Elisa Balsamo démarre l'année olympique avec une victoire de retour à Valenciana

Elisa Balsamo démarre l’année olympique avec une victoire de retour à Valenciana

Elisa Balsamo (Lidl-Trek) a remporté l’étape d’ouverture de la Setmana Ciclista Valenciana au sprint collectif devant Marianne Vos (Visma-Lease a Bike) et Noemi Rüegg (EF Education-Cannondale). Il s’agit de la seule deuxième victoire de la sprinteuse italienne depuis ses deux victoires au sprint au Setmana Ciclista Valenciana 2023, après une année difficile sur le vélo.

Balsamo a été sur la voie de la récupération pendant la majeure partie de l’année dernière avec une grave chute et une fracture de la mâchoire subies lors du RideLondon Classique qui ont retenu l’ancien champion du monde au cours de la seconde moitié de la saison 2023.

L’Italienne espère que la victoire en Espagne n’est qu’un début, les Jeux olympiques étant son objectif principal. La course sur route à Paris suivra un parcours similaire à celui de la course sur route du Championnat du monde 2021 qui a été le site de sa grande victoire décisive, cependant, ses ambitions à Paris seront partagées entre la piste et la route.

En tout cas, la victoire était le meilleur départ possible.

« C’est clairement une grande satisfaction de commencer la saison comme ça », a déclaré Balsamo dans un communiqué après l’étape. « Gagner la première course de l’année donne un regain de confiance important et quelque chose qui se répète depuis trois ans maintenant. Mais pour moi aujourd’hui, la manière dont la victoire a été remportée et la performance qui la sous-tend comptent aussi beaucoup. C’est la confirmation que le travail effectué était bon. Continuons ainsi !

Au cours de l’étape, Balsamo s’est appuyée sur le travail acharné de son équipe Lidl-Trek pour reprendre les derniers échappés restants dans les deux derniers kilomètres avant de déclencher un puissant sprint devant Vos, qui fait elle-même son retour.

Le sprint a été impressionnant, cependant, ce qui était plus important était l’injection de confiance qui vient du fait de pouvoir mettre une coche précoce dans la colonne des victoires après les frustrations de la saison 2023 de Balsamo lors de sa première demande en 2024.

« À Valenciana, une saison longue et exigeante commence », a-t-elle déclaré dans un communiqué avant la course. « Je pense qu’il est important d’avoir des objectifs clairs à atteindre, ainsi que de se donner du temps pour récupérer physiquement et mentalement entre l’un et l’autre. Garder une condition optimale jusqu’en août, aux Jeux olympiques, sera impossible, mais je sais clairement où je veux atteindre mes sommets.

« 2023 est définitivement derrière moi et je n’ai aucun regret, mais cela laisse quelque chose à apprendre », a-t-elle déclaré. « Je n’ai aucun sentiment de vengeance, ni la pression de devoir prouver quelque chose. J’ai juste envie de me lancer et de tout faire au mieux de mes capacités afin d’atteindre les objectifs que je me suis fixés. Les fans me verront comme combatif et motivé. J’ai des ambitions importantes, appelons-les des rêves, mais rien que je ne puisse réaliser.

Au-delà de la semaine de courses à Valence, la sprinteuse italienne endurante sera de retour aux Classiques de Printemps dans les semaines à venir avec une campagne complète de courses d’une journée à son calendrier préliminaire. Elle espère certainement retrouver sa forme du printemps 2022 où elle a remporté des victoires au Trofeo Alfredo Binda, Bruges-De Panne et Gand-Wevelgem.

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