Championnats du monde UCI : ce que les courses juniors prédisent pour la course sur route masculine élite

Championnats du monde UCI : ce que les courses juniors prédisent pour la course sur route masculine élite

Les Championnats du Monde Route UCI ont débuté samedi avec les courses sur route juniors hommes et femmes, avec deux vainqueurs en solo – la Française Julie Bego et le Danois Albert Philipsen – qui ont remporté les premiers maillots arc-en-ciel sur la route de Glasgow.

Les deux courses étant réservées aux coureurs de moins de 18 ans, les distances plus courtes signifiaient qu’ils n’aborderaient pas le tronçon de 120 km d’Édimbourg au circuit de Glasgow. Cependant, il y avait de nombreux indicateurs de la façon dont la course des hommes d’élite pourrait se dérouler.

Actualité du cyclisme était sur place pour voir le circuit urbain de 14,3 km à Glasgow et quels types de tactiques, d’incidents et de chaos pourraient être vus dimanche.

Tourne, tourne, tourne

Il y a 43 virages sur le circuit de 14,3 km – un nombre énorme pour n’importe quelle course sur route et plus proche d’un critérium américain que d’un parcours habituel de championnats du monde sur route. Ce nombre ne compte pas plusieurs chicanes et virages, et de nombreux virages sont en descente.

Les virages et les grands pelotons ne sont pas de bons amis et le fait que l’UCI ait autorisé les organisateurs de Glasgow à utiliser des barricades avec des pieds qui dépassent dans la route plutôt que des appareils à pieds plats ne fera qu’aggraver les problèmes – en particulier lorsque le parcours est très étroit.

Dans la course féminine junior, il y a eu plusieurs chutes, tandis que chez les hommes juniors, il était difficile de compter le nombre de coureurs tombés. La course pourrait être une course d’attrition, mais les accidents seront inévitablement un facteur majeur dans le résultat.

Cherchez des passagers pour voler sur Crow Road

Après avoir regardé les courses juniors, les équipes des hommes élites auront sans doute conclu qu’il y a très peu d’avantages à garder la course ensemble. Briser le peloton et prendre des risques avec un groupe de tête plus petit semble être la bien meilleure option.

Il y a très peu de montées sur le circuit qui sont assez dures pour déloger les coureurs des Classiques – même après 10 tours, l’ascension tant discutée de Montrose Street ne dérangera aucun sprinteur sérieux du WorldTour. Les équipes peuvent utiliser la montée de Crow Road pour se débarrasser de certains des plus gros coureurs. Il fait 5,6 km de long et le record actuel du segment Strava est de 11:24 – détenu par Michael Storer (qui n’a malheureusement pas fait partie de l’équipe australienne pour les Mondiaux).

Bien que Crow Road ne soit en moyenne que de 4,8%, la montée compte environ 500 mètres de pentes très raides à mi-chemin de la montée.

Il y a 20,4 km pour que les coureurs reprennent si le peloton se divise dans la montée, mais un effort concerté de certaines équipes clés pourrait le faire, ou il peut simplement voir un mouvement sournois d’opportunistes se dégager s’il y a suffisamment de coureurs motivés – pensez Ben Healy (Irlande), Derek Gee (Canada), Toms Skujinš (Lettonie), ou peut-être même l’ancien champion du monde Michał Kwiatkowski (Pologne).

Les coureurs qui n’ont pas d’équipes capables de contrôler les circuits chaotiques devraient essayer de s’y installer.

Les attaques peuvent venir de n’importe où

Comme l’a démontré la course des femmes juniors, il y a plus d’occasions de s’évader que la simple montée très discutée de Montrose Street. Bien que raide, cette montée ne fait que 200 mètres de long. Ellen van Dijk a l’un des temps les plus rapides de ce segment, à seulement 20 secondes.

Le champion du monde masculin junior Albert Philipsen était assez fort pour abandonner ses compagnons d’échappée sur Montrose Street et prendre suffisamment d’avance pour avoir tout le temps de célébrer.

Si un coureur comme Mathieu van der Poel se lance dans cette ascension, il pourrait avoir une chance, mais il est également possible qu’une attaque surprise l’emporte, comme cela s’est produit dans la course féminine junior lorsque Julie Bego a attaqué lors de la courte ascension d’Eldon Street sur le face arrière du parcours.

Parce qu’il y a tellement de virages et parce que les équipes ne sont pas autorisées à utiliser les radios de course, il est assez difficile de savoir exactement ce qui se passe. Une attaque pourrait se dégager sur n’importe quelle section et il n’y a pas assez de temps pour les voir devant.

Comme Van der Poel l’a déclaré après son tour d’avant-première, être attentif et suivre le bon mouvement sera la clé dimanche.

Impossible de rattraper un accident / mécanique

Parce que le parcours est si plein de virages, il est difficile de garder les véhicules d’assistance suffisamment près de tous les coureurs en cas de problème mécanique ou d’accident – il y a beaucoup d’équipes nationales représentées dans le peloton, après tout. Lors de la course féminine junior autour du circuit de Glasgow, nous avons vu que la meneuse était sur le point de rattraper l’arrière du train de voitures de soutien du groupe à l’arrière de la course.

La prépondérance des virages et des montées signifie qu’il y a peu d’endroits où les voitures peuvent s’arrêter et remettre à un cycliste un nouveau vélo ou une nouvelle roue. Cela veut dire que revenir d’une crevaison sera très difficile, notamment dans les derniers tours.

Encore une fois, les coureurs sont soutenus par leurs équipes nationales plutôt que par les équipes commerciales avec lesquelles ils courent toute l’année, de sorte que le personnel peut ne pas être aussi versé dans les échanges rapides que vous pourriez le voir dans une course comme le Tour de France ou l’un des d’autres grandes courses WorldTour du calendrier comme les Spring Classics.

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