Qu'est-ce que le Puy de Dôme ?  À l'intérieur de la légendaire montée du Tour de France

Qu’est-ce que le Puy de Dôme ? À l’intérieur de la légendaire montée du Tour de France

Le Puy de Dôme est en quelque sorte à la fois un nouveau et un ancien Tour de France mythique. Son statut a été poli il y a des décennies, aidé par les batailles entre champions cyclistes, sa difficulté, son impact sur la course du sport et son apparence unique.

Ce bouchon volcanique verdoyant et sa tour d’observation blanche est visible à l’horizon autour de l’Auvergne et de la ville de Clermont-Ferrand en contrebas. Lorsqu’il est couvert de nuages, il peut sembler flotter dans le ciel.

Lorsque le Tour de France 2023 visitera le Puy de Dôme pour la finale de l’étape 9, ce sera comme saluer un ami perdu depuis longtemps. Il n’a pas été inclus dans la course depuis 1988, lorsque le Danois Johnny Weltz était le vainqueur d’étape.

Sa présence dans la course provoquera une étincelle dans l’œil de ceux qui se souviennent des grandes batailles d’antan. Cette ascension d’une époque révolue des cale-pieds et des maillots en laine est de retour pour une confrontation.

Sur cette ascension du Massif Central, caractérisée par ses quatre derniers kilomètres verts et éprouvants, les légendes ont montré leur grandeur.

Le Puy de Dôme a fait ses débuts dans la course en 1952 lorsque Fausto Coppi a remporté la victoire sur le chemin d’une victoire dominante du Tour de France.

L’éventuel vainqueur de la course, Federico Bahamontes, a comblé l’essentiel de son déficit avec une victoire catégorique contre la montre en 1959. Cependant, la montée est toujours associée à Jacques Anquetil, Raymond Poulidor et le duel électrisant que le duo a combattu dans la montée 48 heures avant la fin. du Tour de France 1964.

Alors que les kilomètres s’écoulaient lentement, ils roulaient côte à côte et au coude à coude, avec la paroi rocheuse à leur droite. Ni cédé ni reculé. Enfin, penché sur le vélo et grinçant lentement sur la selle, Anquetil, vêtu du maillot jaune, a reculé dans le dernier kilomètre.

La bataille a été perdue, mais il a gardé la tête de la course de 14 secondes et sa cinquième et dernière victoire sur le Tour serait remportée. Une nation était captivée et la place du Puy de Dôme dans le folklore cycliste était assurée. À juste titre, la neuvième étape de 182,4 km du Tour de France 2023 qui s’y termine débutera dans la maison de Poulidor à Saint-Léonard-de-Noblat.

Apparaissant régulièrement dans la dernière semaine du Tour de France au cours des 25 prochaines années, le Puy de Dôme pourrait à la fois décider des rois de la course et contribuer à des détrônements dramatiques.

En 1975, Eddy Merckx reçoit un coup de poing dans les reins par un spectateur proche de l’arrivée, incident qui contribue à son renversement par Bernard Thévenet deux jours plus tard. Ce serait la dernière fois que Merckx porterait le maillot jaune du Tour en compétition.

Onze ans plus tard, Greg LeMond a renforcé son avantage sur Bernard Hinault, mettant près d’une minute à son coéquipier de La Vie Claire pour remporter le Tour 1986.

Après son apparition en 1988, on pensait de plus en plus qu’une arrivée sur le Puy de Dôme serait logistiquement impossible. Le Tour semblait avoir dépassé l’ascension du centre de la France, compte tenu de la taille de son organisation et de sa caravane commerciale. La ligne de train construite jusqu’au sommet en 2012 a également rétréci encore plus la route. (Le tarmac n’est pas à usage public, sauf pour les urgences et les services. Cependant, un jour par an, il est ouvert aux cyclotouristes pour monter et tester leur courage.)

Cependant, le rêve d’inclure cette montagne évocatrice dans le Tour moderne existe depuis des décennies. « Quand j’ai commencé chez ASO en janvier 2004, la première chose que j’ai tapée sur mon ordinateur a été : objectif, Puy de Dôme. Pour moi, c’est l’un des symboles les plus forts de la légende du Tour de France », a déclaré le directeur de course Christian Prudhomme. AFP.

La montée de 13,3 kilomètres a une pente moyenne de 7,7%, mais elle comporte trois sections distinctes et différentes. Le tiers d’ouverture, s’élevant à l’ouest de la périphérie de Clermont-Ferrand, est en moyenne d’environ 7 % avant que quelques kilomètres plus doux de faux plat limite permettent une légère pause.

Depuis le Parking du Panoramique du Dôme, pas de cachette. La route continue jusqu’à l’arrivée sur 4 kilomètres à plus de 11 pour cent de pente. Alors que la route serpente autour du volcan comme une coquille d’escargot, certains cyclistes auront l’impression d’avancer aussi lentement que ce petit mollusque. Cela ne peut manquer de briser la course et d’avoir un impact.

Nous avons tendance à penser aux montagnes comme à des versions dessinées par des enfants : des étendues rocheuses avec des virages en épingle à cheveux élaborés et des sommets déchiquetés et enneigés. Pas le Puy de Dôme, qui culmine à 1 415 mètres et a de la verdure à perte de vue. Les vues à l’ouest sur les autres sommets du Parc naturel régional des Volcans d’Auvergne sont vastes.

Il n’y a pas de virages sur la route étroite qui longe le volcan, grimpant à côté de la voie ferrée qui emmène les visiteurs au sommet dans un train panoramique. Cela ajoutera de la douleur psychologique à la souffrance physique des coureurs, qui devront juger adroitement leur effort. Même sur la dernière rampe de 18% qui fait mal aux jambes, l’arrivée se cache de manière tentante.

« C’est très, très raide. Je ne pense pas avoir déjà gravi une ascension comme celle-ci. Il n’y a pas de répit. Sans aucun virage, vous devez garder la puissance sur les pédales sans fin », a déclaré Jonas Vingaard après une course de reconnaissance.

Le Puy de Dôme se distinguera également par le silence et le vide dans sa dernière partie. Ce n’est qu’un des 80 volcans de la Chaîne des Puys, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. En conséquence, il n’y aura pas de spectateurs autorisés dans les quatre derniers kilomètres pour aider à préserver sa faune et sa flore.

Des drones à la recherche de chaleur seront même dans le ciel dans les jours précédant l’arrivée de la course, à la recherche de campeurs audacieux essayant de se cacher dans les sous-bois. Lors de la neuvième étape du Tour de France 2023, un nombre minimal de véhicules de course sera autorisé à suivre le peloton, compte tenu de la faible largeur de la route.

Partout dans le monde, des millions d’une toute nouvelle génération se connecteront pour savourer le retour du Puy de Dôme sur le Tour de France. C’est à Tadej Pogačar, Jonas Vingaard et au héros local Romain Bardet d’être les auteurs de nouveaux mythes et légendes. Beaucoup espèrent sans doute revoir très bientôt cette ascension brutale et magnifique dans une course de vélo de haut niveau.

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