"C'était le chaos total" – Fernando Gaviria fait mouche lors de l'ouverture du Tour de Colombie

« C’était le chaos total » – Fernando Gaviria fait mouche lors de l’ouverture du Tour de Colombie

Dans l’esprit de Fernando Gaviria, il n’y avait qu’une seule chance de gloire sur ce Tour de Colombie. Dans une course au cœur des montagnes, la première étape plate vers Duitama constituait la seule garantie solide pour les hommes rapides.

Il n’est donc pas étonnant que la finale de l’étape 1 ait été si frénétique. Le train Astana-Qazaqstan de Mark Cavendish a fait de son mieux pour prendre le contrôle dans le dernier kilomètre pluvieux, mais il a été submergé en vue de la ligne. Bien que Cavendish et sa compagnie aient passé les trois dernières semaines à s’entraîner en altitude, les effets de la compétition à 2 500 mètres d’altitude étaient sûrement encore un facteur ici.

Gaviria, né et élevé en altitude à Le Ceya, n’a certainement pas eu de mal à jauger ses efforts dans la même ligne droite où Abraham Olano a remporté le maillot arc-en-ciel en 1995. Le Colombien a légèrement trébuché de roue en roue dans la finale, pour finalement suivre Davide Persico ( WB-Bingoal) puis maîtrisant l’Italien dans les 100 derniers mètres.

Persico a réussi à se retrouver légèrement coincé par les barrières et a levé la main en signe de protestation alors qu’il franchissait la ligne d’arrivée, mais il n’y avait aucune raison impérieuse pour que les commissaires révisent le résultat. Gaviria a tenu sa ligne et, surtout, sa vitesse pour remporter le premier maillot jaune de la course. Persico a pris la deuxième place, tandis que Cavendish a sprinté vers la troisième place.

« Ce n’est pas que je l’ai fait exprès. Je n’essayais pas de vous fermer », a déclaré Gaviria à Persico au-delà de la ligne d’arrivée.

Il s’agissait moins d’excuses que d’un simple constat. C’était simplement ce genre de sprint. Gaviria a trouvé une brèche et il a eu la vitesse nécessaire pour la ramener à la maison.

« C’était le chaos total », a déclaré Gaviria en prenant place dans MRCLe studio au-delà de la ligne d’arrivée. « A 2 km de l’arrivée, nous étions loin du compte. Mais ensuite j’ai trouvé un écart et j’ai commencé à faire des dépassements et des dépassements… Quand le sprint a commencé, je me suis dit qu’il fallait y aller. Je pense qu’Astana est parti assez tôt, mais au final, j’ai pu faire un bon sprint. »

Au départ de Paipa, la première heure de l’étape s’est déroulée à une vitesse fulgurante de 48 km/h, mais Gaviria n’a pas été découragé par ce rythme précoce.

« C’était une étape calme, bien contrôlée par Astana et Movistar », a-t-il ensuite haussé les épaules dans la zone mixte. Lorsque Gaviria a pris place dans la tente de presse environ une heure plus tard, il a ajouté que lui et Cavendish étaient parvenus à un accord pour conserver l’avance de la pause en une minute environ.

« J’en ai parlé avec Mark au préalable, nous avons décidé que nous ne pouvions pas laisser beaucoup d’espace à la pause aujourd’hui », a déclaré Gaviria. Il a ensuite été retardé par une chute alors qu’il restait environ 50 km à parcourir, mais l’incident n’a rien fait pour le faire perdre son rythme.

Un autre démarrage rapide

Malgré tout, Gaviria a avoué quelques doutes avant d’arriver sur ce Tour de Colombie pour débuter sa deuxième saison en bleu Movistar. Son premier mandat avec l’équipe d’Eusebio Unzué avait débuté sur une note optimiste avec une victoire d’étape sur la Vuelta à San Juan, mais la campagne ne lui a valu qu’une seule victoire supplémentaire, au Tour de Romandie, et il a couru avec parcimonie après avoir fait blanc au Giro. d’Italie. Il est retourné en Colombie cet hiver pour tout recommencer.

« La vérité est qu’avant d’arriver ici, j’avais des doutes car ma préparation était difficile », a déclaré Gaviria. « Mais j’avais de bons chiffres lorsque je faisais des sprints à l’entraînement, donc je savais que je pouvais encore être compétitif. Et je savais que c’était vraiment la seule opportunité parce que les étapes commencent à devenir plus difficiles à partir de maintenant. Il y a des étapes qui conviennent à la pause. , difficile à contrôler, donc nous en sommes déjà satisfaits. »

Pour Gaviria, une victoire rapide sur les routes sud-américaines semble presque de rigueur. Il a désormais remporté une victoire au sprint lors de sa première course par étapes de la saison au cours de huit des dix dernières années. Les exceptions ont eu lieu en 2021 et 2022, lorsque la pandémie de COVID-19 a empêché les courses de haut niveau en Colombie et en Argentine, l’obligeant à démarrer sa campagne sans succès ailleurs.

Gaviria espère que ce dernier triomphe est un présage pour l’année à venir plutôt qu’une fausse aube. Le reste de la semaine, son rôle est de travailler plutôt que de gagner. Nairo Quintana et Ivan Sosa seront au premier plan pour Movistar lors de la finale en montée à Santa Rosa de Viterbo lors de la deuxième étape.

« Je porte le maillot jaune maintenant, mais en réalité, je vais devoir désormais enfiler le maillot de gregario, car la plupart des autres étapes sont trop difficiles pour moi », a déclaré Gaviria. « Je rendrai la pareille à mes coéquipiers. »

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