Les Pays-Bas célèbrent leur première victoire "émotionnelle" aux Mondiaux depuis 1985 avec Van der Poel

Les Pays-Bas célèbrent leur première victoire « émotionnelle » aux Mondiaux depuis 1985 avec Van der Poel

Les 37 dernières éditions de la course sur route hommes élite aux Championnats du Monde Route UCI ont rapporté des médailles d’argent et de bronze aux Pays-Bas. Depuis la victoire de Joop Zoetemelk en 1985, Dylan van Baarle, Steven Rooks et Léon van Bon sont tous montés sur le podium final aux côtés du porteur du maillot arc-en-ciel.

Mais aucun d’entre eux, ni la multitude de stars et de coureurs talentueux que les Néerlandais ont envoyés aux Mondiaux au fil des ans, n’avaient réussi à prendre les arcs-en-ciel avant la course en solitaire de Mathieu van der Poel à Glasgow dimanche.

La victoire, remportée via une course en solo de 22 km après avoir attaqué un groupe de tête d’élite, a apporté une « grande émotion », a déclaré l’entraîneur de l’équipe néerlandaise Koos Morenhout après la course de 271 km.

« Vous ne pouvez jamais garantir qu’ils gagnent car vous ne savez jamais comment la course évolue à la fin. Mais c’est une grande émotion », a-t-il déclaré. Actualité du cyclisme après avoir vu son leader s’éloigner de Wout van Aert, Tadej Pogačar et Mads Pedersen pour marquer l’or sur la route pour la première fois.

« Le fait qu’il était là avec les meilleurs était réconfortant et excitant, puis il est parti et a eu cet accident… Nous ne savions pas exactement à quelle distance il se trouvait de ces trois autres meilleurs pilotes du monde. Puis son avantage a commencé pour reconstruire et si vous voyez qu’il a 1h30, vous savez qu’il y a de fortes chances qu’il y parvienne. »

« Une fois que vous êtes là derrière eux et que vous le voyez rouler, il a également pu profiter plus ou moins des 5 derniers kilomètres pour profiter de sa victoire et profiter de la foule. Pour nous, c’était émouvant à voir. »

La victoire n’a bien sûr pas été sans drame. De la manifestation d’arrêt de la course au début de l’accident peu après l’attaque de Mathieu van der Poel qui l’a laissé avec une chaussure cassée et des larmes sur son maillot et son short, il y a eu quelques moments ennuyeux tout au long de la course de six heures.

La glissade sur un virage humide sur le circuit technique de la ville de Glasgow avait le cœur en bouche, et sans radio de course pour ceux qui poursuivaient ou pour Van der Poel lui-même, puis 30 secondes sur la route, personne ne savait qui l’emporterait . Au moins, c’était avant qu’il ne se relève et continue à gagner du temps dans le groupe de poursuite.

« Je ne pense pas que ce soit vraiment un facteur », a déclaré Moerenhout à propos du manque de radios pour ceux qui poursuivaient Van der Poel. « Au final, il était déjà aussi rapide sur le vélo et dans son rythme et gagnait du terrain. »

« Nous avons dépassé Mads, Wout et Tadej et avons vu que leur course était à la limite. Si vous avez une radio, vous pouvez dire d’accélérer mais si les jambes ne sont plus là, c’est fini. Si ça aurait fait mal lui alors ce serait une autre histoire. »

La course d’Édimbourg à Glasgow, comprenant 10 tours du circuit difficile et détrempé par la pluie, a duré un peu plus de six heures, ainsi que l’heure d’arrêt. Une si longue journée en selle, surtout sans aucun moyen de contacter les coureurs, fait des Championnats du monde l’un des jours les plus difficiles à planifier de l’année.

Moerenhout l’a dit, notant que « la course ne se déroule jamais comme prévu », même si le cadre de la victoire de Van der Poel – une bataille d’homme à homme entre plusieurs leaders – était quelque chose que l’équipe néerlandaise espérait.

« Connaissant ce circuit et ayant vu les courses que nous avons vues jusqu’à présent, il était facile de dire que la finale allait avoir lieu tôt dans la course », a-t-il déclaré. « La situation idéale pour nous était que ce serait un combat d’homme à homme et heureusement, nous en sommes arrivés là. Ensuite, il s’agit de savoir qui est le meilleur. »

« L’avantage avec un peu comme Mathieu, c’est qu’il peut gérer beaucoup de tactiques et de scénarios différents. C’était l’un d’entre eux. Si la force de l’équipe belge avait continué jusqu’au fond de la finale, cela aurait été un problème. »

« Mais à la fin, ils ont dû chasser Alberto Bettiol. Nous avons eu de la chance que ce soit une équipe belge aussi forte et qu’ils aient pris leurs responsabilités. Au final, Mathieu s’est avéré être le meilleur car les meilleurs étaient là et il a roulé loin d’eux. »

A lire également