Carlos Rodríguez la doublure argentée d'une étape 1 difficile du Tour de France pour Ineos

Carlos Rodríguez la doublure argentée d’une étape 1 difficile du Tour de France pour Ineos

Ineos-Grenadiers repartira sans aucun doute de l’étape 1 du Tour de France abattu. Carlos Rodríguez, 22 ans, a obtenu la meilleure place en 13e place, tandis que Tom Pidcock et Egan Bernal ont tous deux terminé à 33 secondes après avoir été distancés dans la dernière montée.

L’étape de 182 km, qui a commencé et s’est terminée à Bilbao, a été décrite comme l’ouverture du Tour la plus difficile en une décennie, avec cinq ascensions classées, dont trois dans les 50 derniers kilomètres. C’était une étape que beaucoup avaient choisi Tom Pidcock comme favori pour gagner, mais le Britannique et son équipe Ineos Grenadiers chercheront des doublures argentées lors d’une journée autrement calme.

« Le sentiment était bon dans l’ensemble », a déclaré Rodríguez Actualité du cyclisme à l’arrivée, optimiste après un bon résultat pour ses débuts au Tour de France. « C’était une étape dure, ça ne s’est pas arrêté de la journée. De mon côté, je suis content d’être devant. C’est dommage que j’étais le seul ; pas de chance pour Tom, pour Egan et Dani [Martínez]mais je dois être satisfait de ma performance, étant dans le groupe de poursuivants. »

L’étape s’est avérée attritionnelle pour les prétendants au GC. Après s’être attendu à un tête-à-tête précoce entre les deux favoris du GC Jonas Vingaard (Jumbo-Visma) et Tadej Pogačar (UAE Team Emirates), c’est le coéquipier de Pogacar, Adam Yates, qui a remporté l’étape, après s’être échappé dans la montée finale avec son frère jumeau Simon (Jayco-AlUla). Sur la rampe finale menant à la ligne d’arrivée, Yates a distancé son frère de quatre secondes, le groupe de poursuite de 12 hommes terminant huit secondes plus tard.

« Je pense que j’étais à un bon niveau, peut-être pas le meilleur, mais je dois être content », a poursuivi l’Espagnol de 22 ans, évitant d’écarter ses propres ambitions de GC. « Je dois essayer d’obtenir le meilleur résultat possible, d’être le plus performant possible, d’essayer de faire de mon mieux. »

Ailleurs, le retour en forme d’Egan Bernal donnera également de l’espoir aux Ineos Grenadiers. Après son collision avec un bus mettant en danger la carrière Début 2022, le Colombien était un ajout surprise à l’équipe Ineos Grenadiers lors de son annonce la semaine dernière.

Bernal a été accueilli par la foule basque à Bilbao le matin de l’étape, et bien qu’il ait admis lors d’une conférence de presse d’avant-course que son « plan avant le Dauphiné était d’être en vacances maintenant », il entre dans la course avec un rôle libre « motivé à tout donner ».

Bien sûr, après une seule étape, il y aura beaucoup plus d’opportunités pour Bernal, Rodríguez et le reste de l’équipe britannique de réussir, et sans un vrai leader du GC pour qui travailler, ils prendront chaque étape comme elle vient.

« Nous avons tout le Tour », a conclu Rodríguez. « C’est comme ça que ça se termine, pas comme ça commence. »

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