"Le gravel est vraiment amusant" – Sepp Kuss fait preuve d'une nouvelle verve à la Clásica Jaén

« Le gravel est vraiment amusant » – Sepp Kuss fait preuve d’une nouvelle verve à la Clásica Jaén

On pourrait pardonner d’avoir raté l’intérieur de la Clásica Jaén Paraiso. La course UCI 1.1 en est à sa troisième édition en tant que course de préparation aux courses par étapes de début de saison de la Ruta del Sol et de la Volta ao Algarve, qui sont elles-mêmes des courses de préparation aux plus grands monuments et courses par étapes plus tard dans l’année. .

Pour les fans de cyclisme américains en particulier, il arrive également qu’il se déroule le lundi matin après le Super Bowl, une période pour le moins difficile pour les téléspectateurs américains. Pourtant, pour les fans qui ont pu consacrer quelques minutes à regarder la course sillonnant les oliveraies, les chemins de terre et les ascensions percutantes de Jaén, la récompense était quelque chose de nouveau : Sepp Kuss excellant dans une classique d’une journée.

Le pilote Visma-Lease a Bike n’a pas gagné la journée – cet honneur est revenu à l’indomptable Oier Lazkano (Movistar) qui a remporté la victoire en solo – mais sur ces pistes de terre percutantes, loin des hautes montagnes où Kuss prospère habituellement, il y avait un nouveau verve à la façon dont il a couru. La simplicité de son style d’escalade a été associée à la nature dynamique du défi d’une journée.

« J’aime le gravier, dans une course d’une journée, c’est vraiment amusant », a déclaré Kuss après l’arrivée où il a franchi la ligne d’arrivée en sixième position, après avoir travaillé pour son coéquipier Jan Tratnik en finale. « Sur un Grand Tour, je ne sais pas si c’est la bonne chose, mais sur une course d’une journée, c’est vraiment sympa. Peu importe où vous finissez, vous gardez un très bon souvenir de ce genre de courses.

La visibilité de Kuss ce jour-là était, sur le papier, loin d’être idéale pour Visma-Lease a Bike. Leur stratégie en début de journée était entièrement orientée vers Wout van Aert qui était le grand favori de la course. Il a néanmoins été victime d’un problème mécanique mal chronométré au départ du premier secteur terre, ce qui a immédiatement bouleversé les projets de Visma-Lease a Bike.

Pour ne rien arranger, Kuss attaquait l’avant du peloton pour ramener l’échappée de l’éventuel vainqueur, ignorant la mécanique qui affectait son leader.

« Avec le recul, ce n’était pas la meilleure chose à faire », a déclaré Kuss à propos de son accélération dans le premier secteur de terre. «J’ai seulement entendu dire qu’il avait crevé à la fin de la section, mais j’étais devant et il y avait une moto là-bas. Je voulais juste suivre ma propre ligne et éviter tout problème de vélo. Je ne savais pas à quoi ressemblait le parcours donc il valait mieux être devant que derrière.

« Nous avons dû attendre et voir un peu. Nous voulions voir si nous pouvions revenir alors nous avons essayé d’attendre. Mais Ineos et UAE avaient des chiffres là-bas et ils roulaient déjà à un bon rythme donc il serait difficile pour Wout de revenir.

Même si le succès leur a échappé, il y avait beaucoup de choses à examiner lors de la performance Visma-Lease a Bike. Au-delà du vainqueur Lazkano, Kuss a été le principal agresseur, éloignant son coéquipier Tratnik, Tim Wellens (UAE Team Emirates) et un fort Bastien Tronchon (Decathlon-AG2R La Mondiale) d’un groupe de poursuite déjà élite sur le dernier secteur de terre.

En fin de compte, c’était trop peu, trop tard, car les quatre coureurs n’ont pas réussi à travailler ensemble pour ramener Lazkano dans le giron. Pourtant, d’un point de vue extérieur, il semblait clair que Kuss avait terminé la course avec une action fermement orientée vers le haut.

Le vainqueur en titre de la Vuelta a España a montré, pour la première fois depuis une troisième place à la Faun-Ardèche Classic en 2022, sa capacité à terminer haut du classement sur une course d’un jour. Pour un coureur qui admet librement qu’il est un adepte des courses par étapes, ce n’est pas un problème.

Ce n’est peut-être qu’un feu de paille, mais Kuss semble avoir pris à cœur la confiance de sa Vuelta alors qu’il cherche à saisir les opportunités au sein d’une équipe Visma-Lease a Bike bondée. Si la Clásica Jaén a quelque chose de positif, attendez-vous à ce que Kuss ne fasse que s’améliorer cette saison.

Sa performance offensive d’aujourd’hui montre que, même s’il sera une fois de plus crucial sur le Tour de France en tant que fidèle domestique, Kuss apporte de nouvelles ambitions à la table en 2024 et aura également les yeux rivés sur ses propres prix, dont l’un pourrait arriver dès cette semaine.

Kuss sera de retour en compétition à Volta ao Algarve pour sa première course par étapes de l’année. L’Américain s’absentera ensuite d’un mois de course, probablement pour s’entraîner en altitude, avant de retourner courir en Espagne sur la Volta a Catalunya et Itzulia Pays Basque pour compléter son programme de printemps avant de revenir à la course avant le Tour de France et la Vuelta a. Espagne en été.

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