Welsford remporte la première étape du Tour Down Under

Welsford remporte la première étape du Tour Down Under

Sam Welsford a remporté mardi la première étape du Tour Down Under, devançant Phil Bauhaus d’une demi-longueur au sprint massif. Biniam Germay est troisième et Caleb Ewan quatrième.

Welsford participait à sa première course pour sa nouvelle équipe Bora-hansgrohe et a été préparé pour la victoire d’étape grâce à une brillante performance d’équipe à la fin de l’étape de 144 kilomètres qui a commencé et terminé dans la ville de Tanunda, dans la région viticole de la vallée de Barossa. .

Le peloton, composé de 140 hommes, a parcouru trois circuits d’une boucle de 48 kilomètres à travers Tanunda qui comprenait trois ascensions de Mengler’s Hill. Les conditions étaient chaudes et éprouvantes pour la première épreuve du World Tour de la saison.

La dernière montée et la descente rapide ont constitué un test particulier pour les équipes qui tentaient de s’imposer en tête du peloton et de faire avancer leurs sprinteurs pour l’arrivée. Plusieurs coureurs sont tombés et il y a eu de nombreuses bousculades dans la descente finale.

« C’était vraiment difficile en bas de la colline, il y a eu beaucoup d’accidents et de quasi-accidents », a déclaré Welsford. « Mais les garçons sont restés calmes et patients et ont fait un excellent travail pour moi aujourd’hui. »

Lorsque les coureurs ont terminé la légère montée et se sont engagés dans la longue ligne droite vers l’arrivée, Ewan, Welsford et Bauhaus étaient tous dans des positions difficiles. Bora-hansgrohe était à l’avant du train de tête en direction de l’arrivée et Danny van Poppel a joué un rôle clé dans la préparation de l’arrivée pour Welsford.

Ewan était à côté de Welsford au début mais s’est évanoui, ressentant peut-être les effets d’une maladie récente, tandis que Bauhaus a terminé en force pour Bahrain Victorious.

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