Ruth Edwards prolonge son contrat avec Human Powered Health jusqu'en 2026

Ruth Edwards prolonge son contrat avec Human Powered Health jusqu'en 2026

Ruth Edwards (née Winder) a signé une prolongation de contrat avec Human Powered Health qui la verra courir pour l'équipe American Women's WorldTour jusqu'à la fin de 2026.

Ancien vainqueur du Tour Down Under, de la Pijl brabançonne et d'une étape du Giro Donne, Edwards s'est éloigné de la course professionnelle sur route fin 2021 pour prendre ce qui était alors considéré comme une retraite, mais qui était en fait plutôt un pause, alors qu'elle revenait au WorldTour pour 2024.

Initialement sous contrat d'un an seulement après son absence de course sur route, l'équipe a confirmé jeudi que l'Américaine de 30 ans continuerait dans le WorldTour jusqu'à fin 2026.

« Je ne savais pas à mon retour si ce serait pour un an ou plus », a-t-elle déclaré dans un communiqué de presse publié par l'équipe.

« Le fait que, malgré le printemps difficile que j'ai eu jusqu'à présent, je veuille continuer à courir montre à quel point j'apprécie de faire partie de cette équipe et je suis ravi de grandir avec eux et de les aider à grandir autant que je peux. »

Faisant son retour à la course au Tour Down Under en janvier, elle s'est classée dans le top 10 sur une étape là-bas, avant de terminer quatrième de la Cadel Evans Great Ocean Road Race. Elle a remporté son premier podium européen au Trofeo Oro en mars, mais a eu des résultats mitigés dans les Classiques, s'écrasant hors de Dwars door Vlaanderen et ne terminant pas l'Amstel Gold Race. Elle sera de nouveau alignée dimanche pour Liège-Bastogne-Liège.

« Mes objectifs en tant que cavalière sont de continuer à me pousser pour être ma meilleure athlète et avec cela, j'espère pouvoir obtenir de bons résultats parmi les meilleurs », a-t-elle déclaré à propos de ses objectifs pour le reste de son contrat.

Pour Human Powered Health, qui cherche à gravir progressivement les échelons du WorldTour, assurer l’avenir d’un pilote confirmé comme Edwards est un coup de pouce. Ils ont également prolongé les contrats de Lilly Williams et Daria et Wiktoria Pikulik ces dernières semaines.

« Nous sommes très heureux de ces renouvellements de contrat jusqu'en 2026, car ils s'intègrent parfaitement dans notre stratégie visant à constituer une équipe féminine de premier plan au cours des prochaines années », a déclaré le team manager Ro De Jonckere.

« Depuis l'été dernier, nous avons déployé beaucoup d'efforts pour améliorer notre structure et professionnaliser davantage notre équipe. C'est agréable de voir à quel point cela n'a pas manqué son effet et les coureurs sont convaincus que notre équipe constitue l'environnement idéal pour qu'ils atteignent leur plein potentiel.

« Quand je me souviens des raisons pour lesquelles je suis revenu au sport, je sais maintenant que Human Powered Health était la solution idéale », a déclaré Edwards à propos de l'équipe qu'elle appellera chez elle pour les deux prochaines saisons et demie. « Pour l'amour de la chasse, pour voir à quel point nous pouvons être bons, pour nous soutenir mutuellement non seulement en tant qu'athlètes, membres du personnel et sportifs, mais aussi en tant qu'êtres humains. »

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