Sur la ligne de départ de Paris-Roubaix : "Mathieu van der Poel dansait dans le bus de l'équipe"

Sur la ligne de départ de Paris-Roubaix : « Mathieu van der Poel dansait dans le bus de l'équipe »

La ville de départ de Paris-Roubaix, Compiègne, est souvent un bourdonnement d'énergie nerveuse le matin du jour de la course, avec un peloton impatient de prendre le départ, des directeurs sportifs occupés à finaliser leurs plans directeurs et des fans impatients d'avoir un aperçu de leurs héros.

Pour le tenant du titre Mathieu van der Poel, il semble cependant que la pression du jour ne pesait pas trop lourd dimanche matin.

Pour l'équipe belge, qui compte parmi ses effectifs Van der Poel et le vice-champion de l'année dernière Jasper Philipsen, dimanche sera un autre test, mais auquel elle pourra certainement être à la hauteur. Alpecin-Deceuninck a déjà remporté Milan-San Remo et le Tour des Flandres ce printemps.

« Bien sûr, la plupart des regards sont tournés vers nous, mais Paris-Roubaix est quand même un peu différent de De Ronde et de Milan-San Remo, notamment », a noté Dillier. « Je pense que nous devons voir ce que les autres équipes veulent faire, puis nous adapter et essayer de rendre notre propre course aussi bonne que possible. »

L'un des principaux rivaux d'Alpecin-Deceuninck, Tom Pidcock (Ineos Grenadiers), a tenu à souligner que Van der Poel ne serait pas le seul obstacle sur son chemin dimanche, alors qu'il cherche à remporter Paris-Roubaix dès le premier moment. .

« Je suis ici pour en profiter et quand j'en profite, je tire le meilleur parti de moi-même. Ce n'est pas seulement Van der Poel, il pourrait crever ou chuter et il pourrait être hors course dans les 100 premiers kilomètres, ce n'est pas seulement à propos d'un gars », a-t-il déclaré aux journalistes.

Van der Poel et Pidcock ont ​​connu de nombreuses rencontres sur les terrains de cyclo-cross d'Europe du Nord, mais cet après-midi marque la première confrontation entre les deux sur les pavés. C’est sans doute un terrain qui convient mieux à Van der Poel, pesant 17 kg de plus que le joueur de 24 ans.

Non seulement les coureurs plus lourds sont plus susceptibles de produire des puissances plus importantes, mais ils sont naturellement construits pour absorber l'usure d'une conduite soutenue sur les pavés, mais malgré cela, Dillier est certain que Pidcock se révélera un concurrent majeur dimanche après-midi.

Quant au reste du peloton, le jury ne savait pas quand la course pourrait exploser dimanche après-midi.

Les favoris se dégageront-ils avant l'Arenberg ?

Acceptant la responsabilité d'Alpecin-Deceuninck de tirer en tête du peloton, Dillier semblait presque sûr que la course pourrait s'interrompre avant la Trouée d'Arenberg, qui tombe avec un peu plus de 95 km à parcourir.

« Je pense qu'il y a pas mal de secteurs, en fonction du vent, où la course peut déjà être divisée partout avant l'Arenberg. Je pense que c'est quelque chose dont nous devons être conscients », a-t-il conclu.

Edvald Boasson Hagen, de Decathlon AG2R La Mondiale, avait également prédit des heures d'ouverture aussi chaotiques.

En désaccord avec l'opinion populaire, Mikkel Bjerg, de l'UAE Team Emirates, avait le sentiment que l'introduction d'une chicane à quelques mètres de l'Arenberg rendrait la course moins sélective dans les heures d'ouverture.

« C'est une course pour Nils, il a déjà montré qu'il pouvait vraiment performer ici donc je vais essayer de l'aider aujourd'hui et j'espère que nous pourrons réaliser quelque chose de vraiment bien. »

Notre dernier aperçu du peloton est venu de Tim Merlier de Soudal Quick-Step, dont l'équipe a une confiance tranquille dans le Belge après sa victoire au Prix de l'Escaut mercredi. Après avoir été informé de la prédiction de Bjerg pour une ouverture moins sélective, Merlier ne peut s'empêcher de sourire. Un tel scénario conviendrait parfaitement au sprinteur.

« Je l'espère ! Nous verrons dans quelques heures. Finir seul sera vraiment difficile. »

A lire également