"Ce n'est pas parce que j'ai fait quelque chose de mal une fois que je suis une mauvaise personne", déclare Bjarne Riis en arrêtant le cyclisme

« Ce n’est pas parce que j’ai fait quelque chose de mal une fois que je suis une mauvaise personne », déclare Bjarne Riis en arrêtant le cyclisme

Bjarne Riis a dit au revoir au cyclisme après près de 40 ans en tant que coureur professionnel, propriétaire et manager d’équipe. Icône de la tristement célèbre période des années 1990, le vainqueur du Tour de France 1996 a déclaré que son parcours dans le sport était un « chapitre terminé » avec en tête sa famille et de nouvelles entreprises.

Riis a révélé ses projets pour la première fois en septembre, confirmant que sa famille était également revenue de Suisse au Danemark. Il a récemment cofondé la société Riis Energy, qui vend des pompes à chaleur importées de Lituanie, tout en devenant membre du conseil d’administration de Nørtec, une société vendant des appareils de blanchisserie et des bornes de recharge pour véhicules électriques.

« Une équipe cycliste n’est pas très différente d’une entreprise. Dans les deux cas, il s’agit de personnes. Il faut avoir une organisation pour fonctionner et être performante », a déclaré Riis à propos de l’entreprise. site web.

« Il s’agit également de motiver les collaborateurs et de les aider à exploiter tout leur potentiel. Pourquoi se contenter de la médiocrité quand vous pouvez créer des créations de classe mondiale ? »

Le Danois a remporté sa victoire sur le Tour de France un an devant son coéquipier de Team Telekom Jan Ullrich qui a récemment fait des aveux complets de dopage.

Ullrich avait alors 23 ans et a remporté le Tour de France 1997 avant de nouer une longue rivalité avec Lance Armstrong, suivie d’une période difficile de dopage et de combats personnels contre la dépendance, mais il est maintenant sur un chemin différent vers la rédemption personnelle.

Ullrich, contrairement à Riis, envisage un retour au sport après avoir surmonté les moments sombres où les drogues récréatives et l’abus d’alcool ont failli le tuer et l’ont éloigné du cyclisme pendant longtemps. Il a révélé plus de détails sur les raisons pour lesquelles il s’est dopé avant la sortie du documentaire en quatre parties sur sa vie troublée – « Le Gejagte » (‘Le chassé’).

Le passé de dopage de Riis a été entièrement découvert en 2007 lorsqu’il a avoué avoir utilisé de l’EPO, de l’hormone de croissance et de la cortisone lors du Tour 1996. Il a déclaré : « Mon maillot jaune est dans une boîte dans mon garage à la maison. Vous pouvez venir le récupérer. » Sa victoire a été retirée du livre des records comme celle d’Armstrong avant d’être réintégrée en 2008 avec un astérisque.

Depuis lors, Riis a joué un rôle important dans le projet CSC-ProTeam devenu Saxo Bank-Tinkoff en tant que propriétaire puis manager de l’équipe, où il a supervisé les victoires sur le Tour de France de Carlos Sastre, Andy Schleck et Alberto Contador.

Il a également fait face à de nouvelles allégations de dopage de la part de coureurs de l’équipe, notamment Tyler Hamilton et Michael Rasmussen, qui, a-t-il admis en 2020, l’avaient blessé et épuisé. C’était lors de l’un de ses derniers passages dans le sport en tant que chef d’équipe et copropriétaire de l’équipe NTT Pro Cycling.

« Ces dernières années en Suisse, j’ai beaucoup réfléchi à ce que je devrais faire à l’avenir, et dans ce processus, je suis arrivé au point que le cyclisme, là où j’ai été, c’est un chapitre terminé. Je pense que je veux faire autre chose », a déclaré Riis à Borsen.

Riis n’a cependant pas complètement évité ce sport, trouvant toujours le temps de regarder Jumbo-Visma et le double vainqueur du Tour Jonas Vingegaard, qui est devenu le premier Danois à remporter la Grande Boucle depuis Riis en 2022. Il a parfois commenté les courses sur Télévision danoise.

« Je suis encore – probablement un peu trop, si vous demandez à ma femme – et si vous regardez Jumbo-Visma, ils sont tellement talentueux. Bien sûr, ils ont aussi un gros budget, mais rien n’est laissé au hasard et ils font tout ce qu’ils peuvent pour chasser le gains marginaux cela peut leur donner un avantage concurrentiel », a déclaré Riis.

« En termes de communication, ils pourraient faire mieux, je pense, mais dans tous les autres domaines, ils sont très en avance sur les autres. »

Riis s’est efforcé de surmonter le passé de dopage qui le suit, déclarant Bourse que cela aurait pu être très différent pour lui s’il n’avait pas été aussi fort avec sa famille à ses côtés.

« Je ne me suis jamais caché et j’ai toujours résisté aux coups au fil des ans. J’ai reconnu mes erreurs et je suis passé à autre chose, mais ce n’est pas parce que j’ai fait quelque chose de mal une fois que je suis une mauvaise personne. Je peux toujours être un bon leader et je peux toujours inspirer les gens », a-t-il déclaré.

«Je me remercie simplement d’être une personne forte et d’avoir une bonne famille derrière moi. Bien sûr, j’ai eu mes crises. Si je n’avais pas été fort, j’aurais probablement eu une vie légèrement différente.

« Prenez simplement Jan Ullrich : « Vous n’avez pas besoin de chercher plus loin. »

Ullrich a touché le fond en 2018 lorsqu’il a souffert d’une dépression mentale et physique, mais s’est depuis rétabli, attribuant à ses enfants, dans le cadre de ce processus, une soif de vie et un désir de les voir grandir.

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