Kasper Asgreen : C'est "difficile, pas impossible" de battre Mathieu van der Poel à Paris-Roubaix

Kasper Asgreen : C'est « difficile, pas impossible » de battre Mathieu van der Poel à Paris-Roubaix

En tant que vainqueur du Tour des Flandres dimanche et champion en titre avant le Paris-Roubaix de ce week-end, le nom de Mathieu van der Poel domine les conversations. Plus précisément, toutes les équipes, à l'exception d'Alpecin-Deceuninck, sont confrontées à la même question : comment battre Van der Poel, si cela est même possible ?

L'une des équipes à qui cette question est posée le plus clairement est Soudal Quick-Step, qui dominait autrefois ces Classiques de printemps, mais qui a eu du mal à obtenir de gros résultats ces dernières saisons, coïncidant sans doute avec l'ascendant de coureurs comme Van der Poel, Wout van. Aert et Tadej Pogacar.

S'adressant aux médias avant la course, Kasper Asgreen de Quick-Step a donné son point de vue sur l'énigme de battre le champion du monde, alors que la pression monte sur l'équipe belge vers la fin de la saison pavée des Classiques.

« Dimanche la semaine dernière, je pense que presque toutes les équipes ont eu l'idée d'essayer d'anticiper son attaque, mais à la fin nous avons vu une équipe Alpecin incroyablement forte qui a réussi à tenir presque ensemble jusqu'à la deuxième fois sur le Kwaremont, et puis à partir de là Mathieu pouvait faire la course qu'il voulait faire », a déclaré Asgreen

« S'ils parviennent à refaire la même chose dimanche, alors il est très très difficile à battre. Mais difficile n’est pas impossible, et je pense toujours que la clé est d’essayer d’ouvrir la course tôt et, espérons-le, de les isoler, mais je ne pense pas que nous serons les seuls à vouloir le faire.

« Il y a des collectifs forts dans d'autres équipes qui ont également intérêt à faire de même, donc je pense que ça va être une course ouverte avec beaucoup de pression sur Alpecin. »

Même si Quick-Step n'a pas encore réussi à isoler ses rivaux cette saison, Asgreen avait bon espoir quant aux chances et aux capacités de l'équipe belge dimanche, surtout dans une course beaucoup moins prévisible que les Classiques qui la précèdent.

« La force de notre côté, c'est l'expérience que nous avons. Nous avons beaucoup de coureurs qui ont fait Roubaix plusieurs fois, nous avons Warre (Vangheluwe) ici comme nouveau venu mais sinon, nous avons tous beaucoup d'expérience avec Roubaix », a-t-il déclaré.

« C'est une course où ce n'est pas toujours le plus fort qui gagne, et on peut vraiment s'éloigner d'un groupe qui part tôt. Je pense qu’avec une certaine expérience dans la façon de participer à cette course, vous pouvez aller très loin et voir ces opportunités tactiques.

Cependant, bien qu'il soit l'un des rares coureurs à avoir battu Van der Poel lors d'une grande Classique, le vainqueur des Flandres 2021, Asgreen, n'était pas disposé à attribuer une quelconque confiance à quelque chose qui s'est produit il y a trois ans.

« Ce qui appartient au passé appartient au passé. Je suis heureux d'avoir réussi à le battre une fois, mais cela ne veut pas dire que vous le ferez automatiquement à chaque fois que vous l'affronterez.

Premières attaques

La possibilité qu'une pause précoce surprenne ou déjoue un peloton dirigé par Alpecin est une caractéristique particulièrement courante dans les conversations d'avant-course de nombreuses équipes, mais Asgreen a admis que l'équipe de Van der Poel s'y attendrait également.

« Il est déjà arrivé que l'échappée aille jusqu'au bout », a-t-il déclaré. « Nous allons donc garder un œil ouvert au début, mais je pense que presque tout le monde le fait, surtout avec le vent arrière qui semble être là. Je ne pense pas que nous allons surprendre qui que ce soit avec ça.

On a beaucoup parlé du manque de résultats de Quick-Step dans les Classiques jusqu'à présent, et Asgreen a souligné la diversification générale des équipes comme la raison pour laquelle les « équipes Classiques » d'autrefois ne dominent peut-être plus, mais il hésitait à chercher une excuse. pour les performances de l'équipe.

« Je ne pense pas que cela ait quelque chose à voir avec l'accent mis sur les Grands Tours », a-t-il déclaré. « Bien sûr, dans l’équipe, la taille de notre effectif des Classiques est un peu plus petite, mais je pense que nous avons encore beaucoup de noms de qualité dans l’effectif des Classiques. Je n’attribuerais pas le manque de résultats au fait que l’accent est mis sur les Grands Tours.

À l'approche de dimanche, l'équipe sera donc dans une position similaire à celle des dernières courses : rechercher un résultat, affronter Mathieu van der Poel et tenter de sauver sa campagne de Classiques.

« Je ne pense pas que notre rôle ait beaucoup changé. Nous ne sommes pas les grands favoris, donc si vous n'êtes pas un grand favori, vous êtes parmi les outsiders.

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