Rod Ellingworth : Si Geraint Thomas fait ce qu'il fait habituellement, il terminera sur le podium du Giro d'Italia

Rod Ellingworth : Si Geraint Thomas fait ce qu'il fait habituellement, il terminera sur le podium du Giro d'Italia

Se tenant parmi les spectateurs lors de l'arrivée au sommet de l'étape 10 du Giro d'Italia, Rod Ellingworth a fait preuve d'enthousiasme alors qu'il se mêlait au personnel d'Ineos Grenadiers qu'il appelait ses collègues.

Près de six mois hors de l'équipe et nouvellement nommé directeur de course du Tour de Grande-Bretagne masculin et féminin, Ellingworth était au Giro d'Italia pour une mission d'enquête – en liaison avec le personnel de RCS Sport qui gère le Grand Tour d'Italie. et découvrir les subtilités de son rôle actuel.

Alors qu'il discutait avec Geraint Thomas et Ben Swift, et avec Belstaff, la marque de vêtements d'Ineos, qui ornait toujours sa poitrine, Ellingworth a confirmé les références de Geraint Thomas en tant que candidat au podium pour la course, et a même refusé d'exclure un éventuel classement général. victoire pour le cavalier qui l'appelait patron.

« S'il fait ce qu'il fait habituellement, il finira certainement sur le podium », a déclaré Ellingworth, Thomas étant actuellement troisième et à près de trois minutes de Tadej Pogačar. maglia rose.

« Ce n'est pas impossible de gagner. Et ça ne se fait pas et on ne sait jamais avec Grand Tours. Vous regardez les coureurs qui sont rentrés chez eux aujourd’hui, et tout peut arriver. C'est ce que j'ai dit à Geraint : 'garde la tête haute' », a ajouté Ellingworth.

Ellingworth a joué un rôle déterminant dans le succès de Team Sky, puis d'Ineos Grenadiers, mais il a quitté l'équipe fin 2023, l'équipe subissant une refonte en termes de structure et de direction. Le noyau de l'équipe qu'Ellingworth a recruté ou avec lequel il a travaillé reste dans l'équipe et il a été impressionné par l'esprit collectif et les résultats qu'ils ont obtenus dans la course jusqu'à présent.

« Rien qu'en regardant comment roule toute l'équipe, ils se font énormément honneur », a-t-il déclaré.

« Geraint est toujours aussi beau et je lui ai dit ce matin 'tu pourrais faire deux ans de plus' et il m'a juste regardé. Il m'a regardé un peu de côté mais il se comporte très bien face à l'un des meilleurs coureurs de Grand Tour au monde. Mais ils ont tous prouvé qu’ils pouvaient vivre ces jours-là et Geraint est fantastique. Rien qu’en parlant à Magnus Sheffield ce matin, vous pouvez simplement voir l’expérience qu’a acquise Geraint.

La tâche principale d'Ellingworth en Italie était de passer du temps avec RCS et d'apprendre les ficelles de la gestion de course. Il garde toujours un œil attentif sur les courses automobiles, mais regarde les événements sous un angle différent ces jours-ci.

« Il s'agit simplement du rôle en général, je ne l'ai jamais fait auparavant », a-t-il déclaré lorsqu'on l'a interrogé sur sa participation.

« J'ai essayé de parler au plus grand nombre possible d'organisateurs et d'acquérir autant de connaissances sur ce rôle. Évidemment, je n'ai pas encore fait la partie en course et c'est assez crucial. J'ai donc vu comment ils faisaient, même si je n'ai pas tout compris parce que c'était en italien.

« J'ai été surpris de voir à quel point ils sont détendus dans certaines circonstances, car ils ont eu des pannes de moto et des discussions autour de la voiture de service neutre et si elle allait passer derrière les groupes. Vous prenez cela pour acquis à bien des égards et lorsque vous êtes en avec les voitures de l'équipe, on ne pense pas vraiment à tout ça. C'était bien de voir le processus et la communication.

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