Cédric Vasseur : Nous ne voulons pas que Julian Alaphilippe vienne à Cofidis comme maison de retraite

Cédric Vasseur : Nous ne voulons pas que Julian Alaphilippe vienne à Cofidis comme maison de retraite

Cédric Vasseur sait que les prochains mois seront cruciaux pour son équipe Cofidis qui tentera d'éviter la relégation de l'UCI WorldTour, et que son activité sur le marché des transferts pourrait être déterminante pour leur survie.

L'équipe masculine de Cofidis n'a pas encore gagné cette année et occupe la 20e place au dernier classement UCI, soit deux places en dessous de la sécurité si la relégation devait être décidée aujourd'hui, mais avec le classement final établi fin 2025, le chef d'équipe Vasseur a le temps de se retourner. les choses autour.

La première priorité de l'ancien porteur du maillot jaune du Tour de France sera d'inspirer son effectif de 2024 à transformer certains de ses classements dans le top 5 et le top 10 en victoires, mais il parcourt également le marché à la recherche de talents susceptibles de transformer son équipe la saison prochaine.

Julian Alaphilippe et Kasper Asgreen (tous deux Soudal Quick-Step) ont été liés à l'équipe, Vasseur confirmant un niveau d'intérêt pour chaque coureur. Cependant, l'homme de 53 ans est également bien conscient que les deux coureurs n'ont pas atteint leur plein potentiel en 2024 et que recruter l'un ou l'autre athlète serait un risque compte tenu des exigences budgétaires qui seraient nécessaires pour attirer des transferts de si haut calibre.

« Nous voulons signer Alaphilippe pour ce qu'il peut apporter à l'équipe. En ce moment, il traverse une période difficile donc on attend un peu et bien sûr, on ne veut pas qu'il vienne à Cofidis comme maison de retraite. »

Vasseur a cité l'exemple du transfert de Peter Sagan de Bora-Hansgrohe à TotalEnergies il y a plusieurs années comme une étude de cas dans laquelle un grand champion a ralenti au cours de ses dernières années et n'a jamais vraiment répondu aux attentes de ses nouveaux employeurs. Si Cofidis faisait un jeu pour Alaphilippe, ils auraient besoin que l’ancien double champion du monde livre presque immédiatement. Par coïncidence, TotalEnergies est également l'actuel favori pour signer Alaphilippe lorsque le contrat du pilote français expirera à la fin de l'année.

« Nous connaissons tous la situation avec Peter Sagan et TotalEnergies et nous ne voulons pas faire ça avec quelqu'un d'autre. C'est pour ça que je ne veux pas aller trop vite avec Julian. Je le respecte vraiment. Si j'entame une discussion avec lui, c'est que nous voulons aller jusqu'au bout. Je ne veux pas qu'il perde du temps avec nous », a déclaré Vasseur.

« Nous voulons en être sûrs car nous sommes dans une situation où nous ne pouvons pas commettre d'erreurs en 2025. Nous ne pouvons pas être à la place de la FDJ et dire que si Julian ne peut pas apporter le succès, ce n'est pas un problème car d'autres peuvent le faire. » . Si on prend Julian alors il devra performer pour nous rapporter entre 2 000 et 2 500 points. Je ne suis pas sûr pour le moment qu'il puisse faire ça. Je ne veux pas le signer parce que je l’apprécie et le respecte. Je veux recruter des coureurs qui peuvent apporter de bons résultats à l'équipe et montrer que Cofidis a encore sa place dans l'UCI WorldTour. »

Vasseur a également confirmé qu'il regardait Asgreen et Georg Zimmermann (Intermarché-Wanty) pour l'année prochaine.

À la recherche de cette première victoire

Les signatures de pilotes pour 2025 sont toutes belles, mais le problème le plus urgent pour Vasseur est que son équipe n'a pas gagné en près de quatre mois de course cette saison. Il y a eu des classements ici et là, mais l’équipe qui a remporté deux étapes du Tour de France en 2023 – mettant ainsi fin à 15 ans de sécheresse sur le Tour – a connu des difficultés depuis le début de l’année.

« Pour chaque équipe, c'est toujours un gros stress d'attendre la première victoire, surtout quand l'attente est longue. L'année dernière, nous avons remporté la deuxième course en Australie avec Bryan Coquard mais cette année c'est plus délicat car tout le monde attend cette victoire. Même avec quelques bonnes performances, et quelques secondes, quatrièmes et cinquièmes places, avec deux gars dans les vingt premiers à Liège-Bastogne-Liège, nous aimerions que l'esprit des coureurs soit sorti de cette situation de stress et nous sommes j'attends cette première victoire », a déclaré Vasseur.

« Pour gagner une course, il faut avoir un esprit de vainqueur et il est plus facile d'avoir un esprit de vainqueur quand on a déjà plusieurs victoires. Parfois, quand on attend la première victoire, on pousse trop pour être dans l'échappée et on démarre son sprint trop tôt ou trop tard, et on ne prend pas les bonnes roues.

« C'est une situation qui n'est pas confortable mais nous ne pouvons pas la changer. Dans chaque équipe, on est toujours confronté à des moments difficiles. L'année dernière, nous avons eu beaucoup de plaisir sur le Tour de France avec deux victoires et maintenant nous avons affaire à cette situation, qui est compliquée parce que nous avions des coureurs malades, des coureurs blessés et des coureurs hors de forme. Nous avons beaucoup de choses contre nous et c'est comme si nous ne pouvons pas changer cela mais nous pouvons changer nos plans. les semaines et les mois à venir.

Vasseur est convaincu que l'équipe peut renverser la situation. Les rosters ont été remaniés et plutôt que de diluer son effectif avec diverses courses, Vasseur pourrait orienter davantage ses pilotes vedettes vers certains objectifs afin d'avoir un maximum de cartes à jouer sur certaines courses. Le temps nous dira si une telle tactique s’avère payante.

« Nous voulons mettre nos gagnants dans la meilleure situation possible. On paie aussi le fait de ne pas avoir d'équipe continentale car quand on est équipe de France on a un calendrier très chargé. Quand on est une équipe UCI WorldTour et française il faut faire le calendrier UCI, et le calendrier français, qui regroupe le plus de courses. Si vous avez une équipe Continental, vous pouvez toujours inscrire des coureurs dans certaines de ces courses. Nous devons gérer cette situation », a-t-il déclaré.

« Parce que nous étions totalement hors compétition au début de la saison, cela signifie que nos coureurs sont totalement frais et pas fatigués. J'espère vraiment un bon mois de mai et une bonne seconde moitié de saison », a-t-il ajouté.

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