'Je suis parti.  Je suis mort '' - Les espoirs du Tour de France de Pogacar se terminent au Col de la Loze

‘Je suis parti. Je suis mort  » – Les espoirs du Tour de France de Pogacar se terminent au Col de la Loze

L’expérience de diffusion d’extraits de conversations radio d’équipe sur ce Tour de France avait été décevante jusqu’à présent, les téléspectateurs ne glanant que peu d’informations alors qu’ils écoutaient les interactions les plus banales entre les réalisateurs et les coureurs. Et puis, sur les hauteurs du Col de la Loze, un moment inattendu de vérité aride.

À environ 8 km du sommet de la montée, où la pente s’est raidie vers 9% et où l’issue de toute la course était sur le point d’être résolue définitivement, la radio s’est enfin animée avec quelque chose de substantiel : l’aveu de défaite de Tadej Pogačar.

« Je suis parti, je suis mort », a déclaré tristement mais clairement Pogačar à ses compagnons de l’équipe UAE Team Emirates alors qu’il perdait le contact avec le groupe des maillots jaunes. C’était quelque chose comme le moment où Roberto Duran s’est tourné vers l’arbitre lors de son deuxième combat pour le titre contre Sugar Ray Leonard et a dit, du moins selon la légende : « No más. »

Contrairement au ring de boxe, il n’y avait pas d’arrêt du concours. En cyclisme, la cruauté se poursuit jusqu’à la ligne d’arrivée, et le coéquipier Jumbo-Visma de Jonas Vingaard, Sepp Kuss, a été rapidement déployé pour serrer la vis aussi fort qu’il le pouvait afin de s’assurer qu’il n’y aurait pas de retour en arrière pour Pogačar. 50 mètres deviendraient cinq minutes en haut de la montée, et près de six à l’arrivée à Courchevel.

Pendant deux semaines, le duel de Pogačar avec Vingaard était en suspens de manière séduisante, une course aux marges fines qui semblait évoquer des souvenirs de Fignon, LeMond et 1989 à chaque tournant. En l’espace de deux jours, il s’est soudainement transformé en le genre de procession que Merckx et Coppi infligeaient à leurs sujets pendant leurs phases impériales.

Cette année comme la dernière, Vingegaard et Pogačar ont été dans une classe à part sur le Tour, s’éloignant du peloton à volonté chaque fois que la route monte et se livrant même à leur bataille de course en échangeant des coups sur des étapes plus plates. Au final, cependant, Vingaard a donné à Pogačar une raclée qui dépasse même la propre domination du Slovène sur le Tour de France 2021.

Lorsque la course s’est déclenchée pour sa deuxième journée de repos à Saint Gervais dimanche soir, Vingaard n’avait que dix secondes d’avance sur Pogačar au classement général, et il était difficile d’envisager un autre scénario que le Tour se décidait par un dernier rallye haletant sur l’avant-dernier jour dans les Vosges.

Après que Vingegaard ait mis un surprenant 1:38 à son rival lors du contre-la-montre de 22,4 km à Combloux mardi, cependant, ce Tour était soudainement à la balle de match, et le Danois a mis fin avec force au concours sur le Col de la Loze mercredi, gagnant presque six minutes sur Pogačar pour étendre son avantage global à environ 7:35. A cinq jours de Paris, la course au jaune est terminée.

Étant donné à quel point la paire était à égalité jusqu’à présent, le gouffre soudain qui s’est formé entre eux est choquant, bien que Vingaard ait offert une sorte d’explication lorsqu’il a pris place pour sa conférence de presse à Courchevel mercredi soir. Le champion en titre avait, après tout, suggéré à plusieurs reprises que cette course se déciderait en minutes plutôt qu’en secondes, et maintenant son hypothèse avait été confirmée de la manière la plus spectaculaire.

« Lorsque vous passez toujours à l’attaque, vous vous rendez vulnérable et il est assez facile pour l’autre de faire une plus grande différence », a déclaré Vingegaard, presque sans détour.

Dans une bataille d’une telle intensité, peut-être que l’un des deux favoris risquait toujours de craquer devant Paris. Jumbo-Visma, semble-t-il, espérait que Pogačar se donnerait un coup de poing pendant les deux premières semaines de la course avant de s’appuyer sur les pouvoirs d’endurance de Vingaard dans la phase finale de la course, dans une sorte de miroir d’une stratégie de 2022 qui les a vus déranger le Pogačar auparavant imprenable sur le Col du Granon et de nouveau à Hautacam.

Bien que Pogačar ait été, de loin, le meilleur des autres lors du contre-la-montre de mardi, il montrait des signes de fatigue. Son ancien mentor Allan Peiper, par exemple, se demandait s’il était tombé malade. « Tadej avait l’air un peu malade. Je ne sais pas. Il y avait quelque chose. Ce n’était pas le Tadej que nous connaissons », a déclaré Peiper. Sporza.

L’hypothèse a été rejetée mercredi par le directeur sportif des Émirats arabes unis Joxean Fernández Matxin, mais il est clair que ce Tour des plus pugnaces a fait payer un lourd tribut à son coureur.

Et pourtant, Vingaard avait livré ses premières combinaisons tout au long de la course, notamment lorsqu’il avait mis près d’une minute à Pogačar sur le Col de Marie Blanque lors de l’étape 5. Rien n’indiquait non plus qu’il se ménageait la deuxième semaine. soit quand il s’est battu avec acharnement pour résister aux offensives répétées de Pogačar, puis s’est précipité pour concourir pour des secondes de bonus.

Vingegaard a rejoint Pogačar pour battre un record de 30 ans sur le Col du Tourmalet lors de l’étape 6, et ils semblaient prêts à améliorer le record du Col de Joux Plane de Marco Pantani en 1997 le week-end avant de caler pour se marquer près du sommet.

Non, il n’y a pas eu de réel répit pour Vingaard tout au long de ce Tours le plus attritionnel, où l’on a même pu voir le maillot jaune passer à l’attaque dans les premiers kilomètres de la tumultueuse étape 10 à Issoire, pourtant il était visiblement plus frais que Pogačar dans le troisième semaine.

En d’autres termes, la réflexion stratégique de Jumbo-Visma n’était qu’une partie de l’histoire. La force d’un autre monde de Vingeaard a finalement fait la différence. La plus ancienne vérité du Tour de France de toutes.

A lire également