"Il y a eu des discussions mais c'était très vite un non" - Remco Evenepoel pas tenté par le Tour de France

« Il y a eu des discussions mais c’était très vite un non » – Remco Evenepoel pas tenté par le Tour de France

Le champion du monde Remco Evenepoel (Soudal-QuickStep) a confirmé qu’il ne s’alignera pas sur le Tour de France suite à son départ anticipé du Giro d’Italia, expliquant que son état de forme, la pression belge et le respect de ses coéquipiers ont tous influencé sa décision.

« Il y a eu des discussions », a révélé Evenepoel lors d’une conférence de presse le week-end avant le Tour de Suisse. « Mais c’était assez vite un ‘non’. »

Evenepoel a abandonné le Giro après avoir été testé positif au COVID-19 à la suite de la victoire contre la montre de l’étape 9 qui l’a remis en tête du classement général de la course. Après avoir été critiqué par d’anciens pros italiens pour son retrait, il a souligné le fait qu’il était « très malade », mais a depuis retrouvé sa forme de course via un camp d’entraînement dans les Ardennes.

Il a choisi de participer au Tour de Suisse, qui commence dimanche, avant les championnats nationaux belges vers la fin du mois, mais toute excitation qu’il pourrait emporter le maillot arc-en-ciel pour ses débuts au Tour de France a été annulée.

« Pas cette année, c’est ma réponse », a déclaré Evenepoel à propos du Tour.

« Il faut comprendre, j’ai fait six mois de préparation pour le Giro, et trois mois sur une montagne nue [Teide in Tenerife], j’étais donc en pleine forme au Giro. Puis avec ma maladie j’ai eu 10 jours d’arrêt de vélo, et ce n’est pas facile de se remettre en pleine forme pour une course comme le Tour de France.

« Si je commence le Tour de France, c’est all-in, je veux être à 150%. C’est sûr maintenant que ça n’allait pas être possible, donc c’était juste une décision logique de ne pas prendre le départ du Tour. »

Evenepoel a été interrogé sur l’idée d’aller sur le Tour pour chasser les victoires d’étape et acquérir de l’expérience, mais il a fait valoir que c’était effectivement impossible en raison de forces extérieures.

« C’est une option, mais vous seriez tristes. Si je tombe sur la première étape de montagne, ce serait comme une grosse explosion de bombe en Belgique. Avec les objectifs et la façon de courir que j’ai, il est presque impossible de aller au Tour de France sans attente. »

Enfin, Evenepoel a estimé qu’il ne serait pas juste pour ses coéquipiers qui se préparent pour le Tour, de se précipiter et de changer la forme et la stratégie de l’équipe en un clin d’œil.

« Ils se préparent pour le Tour depuis avril après les Classiques. C’est très difficile de tout renverser et de gâcher leur préparation. C’est aussi quelque chose qui n’est pas honnête à faire. »

Evenepoel a été définitif, mais a assuré que son temps sur le Tour viendra: « C’est sûr qu’à l’avenir, je serai là, soyez juste un peu plus patient et pas de soucis. »

Retour du Tour de Suisse

Quant à la course qui est en fait à son programme, Evenepoel a expliqué que sa forme n’était peut-être pas là où elle devait être pour se battre pour le Tour de France, mais qu’elle était encore assez bonne pour être compétitif dans une course prestigieuse d’une semaine comme la Tour de Suisse.

« Je n’aurais pas pris le départ si je n’avais pas été en forme », a insisté Evenepoel. « L’objectif principal devrait être d’obtenir une victoire d’étape et de faire un bon général. »

Evenepoel a pris 10 jours de congé après sa sortie du Giro, expliquant qu’il est devenu plus malade au cours de la semaine qui a suivi le contre-la-montre qu’il a remporté le dimanche. Le mardi suivant, il a subi des scanners qui lui ont donné le feu vert pour reprendre l’entraînement, avec quelques coureurs pour souffler à nouveau les toiles d’araignée avant un stage d’entraînement réussi de 10 jours dans les Ardennes qu’il vient de terminer.

« Deux semaines après ma sortie du Giro, j’ai commencé à me sentir normal sur le vélo. Je suis allé dans les Ardennes pour faire un bon bloc d’entraînement et nous avons décidé pendant ce bloc que j’allais faire la Suisse, car mes valeurs étaient OK , et assez bon pour participer à une course WorldTour. »

Le Tour de Suisse a pris le pas sur le Baloise Belgium Tour, une décision qui a été remise en question par le manager de Soudal-QuickStep, Patrick Lefevere, en partie en raison des frais d’apparition supérieurs proposés en Belgique. Le Tour de Suisse, a répliqué Evenepoel, offrait un parcours plus attractif avec ses deux contre-la-montre et ses trois étapes de montagne, sans compter une concurrence plus forte, un plus grand prestige, et le fait qu’il a déjà le Belgium Tour à son palmarès.

« Ce n’était pas facile de choisir mais pour mon développement en tant que pilote et pour tous mes espoirs et rêves de Grand Tour GC, la Suisse est une bonne course pour m’aider à me développer, avec de l’altitude, de longues ascensions, deux beaux contre-la-montre, de longues étapes.

« L’année dernière, cela m’a très bien fait pour les championnats nationaux, nous avons donc décidé d’opter pour un copier-coller. La semaine dernière, avec mes entraînements de six et sept heures et un entraînement par intervalles, nous avons pu voir que la forme était de retour, puis c’était clair que nous partions pour le Tour de Suisse. »

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