"Cela signifie beaucoup d'honorer Pantani", déclare Andrea Piccolo, un garçon local devenu baroudeur échappé

« Cela signifie beaucoup d'honorer Pantani », déclare Andrea Piccolo, un garçon local devenu baroudeur échappé

Originaire de la ville lombarde de Magenta, Andrea Piccolo n'avait pas besoin de rappeler l'importance de l'arrivée au sommet de la deuxième étape au sommet du Santuario di Oropa du Giro d'Italia. Connaissant bien la montée, le jeune Italien d'EF Education-EasyPost avait désespérément besoin de se frayer un chemin dans l'échappée du jour de dimanche.

Une fois sur place, le joueur de 23 ans a tiré le meilleur parti de ses 147 km devant, récoltant le maximum de points KOM sur deux ascensions de catégorie 3 et passant les derniers 45,5 km de cet effort seul en tant que dernier survivant de l'échappée de la journée. A mi-chemin de la montée jusqu'à l'arrivée, son numéro est appelé et le peloton met un terme à son aventure.

« Bien sûr, pour moi, c'était un endroit vraiment sympa, j'habite près d'ici et nous savions que c'était une journée difficile pour arriver à l'arrivée avec l'échappée. Mais nous avons essayé, je me sentais très bien et je suis très content de ma performance.

Le Santuario di Oropa a été témoin de l'un des plus grands moments de triomphe de l'Italie lors de son Grand Tour national en 1999. Quelques jours seulement avant de quitter la course en disgrâce, le bien-aimé Marco Pantani a réalisé une course sensationnelle pour se remettre d'un malheur précoce, passer 49 coureurs dans un élan de vengeance et conquérir la 15e étape de la course de cette année-là.

25 ans après ce jour mémorable à Biella, les sentiers escarpés et sinueux qui montent jusqu'à Oropa depuis tous les coins de la montagne étaient recouverts des mots PANTANI, peints sur le béton dans un assortiment de couleurs, mais le plus souvent en rose – pour la maglia du Giro. rose – et jaune – pour le kit emblématique Mercatone Uno-Bianchi de Pantani.

En tant que l'un des fils les plus prometteurs du nord de l'Italie, Piccolo a porté le drapeau vert, blanc et rouge avec aplomb en bravant une attaque aussi audacieuse lors de la deuxième étape. C’était une décision qui semblait tout à fait naturelle dans l’esprit de l’anniversaire de la victoire d’étape de Pantani.

« Pour nous, cela signifie beaucoup et je n'ai pas besoin d'en dire plus, cela signifie beaucoup pour moi. Bien sûr, nous pourrions lui rendre hommage.

En arrivant dans l'échappée du jour après seulement 10 km, Piccolo a passé presque toute l'étape en tête de la course. Faisant partie de l'échappée de cinq coureurs, Piccolo a tracé son propre chemin alors qu'il restait 52 km à parcourir, pour le plus grand plaisir de l'équipe média EF Education-EasyPost en position à l'arrivée.

L'American WorldTeam est présente au Giro d'Italia à la recherche de victoires d'étapes, de points UCI et, comme toujours, de l'opportunité de laisser sa marque indélébile et caractéristique sur la course.

L'excitation était telle dans la commune perchée d'Oropa qu'entre la recherche des chiens les plus mignons au bord de la route, bien sûr, et le tournage des échos continus du « vai Andrea » du village. tifosi, l'équipe média d'EF a dû se précipiter tardivement vers sa voiture d'équipe à la recherche d'une nouvelle carte mémoire. Avec leurs caméras de nouveau en action, ils étaient présents pour capturer les joyeuses retrouvailles entre Esteban Chaves et son coéquipier Piccolo après l'arrivée.

Les éloges de Chaves ont été bien mérités par l'Italien, qui a roulé avec force lors des trois ascensions catégorisées de la journée et a fait rêver le public local à une surprise monumentale. Même si cela n'a finalement pas été le cas pour Piccolo et EF Education-EasyPost – l'Italien étant rattrapé à environ 6,5 km du sommet – le joueur de 24 ans pourrait être plus que satisfait de sa journée de travail.

« Nous avons été devant toute la journée mais j'en suis très content, j'avais de bonnes sensations sur la moto et j'ai essayé de tout donner sur cette route. Bien sûr, je savais que les Émirats arabes unis contrôlaient la course derrière, mais j’ai essayé.

Ses paroles courtes mais douces, la fierté de Piccolo était évidente aux yeux de tous alors qu'il s'imprégnait du moment au-delà de la fin. Sa journée ne se terminera pas sur le podium, comme il l'avait espéré, mais néanmoins dans les bras félicitateurs de ses coéquipiers. Il faudra peut-être un jour ou deux avant que le sourire de la jeune star ne disparaisse.

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