année.

Les courses seront financées par un mélange de financements publics, de revenus de diffusion et de parrainages. Dutton a déclaré : « Nous acceptons que peut-être la première année, la course doive se dérouler avec un déficit, mais il s’agit ici d’adopter une approche à plus long terme. Nous sommes en train de finaliser des contrats (de diffusion) tant au niveau national qu'international, nous sommes donc dans une bonne position.

« Nous sommes excités, nous avons obtenu ce à quoi nous aurions pu nous attendre de façon réaliste cette année en quatre et six étapes, mais encore une fois, c'est l'année de réinitialisation.

« Ces deux courses sont le joyau de la couronne des courses sur route nationales et internationales d’élite ici en Grande-Bretagne. Si vous regardez les femmes et les hommes du WorldTour, c'est assez étonnant du point de vue de la Grande-Bretagne, et nous voulons nous assurer qu'ils ont l'opportunité de rouler ici, sur nos routes. Nous avons invité et les six équipes continentales britanniques de l'UCI ont accepté, et nous avons également une équipe féminine britannique très forte qui courra, ce sera donc une véritable célébration de la course sur route d'élite internationale féminine britannique.

On ne sait pas encore quelles équipes du Women's WorldTour seront présentes, la participation n'étant pas obligatoire, et la confirmation de dernière minute de la course pourrait constituer un obstacle pour certaines équipes.

Événements à venir

Des travaux sont déjà en cours pour étendre les courses l'année prochaine, l'édition féminine restant ici après quelques années turbulentes.

« Je pense que nous pouvons offrir un point fixe et brillant dans le calendrier des courses féminines », a ajouté Dutton. « Nous avons discuté avec plus de 50 autorités locales depuis début janvier. Ce qui a été fait, c'est que nous avons atterri là où nous en sommes aujourd'hui avec le Tour of Britain Women, où nous atterrirons en septembre avec le Tour of Britain Men, mais peut-être plus excitant encore, nous avons presque plus de lieux de départ et d'arrivée que nous n'avons d'opportunités pour l'année prochaine. ce qui est vraiment excitant.

Le parcours de cette année comprend quatre étapes régulières sur route, mais un contre-la-montre sera réintégré dans les éditions futures. Ellingworth a déclaré : « Organiser ces spéciales demande beaucoup plus de travail, donc avec les restrictions de temps que nous avions, nous avons pensé, restons assez simples, organisons de bonnes courses en toute sécurité et partons de là.

Dutton a également indiqué qu'un autre Grand Départ du Tour de France en Grande-Bretagne pourrait être en préparation.

«Nous restons absolument déterminés à travailler avec UK Sport et les partenaires gouvernementaux. Nous comprenons que ce qui s'est passé en 2014 était absolument fantastique et nous aimerions faire tout notre possible pour le ramener. Nous avons définitivement le même niveau de détermination pour cela que pour (les courses du Tour de Grande-Bretagne).

La course masculine, prévue pour septembre, est également toujours en préparation, sous une forme également réduite à six étapes contre huit habituellement.

« Nous voulons maintenant que l’accent soit mis, jusqu’en juin, sur le Tour of Britain Women. L'équipe est presque prête à finaliser le parcours pour les hommes. Nous prévoyons que nous (annoncerons le parcours) quelque part entre la fin de la course féminine et le début des Jeux olympiques », a déclaré Dutton.

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