Wout van Aert - "Olav Kooij a le potentiel pour devenir le meilleur sprinteur du monde"

« Nous aurons beaucoup d’occasions » – Van Aert et Kooij planifient le succès du Giro d’Italia

Alors que Wout van Aert s’apprête à faire ses débuts sur le Giro d’Italia en mai, lui et son équipe Visma-Lease a Bike chercheront des moyens de trouver un équilibre entre la star belge luttant pour son propre succès et travaillant pour son compatriote débutant Olav Kooij. dans les sprints.

Les deux hommes ont bien travaillé ensemble lors du Tour de Grande-Bretagne de la saison dernière, leur première course par étapes ensemble, alors que Van Aert a mené Kooij pour quatre victoires d’étape avant de remporter l’une des siennes sur le chemin de la victoire au classement général.

Au Giro, il chassera également les étapes pour lui-même, tout en travaillant également à offrir des victoires à Kooij, 22 ans, alors que la nouvelle recrue Cian Uijtdebroeks relève le défi du GC. Van Aert a déclaré qu’il voyait « beaucoup d’étapes intéressantes » sur le parcours du Giro et un potentiel pour lui et Kooij d’accumuler des victoires pendant leur séjour en Italie.

« Il y a beaucoup d’étapes intéressantes. Nous avons Olav pour les sprints groupés et moi-même si cela devient un peu plus compliqué. De cette façon, nous aurons beaucoup de chances de gagner des étapes », a déclaré Van Aert. À De Leiderstrui.

« Si Olav survit à une montée et que nous pouvons sprinter avec lui, alors nos chances de gagner seront plus élevées que si nous sprintions avec moi dans un groupe plus petit. Tant que nous gagnons en équipe, peu importe avec qui.  » Plus Olav grimpe bien, mieux ce sera pour l’équipe. Nous commençons le Giro avec un bon plan, mais un bon Olav serait un avantage. « 

Van Aert a déclaré qu’il ne serait pas égoïste pendant le Giro, notant que c’est une philosophie de Visma-Lease a Bike de se sacrifier pour les autres, même si, en tant que superstar, vous avez peut-être le droit de vous attendre au contraire.

« Vous avez deux choses dans cette équipe : vous ne faites jamais une course où vous pouvez penser que tout dépend de vous. Je ne veux pas du tout de ça. Et deux : dans cette équipe, vous ne faites jamais un Grand Tour avec une équipe médiocre. Il y a toujours des hommes forts, qui peuvent vous amener en finale et contrôler la course. C’est donc un honneur pour Olav et moi d’être à la tête d’une telle équipe.

« Nous avons essayé [working together] sur le Tour de Grande-Bretagne et ça s’est plutôt bien passé. Le Giro sera d’un tout autre niveau, mais les jours où nous roulerons pour Olav, toute l’équipe l’aidera. Il en va de même pour les étapes qui me conviendront.

« Je ne sais pas si le Tour de Grande-Bretagne était un essai pour l’équipe. Je parlais moi-même du Giro en 2024 depuis un certain temps, mais tout s’est mis en place au cours des différentes rencontres. »

Pour sa part, Kooij a reconnu que, même si Van Aert n’est pas lui-même étranger au succès dans les sprints à plat, le Belge ne les a pas autant ciblés au cours de la dernière année. Il a dit qu’il sentait qu’il avait un haut de gamme plus élevé, et il est donc logique que Van Aert – « une avance parfaite » – l’emmènera jusqu’à la ligne tout en ayant également de nombreuses occasions pour lui-même sur différents jours.

« Wout a un peu moins mélangé les choses dans les sprints purs après le maillot vert du Tour 2022. Je pense que j’ai un peu plus de vitesse de pointe à la vitesse la plus élevée », a déclaré Kooij.

« C’est un leader parfait, absolument. Je ne pouvais pas souhaiter un meilleur. En fait, nous avons très peu roulé ensemble, mais lorsque nous roulions ensemble, cela s’est presque toujours bien passé. Nous ne courrons pas beaucoup ensemble vers le Giro, mais en course, on se sent : Wout a la capacité physique de garder une vue d’ensemble en finale et, par exemple, de rouler face au vent.

« Il y aura beaucoup d’étapes pour Wout entre les deux. Je compte environ cinq ou six opportunités de sprint qui sont intéressantes pour moi. Wout gagne aussi sur le Ventoux et dans le contre-la-montre, donc il y a encore beaucoup d’étapes où il y a des chances pour lui. »

Il ne devrait donc y avoir aucun problème dans la répartition des étapes entre les deux équipes, et il ne semble y avoir aucune perspective de querelles au sein de l’équipe pour les victoires d’étape. Il y a cependant le petit problème de leurs rivaux dans le peloton, notamment un autre débutant sur le Giro sous la forme de Tadej Pogačar.

La première étape de la course devrait être l’occasion pour Van Aert de remporter sa première victoire d’étape sur le Giro et avec elle la maglia rosa. Cependant, il a déclaré que la décision de Pogacar de rouler ne ferait que compliquer ce plan – à plus d’un titre.

« J’ai vu qu’ils avaient déjà adapté la première étape », a-t-il déclaré. « Ils ont fait une montée raide dans les cinq derniers kilomètres et deux jours plus tard, il a été annoncé que Pogačar roulerait. Donc ça va être difficile de le battre là-bas. »

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