Rapport : 270 millions de dollars d'un investisseur saoudien pourraient piloter le projet de réforme One Cycling

Rapport : 270 millions de dollars d’un investisseur saoudien pourraient piloter le projet de réforme One Cycling

Une société d’investissement dans le sport appartenant au Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite s’est imposée comme un favori pour soutenir le nouveau projet de réforme One Cycling qui espère révolutionner le cyclisme professionnel, selon un rapport du Reuters agence de presse et sources contactées par Actualités du cyclisme.

Reuters suggéré que Investissements sportifs SRJ a commencé négociations exclusives sur un investissement potentiel d’environ 250 millions d’euros (270 millions de dollars) après un processus d’appel d’offres mené par le cabinet de conseil EY pour le compte d’un groupe sélectionné d’équipes de premier plan.

Cependant, une source a déclaré Actualités du cyclisme que seules huit équipes semblent prêtes à devenir actionnaires du projet final, les autres équipes dirigeantes n’étant pas satisfaites des termes de l’accord éventuel, y compris le risque de devoir rembourser des fonds si le projet ne parvient pas à générer de nouveaux revenus significatifs.

SRJ Sports Investments, la société suggérant que SRJ devrait être prononcé « essor », a été créée l’année dernière pour « investir dans l’acquisition et la création de nouvelles propriétés intellectuelles (propriété intellectuelle) d’événements sportifs, les droits commerciaux de compétitions sportives populaires et de premier plan et l’organisation d’événements mondiaux majeurs dans Arabie Saoudite.

« Ces investissements devraient générer des rendements financiers et localiser des partenariats au niveau national et dans la région MENA (Moyen-Orient et Afrique du Nord).

On ne sait pas exactement ce que SRJ Sports Investments obtiendrait pour son investissement de 270 millions de dollars.

Dans le cadre d’accords similaires, d’autres sports ont renoncé à une participation dans une nouvelle société privée créée pour organiser une compétition sportive majeure, tandis que d’autres ont accepté de partager les revenus des droits de télévision pendant 20 ans.

Les équipes impliquées dans le projet One Cycling disposent de peu d’actifs ou de sources de revenus en dehors du parrainage d’équipe, qui sont principalement consacrés aux salaires des coureurs. En théorie, le nouveau projet tenterait de générer de nouveaux revenus et peut-être d’augmenter la monétisation des fans de cyclisme.

La région d’AlUla en Arabie Saoudite sponsorise l’équipe Jayco AlUla et a créé l’AlUla Tour avec l’organisateur du Tour de France ASO, mais si l’accord entre SRJ Sports Investments et les propriétaires de One Cycling réussit, ce serait une étape significative dans l’implication. des fonds saoudiens dans le cyclisme professionnel.

Le sport est l’un des piliers du plan de diversification économique Vision 2030 du gouvernement saoudien, alors que la nation du Golfe s’éloigne des revenus pétroliers traditionnels. Les critiques ont qualifié cette stratégie de forme de blanchiment sportif alors que l’Arabie saoudite cherche à passer sous silence son bilan en matière de droits humains.

Le Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite a déjà investi des sommes considérables dans le football, le golf, les sports mécaniques et les arts martiaux, souvent via des stratégies disruptives, comme en témoigne le lancement du projet de golf LIV.

Selon Reuters, SRJ pourrait finaliser les aspects commerciaux d’un accord cycliste au cours des deux prochains mois après avoir battu des investisseurs concurrents lors d’un processus d’enchères. Cependant, l’agence de presse a également déclaré qu’une source « avait prévenu qu’un accord pourrait ne pas être conclu et que des pourparlers étaient en cours ».

Selon plusieurs rapports de ces derniers mois, les équipes Visma-Lease a Bike, EF Education-Easypost, Lidl-Trek, Ineos Grenadiers, Bora-Hansgrohe et Soudal-QuickStep sont les forces motrices du projet One Cycling et ont essayé pour convaincre d’autres équipes et organisateurs clés de courses de les rejoindre.

« Cette idée est à l’étude, alors que de nombreuses autres idées sont explorées pour proposer un modèle commercial durable pour le cyclisme à l’avenir », a déclaré Visma-Lease a Bike. Reuters.

Cependant, Reuters a rapporté que l’organisateur du Tour de France ASO, qui contrôle également la Vuelta et d’autres courses, et l’organisateur du Giro d’Italia RCS Sport ne font actuellement pas partie du projet. Ni l’un ni l’autre n’ont répondu à la question de Reuters commenter.

Tomas Van Den Spiegel, PDG de Flanders Classic, la société qui organise un certain nombre de classiques pavées et de la Coupe du monde de cyclocross, serait impliqué.

Le président de l’UCI, David Lappartient, a laissé entendre qu’il était favorable à une sorte de projet de réforme, mais a récemment évité les questions spécifiques sur One Cycling de Actualités du cyclisme.

Reuters a révélé en octobre dernier que le cabinet de conseil EY agissait pour le compte de plusieurs équipes pour faire avancer le projet One Cycling et trouver des investisseurs.

Les équipes cyclistes ont toujours compté sur le parrainage pour financer leurs équipes, tandis que les organisateurs de courses contrôlent la télévision et d’autres revenus. L’augmentation des budgets des équipes a poussé certaines équipes désespérées à trouver de nouveaux fonds et ainsi créer un nouveau modèle économique pour le bien plus large du sport. Des projets similaires ont été discutés au fil des années mais n’ont jamais abouti, souvent en raison de l’obstruction de l’UCI ou des principaux organisateurs de courses.

Cependant, un investissement externe de 250 millions d’euros (270 millions de dollars) pourrait changer la donne, même s’il reste difficile de savoir comment Sports Investments SRJ et les autres actionnaires du projet changeraient le cyclisme professionnel et assureraient un retour sur investissement.

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