Volta ao Algarve : Tao Geoghegan Hart se lance dans l'inconnu lors de ses débuts avec Lidl-Trek

Volta ao Algarve : Tao Geoghegan Hart se lance dans l’inconnu lors de ses débuts avec Lidl-Trek

Tao Geoghegan Hart devrait faire sa première apparition en course après s’être écrasé lors du Giro d’Italia de l’année dernière à la Volta ao Algarve, à partir de ce mercredi. La course de cinq jours au Portugal marque également la première sortie du pilote britannique sous les couleurs de Lidl-Trek après avoir quitté Ineos Grenadiers pendant l’intersaison.

Le joueur de 28 ans vise le Tour de France cet été mais sa première course en Algarve est un tremplin important pour l’ancien vainqueur du Giro d’Italia. Il est hors compétition depuis près de neuf mois depuis une fracture du fémur gauche.

« Cela a été super excitant pour moi d’être de retour dans l’environnement d’une équipe, après avoir été absent du cyclisme pendant six mois, une vie à laquelle j’ai été tellement habitué au cours des 15 dernières années. Cette dynamique d’être dans le groupe et avec vos coéquipiers m’a manqué », a-t-il déclaré avant la course.

Geoghegan Hart a passé sept saisons chez Ineos Grenadiers avant de signer un contrat de trois ans avec l’équipe américaine Lidl-Trek.

L’été dernier, il a passé la récupération et la reconstruction à domicile, mais il a rejoint sa nouvelle équipe lors d’un camp d’entraînement en décembre en Espagne. Pendant le camp, il a déclaré à la presse rassemblée qu’il n’avait plus de différence de force ni de problèmes de flexibilité.

Cela dit, il s’agit toujours de la première course par étapes de Geoghegan Hart au cours d’un printemps et d’un été probablement chargés, et le polyvalent n’aura que peu de pression lors de ses premières apparitions de la saison. Après une blessure aussi grave, il est impossible de déterminer exactement où sera la forme de Geoghegan Hart au cours de la semaine prochaine, mais il est prêt à courir et à voir sur quel élan initial il peut s’appuyer.

L’étape d’ouverture en Algarve est conçue pour les sprinters purs, mais l’arrivée en montée de l’étape 2 jusqu’à Alto da Fóia, le contre-la-montre de 22 km sur l’étape 4 et l’arrivée finale au sommet de l’étape 5 jusqu’à Malhão fourniront une base sur laquelle Geoghegan Hart peut s’appuyer sur.

Lorsqu’on lui a demandé à quoi ressemblerait le succès en 2024, il a répondu : « Je pense avoir la capacité, à la fin de la saison, de regarder en arrière et d’être vraiment fier de l’aventure que représente l’arrivée dans une nouvelle équipe et un nouvel environnement.

« Avoir des performances où je peux dire que tout a vraiment cliqué ce jour-là et tout le travail que j’ai fait, que ce soit pendant la rééducation ou pendant l’hiver sur le vélo, tout s’est réuni et a été montré à ce moment-là », a-t-il ajouté.

« Être capable de regarder en arrière et d’être vraiment fier que tout ce voyage ait abouti à ces performances est la clé. Cela va encore demander beaucoup de travail et c’est, vous savez, quelque chose qui est toujours un inconnu, mais je suis excité pour cela.

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