Mathieu van der Poel : Plus je me plains, mieux je vais

Mathieu van der Poel : Plus je me plains, mieux je vais

Si le cyclisme moderne peut parfois paraître robotique, Mathieu van der Poel lui a redonné un peu d'humanité lors de l'E3 Saxo Classic, même s'il a semblé évoluer sur une autre planète pour la majeure partie de la compétition.

Le champion du monde a révélé ses inquiétudes quant à sa forme lors de la préparation de la course de vendredi, avouant qu'il ne s'était pas senti bien à l'entraînement depuis Milan-San Remo, où il avait décrit sa performance comme ayant joué un rôle déterminant dans la victoire de son coéquipier Jasper. Philipsen – comme « pas génial ».

Comptabilisés à l'avance, les « chiffres », comme on dit, ne totalisent pas une victoire en solitaire de 44 km – la plus grande de l'histoire de la course – et une marge de victoire de 91 secondes. En fait, ce matin même, lui et son équipe discutaient de l'ajout du Dwars door Vlaanderen de la semaine prochaine à son programme, craignant que sa forme ne doive être améliorée avant le Tour des Flandres.

Autant dire que cela ne sera plus nécessaire.

« Il y avait un petit point d'interrogation, mais mon niveau aujourd'hui était vraiment élevé – peut-être le plus élevé que j'ai eu dans les courses Classiques », a déclaré Van der Poel lors de la conférence de presse du vainqueur.

« En fait, je ne me sentais pas bien à l'entraînement cette semaine, mais ce sont les courses qui comptent. On dit toujours que plus je me plains, mieux je vais, donc je me plaignais beaucoup cette semaine.

La légère mise en garde était la suggestion que son niveau de victoire aux Championnats du monde à Glasgow l'automne dernier aurait pu être son sommet en carrière, et il était en feu lors du Tour de France 2021. Pourtant, pour un coureur qui a remporté Milan-San Remo, les Strade Bianche, l'Amstel Gold Race et deux fois le Tour des Flandres, le commentaire sur le « plus haut niveau jamais atteint » était tout à fait une déclaration.

« Je crois que je continue de grandir en tant qu'athlète », a-t-il déclaré, soulignant que son hiver sans problème a fait une grande différence.

« Nous essayons toujours de nous améliorer, et nous savons également, grâce aux Mondiaux de l'année dernière, qu'avec plus d'entraînement, nous pouvons nous améliorer. C'est bien sûr une combinaison difficile et l'équipe de performance en sait plus que moi, mais je peux seulement dire que je suis super content d'aujourd'hui.

« Je peux m'entraîner en profondeur mais je ne pourrai jamais faire ce que je peux lors d'une course »

Van der Poel a couru l'E3 comme un pilote n'ayant rien à perdre. Tout le monde prédisait que le Taaienberg serait le moment crucial et il s'y est rendu en solo à 80 km de l'arrivée. Il a bien sûr rapidement cédé, mais il a de nouveau accéléré sur le Stationsberg, entraînant seul Wout Van Aert à l'écart, avant de lancer le coup gagnant sur le Paterberg à quelque 44 km de l'arrivée à Harelbeke.

Il a été aidé par l'accident anormal de Wout van Aert, mais la façon dont il a repoussé la poursuite furieuse de son rival, puis s'est éloigné de plus en plus de tous les autres en dit long.

« Je m'entraîne beaucoup pour ce genre d'efforts en solo, mais c'est aussi quelque chose que j'ai toujours eu. Bien sûr, je n'aime pas m'entraîner parce que je me fous complètement à l'entraînement si je fais ces efforts, mais ensuite ça rapporte donc ça en vaut la peine », a déclaré Van der Poel.

« J’ai également la capacité d’approfondir ce genre d’effort à l’entraînement, mais la course est quelque chose de différent. Je ne pourrai jamais faire à l’entraînement ce que je peux faire en course.

C'est quelque peu rafraîchissant lorsqu'une performance n'est pas entièrement prévisible, lorsque l'occasion du jour de la course peut encore rapporter à un pilote plus que la somme de ses watts. Et pourtant, dans la même logique, il serait dangereux de regarder cela et de désigner Van der Poel comme le vainqueur en attente du Tour des Flandres.

« J'ai gagné la Flandre alors que j'étais vraiment nul ici aussi », a répliqué Van der Poel, soulignant que Wout Van Aert avait remporté cette course au cours des deux années précédentes mais n'avait pas encore levé les bras à la Ronde.

« Je voulais juste gagner cette course, je ne l'avais pas encore gagnée, donc pour moi c'est la chose la plus importante aujourd'hui. Le faire avec le maillot arc-en-ciel le rend encore plus spécial.

Van der Poel s'alignera dimanche pour Gand-Wevelgem, désormais l'une des rares courses majeures d'un jour à ne pas figurer à son palmarès, où une victoire ferait de lui le premier champion du monde à remporter l'E3 et Gent-Wevelgem. Cela éliminerait également complètement le besoin de s'aligner à Dwars aux portes de Vlaanderen la semaine prochaine, avec la probabilité qu'il se dirige vers la chaleur de l'Espagne pour les dernières mises au point avant la Flandre.

« Je regarde toujours la météo au jour le jour », a-t-il déclaré.

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