Tour de Romandie : Luke Plapp espère tester les eaux du GC avant le Giro d'Italia

Tour de Romandie : Luke Plapp espère tester les eaux du GC avant le Giro d'Italia

Luke Plapp (Jayco AlUla) se lance cette semaine dans le Tour de Romandie en tant que possible prétendant au classement général alors qu'il cherche à tester ses jambes et ses capacités de course par étapes avant le Giro d'Italia le mois prochain.

L'Australien, qui a rejoint Jayco AlUla cette année à la recherche de plus d'opportunités de leadership, s'alignera aux côtés de Simon Yates et Eddie Dunbar comme options pour la course en six étapes cette semaine.

Tous espèrent bien rouler en Suisse, mais les contre-la-montre rendent la course particulièrement adaptée aux capacités du double champion national Plapp.

« J'ai vraiment hâte d'être en Romandie et de pouvoir courir avec Simon et Eddie », a déclaré Plapp dans un communiqué de l'équipe avant le prologue d'ouverture de mardi. « Nous pourrions tous être capables d'obtenir un bon résultat au classement général, donc je pense que nous pouvons très bien nous affronter. »

Après avoir couru Paris-Nice – où il portait le maillot jaune et a finalement terminé sixième au classement général – Plapp a couru une Classique à Milan-San Remo mais a par ailleurs passé son entraînement de printemps avant ses débuts sur le Giro d'Italia en mai.

« Je suis en altitude depuis que San Remo se dirige vers la Romandie et le Giro, donc j'ai hâte de voir comment ma forme se dirige vers le Giro », a-t-il déclaré.

Plapp n'a participé qu'à un seul Grand Tour auparavant, la Vuelta a España en 2022, le Giro de cette année marquera donc un moment clé dans son développement, alors qu'il essaie de découvrir où se situe son niveau sur trois semaines de course. La Romandie constitue une étape cruciale avant la Grande Partenza la semaine prochaine.

Le contre-la-montre romand est bon pour Plapp

La Romandie est traditionnellement une course qui convient aux contre-la-montre. Le parcours de cette année offre moins de kilomètres contre la montre, mais les deux contre-la-montre – le prologue de l'étape 1 et l'effort de longueur moyenne de l'étape 4 – seront toujours importants, ce qui devrait bien convenir à Plapp, même s'il ne met pas tout sur le leadership absolu.

«⁠Je pense qu'avec l'équipe que nous avons sur papier, nous espérons être au sommet des rangs du GC et avoir quelques cartes à jouer. Je pense que le tour se résumera à l’étape 4 du contre-la-montre de 15 km, ce sera donc certainement une priorité pour moi », a déclaré Plapp. « Avec Simon comme leader et moi et Eddie là pour jouer un grand rôle de soutien et avoir également des opportunités. »

En plus d'être une race qui joue sur ses capacités, Plapp garde de bons souvenirs en Romandie. Il a terminé neuvième au classement général ici en 2022, l'une des premières indications qu'il pourrait être un futur pilote à surveiller dans les courses par étapes.

« La Romandie a toujours été une de mes courses préférées », a-t-il déclaré. « J'ai fait une belle course lors de ma première année pro ici et la région d'Aigle où nous courons est l'un de mes endroits préférés pour faire du vélo au monde. Avec deux TT et la chance de porter les couleurs de l'Aussie TT pour la première fois cette année, ça va aussi être génial !

Découvrez-en davantage sur le Tour de Romandie 2024, y compris la liste de départ et le parcours, sur notre page dédiée à la course.

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