Mattias Skjelmose éliminé du vélo alors que seuls 44 coureurs terminent la Flèche Wallonne humide et froide

Mattias Skjelmose éliminé du vélo alors que seuls 44 coureurs terminent la Flèche Wallonne humide et froide

La Flèche Wallonne masculine a été frappée mercredi après-midi par une combinaison mortelle de vents latéraux, de pluie et même de neige par endroits, alors que Stevie Williams, d'Israël-Premier Tech, a remporté l'édition la plus attritionnelle de la Classique belge que nous ayons vue depuis des décennies.

C'était si difficile, en fait, que seuls 44 des 174 participants ont réussi à atteindre l'arrivée après la quatrième et dernière ascension de l'emblématique Mur de Huy. Pour les 130 autres coureurs, la course de mercredi a tout simplement apporté trop de souffrance dans certaines des pires conditions auxquelles le peloton ait dû faire face cette saison.

Si certains ont pu gravir les trois premières ascensions du Mur de Huy et rouler jusqu'au bus de leur équipe en jetant l'éponge, d'autres n'ont pas eu cette chance.

Mattias Skjelmose de Lidl-Trek a été parmi ceux qui ont souffert le plus, sans doute pas aidé par son cadre élancé de grimpeur, et le Danois a finalement été soulevé de son vélo par un soigneur de l'équipe et transporté jusqu'à une voiture à proximité. Le finaliste de la course de l'année dernière avait été éloigné du peloton avec un peu plus de 60 km à parcourir, mais a vaillamment parcouru 19 km supplémentaires avant d'être contraint d'abandonner la course.

La manière dont Skjelmose a été abandonné était particulièrement inquiétante, le joueur de 23 ans capturé en vidéo visiblement tremblant et incapable de se tenir debout. Avec sa mâchoire claquant sous le froid et ses jambes semblant sur le point de céder, c'était à un soigneur de serrer Skjelmose dans ses bras et de chercher un abri à proximité.

Peu de temps après la course, son Lidl-Trek a publié une déclaration confirmant que l'état du Danois s'améliorait.

« Nous pouvons vous confirmer que nos coureurs, qui ont souffert de symptômes d'hypothermie (Skjelmose notamment) dus au mauvais temps, se sentent nettement mieux grâce à une douche chaude, des boissons chaudes et de l'air chaud dans le bus de l'équipe », écrit l'équipe. « Aucun traitement majeur n'est nécessaire et tout est définitivement sous contrôle.

« Nous savons qu'il y a des vidéos assez impressionnantes de fans sur le moment où il a abandonné la course, mais heureusement, nous pouvons confirmer à nouveau qu'il va bien. »

Avant la course, Skjelmose était l'un des grands favoris de la journée, mais de nombreux autres concurrents clés ont quitté la course plus tôt en raison des conditions torrides. Tom Pidcock d'Ineos Grenadiers a eu du mal alors que l'UAE Team Emirates imposait un rythme élevé en tête, le Britannique abandonnant rapidement, et il a ensuite été rejoint par Marc Hirschi des Émirats arabes unis, qui a remporté cette course il y a quatre ans.

Le seul autre ancien vainqueur sur la liste de départ, Dylan Teuns (Israël-Premier Tech), a également dû abandonner prématurément la course, tout comme Michał Kwiatkowski (Ineos Grenadiers), David Gaudu (Groupama-FDJ) et Aleksandr Vlasov (Bora-Hansgrohe). ).

Les coureurs ont du mal à se tenir debout après l'arrivée

Même parmi ceux qui ont réussi à terminer la course, il y avait un mélange d'incrédulité et de douleur dans une égale mesure au-delà de la ligne. Maxim Van Gils (Lotto Dstny) a terminé troisième derrière Williams ce jour-là, mais lorsqu'on lui a demandé ce qu'il pensait de l'attaque du Gallois, le Belge a clairement indiqué que sa seule ambition était de se mettre au chaud dans le bus de son équipe.

« Je pense que toutes mes sensations étaient glaciales, je n'ai plus beaucoup de sensations et je voulais juste aller au sommet le plus vite possible parce que j'avais vraiment froid et j'avais mal aux jambes », a-t-il déclaré. « Je pense que si j'avais mes meilleures jambes, je pourrais peut-être suivre Stevie, mais j'avais tellement froid et il avait peut-être un peu moins froid parce qu'il volait toujours. »

Juste derrière Van Gils se trouvait Benoît Cosnefroy de Decathlon AG2R La Mondiale, dont le visage à la fin de la course était celui d'un choc d'obus. Le Français a été photographié drapé sur un ensemble de barrières métalliques alors qu'il se ressaisissait pour une brève interview.

« Honnêtement, sur les 100 derniers mètres, j'étais complètement gelé, je suis dans une forme épouvantable maintenant. L'équipe a très bien essayé de me placer mais maintenant je suis épuisé, j'ai très très froid. C'était l'une des pires journées de vélo pour moi. moi aujourd'hui et il y avait de la neige aussi », réussit-il presque à répondre, avant de devoir se retirer pour aider son soigneur.

Cosnefroy a tenu à remercier la Groupama-FDJ de lui avoir offert quelques gels énergétiques avant l'arrivée. Dans une journée de souffrance dans des conditions proches du point de congélation compte tenu du vent et de la pluie, l'esprit collectif a régné tandis que le peloton réduit s'est battu jusqu'au bout.

Les Scandinaves impressionnent alors qu'Uno-X Mobility anticipe la neige

Outre la course gagnante de Williams, les performances les plus remarquables de la journée sont venues des Scandinaves au sein du peloton. Søren Kragh Andersen d'Alpecin-Deceuninck a attaqué seul sur plus de 40 km lors de la finale, dont les 20 derniers km se sont déroulés sans sa veste de pluie alors qu'il cherchait chaque instant d'avantage aérodynamique sur le peloton de poursuite.

Ce n'était finalement pas le cas de Kragh Andersen, mais les compatriotes du Danois et ses compatriotes voisins étaient un spectacle à voir dans des conditions qui n'étaient pas étrangères aux Scandinaves du peloton. Remarquablement, 10 des 44 arrivés mercredi sont originaires de la région et vers l'arrivée, c'est le travail d'une équipe Uno-X Mobility au complet qui a veillé à ce que la course se décide sur le Mur de Huy.

L'air visiblement plus frais et plus frais après l'arrivée, Tobias Halland Johannessen d'Uno-X Mobility a révélé que son équipe avait regardé avec plaisir les prévisions météorologiques, ce qui explique peut-être leur belle performance sous la pluie.

« Nous étions vraiment préparés à la météo. Nous savions que quand il commençait à neiger, il suffisait d'attendre une demi-heure et tout le peloton serait parti. Cela nous donne beaucoup de motivation de voir que nous avions finalement toute l'équipe. et nous sommes vraiment fiers de l'équipe », a-t-il déclaré.

« C'est une édition difficile et il faisait un peu froid donc c'était difficile de se qualifier jusqu'au bout, mais je pense que nous pouvons être vraiment fiers d'aujourd'hui. »

Leur performance n'est pas passée inaperçue auprès des autres pros qui les regardaient dans le confort de leur foyer. Malgré l'enthousiasme d'Uno-x Mobility, la Flèche Wallonne de cette année n'était pas une course que beaucoup dans le peloton voudraient subir à nouveau.

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