Quinn Simmons : le titre US Pro aurait pu sauver ma carrière

Quinn Simmons : le titre US Pro aurait pu sauver ma carrière

Quinn Simmons a suggéré que sa victoire en solo aux championnats nationaux américains de course sur route aurait pu sauver sa carrière après une première moitié difficile de la saison 2023. Il portera désormais le maillot de champion national au Tour de France après avoir été nommé dans la sélection de Lidl-Trek lundi.

« Aujourd’hui aurait pu sauver ma carrière. Je réfléchissais à ce que je voulais faire. Cela ramène le mojo », a déclaré Simmons à FloBikes après la course. « Et maintenant, pour la première fois depuis longtemps, les stars and stripes font un tour en France le mois prochain. »

Simmons a commencé 2023 avec une belle victoire d’étape à la Vuelta a San Juan en janvier et il semblait toujours sur la bonne voie pour les Classiques après s’être classé cinquième au Faun Drôme Classic le mois suivant. L’Américain n’a pu réussir que 12e à Strade Bianche, son objectif principal du début de saison, et il a eu peu d’impact pour le reste du printemps.

Le joueur de 22 ans s’est aligné sur le Tour de Suisse plus tôt ce mois-ci, mais il a abandonné la course après la mort tragique de Gino Mäder. Il s’est souvenu du coureur suisse dans ses commentaires au lendemain de sa victoire à Knoxville dimanche.

« Je n’étais pas censé être ici [at US Road Nationals]. J’ai pris un vol de dernière minute pour rentrer chez moi, après avoir vécu l’un des pires jours de ma vie à vélo », a déclaré Simmons. « Je me sens juste super chanceux de courir avec mon frère et mon père a sauté dans la voiture de l’équipe pendant les derniers tours.

«Le timing pour nous, les coureurs américains, si vous faites le Tour, c’est vraiment difficile d’arriver ici, de faire les championnats nationaux. Alors je savais que je n’aurais peut-être pas cette chance avant quelques années.

Simmons a rejoint Tyler Williams (L39ION de Los Angeles) à l’attaque avec un peu plus de 60 km à parcourir, et ils ont réussi à prendre une bonne avance pour s’assurer qu’ils repousseraient un groupe de poursuivants qui comprenait le vainqueur de l’étape du Giro d’Italia Brandon McNulty (UAE Team Emirats).

« Brandon a montré à plusieurs reprises, récemment au Giro, qu’il est l’un des meilleurs coureurs au monde. Ce n’est pas une bonne personne à entendre vous pourchasser », a déclaré Simmons. « S’il y a une personne dans la course que nous avons désignée avec laquelle je ne voulais vraiment pas me retrouver en tête-à-tête, c’est bien lui. J’étais donc plutôt content d’avoir trois minutes. Mais même dans ce cas, trois minutes sur un gars comme Brandon, ce n’est pas tout à fait suffisant.

Cela a suffi ici, cependant, et Simmons a laissé tomber Williams dans le dernier tour pour remporter une seule victoire, revenant à la maison avec 37 secondes d’avance sur son ancien compagnon d’échappée. Taylor Stites (Project Echelon Racing) a devancé McNulty pour le bronze, 1:49 derrière Simmons.

« Participer aux championnats nationaux est toujours un plan difficile parce que nous n’avons pas huit gars pour contrôler la course. Dès le début, j’ai décidé que quoi qu’il en coûte, je le ferai », a déclaré Simmons. “Personne ici ne peut rouler aussi à fond que moi, c’est la seule chose pour laquelle je suis super bon. Je ne suis pas un bon sprinter, je ne suis pas un bon grimpeur, mais je peux rouler à fond pendant des heures. Il fallait en profiter. »

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