"Pas d'adieux parfaits" pour Tao Geoghegan Hart alors qu'il échange Ineos contre Lidl-Trek

« Pas d’adieux parfaits » pour Tao Geoghegan Hart alors qu’il échange Ineos contre Lidl-Trek

Tao Geoghegan Hart a beaucoup progressé, y compris des degrés vitaux de flexion du genou, depuis qu’il s’est cassé la hanche lors du Giro d’Italia 2023.

Six mois plus tard, il se prépare désormais pour la saison 2024 et un « nouveau chapitre » de sa carrière après avoir signé avec Lidl-Trek. Il a dû travailler sans relâche pour simplement plier la jambe, mais il se concentre désormais sur son retour à son meilleur niveau et sur ses défis lors du Tour de France 2024.

Le coureur britannique de 28 ans a été annoncé comme l’un des leaders de Lidl-Trek pour le Tour de France de l’année prochaine aux côtés de ses compatriotes du GC Mattias Skjelmose et Mads Pedersen, qui viseront les victoires d’étape.

Geoghegan Hart a intensifié son entraînement ces derniers mois et est maintenant en Espagne pour le camp d’entraînement Lidl-Trek, savourant l’opportunité de renforcer son niveau après une période de rééducation difficile mais mentalement rafraîchissante loin du cyclisme.

Les Pays-Bas étaient un foyer temporaire pour Geoghegan Hart alors qu’il travaillait avec des spécialistes du Fysiomed Amsterdam cet été pour retrouver l’équilibre et la force de sa jambe gauche, mais il est maintenant revenu à la vie d’un cycliste professionnel dans sa nouvelle équipe.

Avec cela est venue la « triste » réalité du changement d’équipe dans le sport en pleine blessure, ce qui lui a laissé peu de temps pour reconnaître et célébrer la myriade de relations construites au cours de sept années de service chez Ineos Grenadiers/Team Sky qui l’ont vu rejoindre le WorldTour et prendre ses premières victoires et remporter le Giro d’Italia en 2020.

« Ce [move] C’était plus étrange, parce que je me sentais vraiment éloigné du cyclisme, donc je n’avais pas vraiment l’impression de changer pour être honnête », a déclaré Geoghegan Hart à Actualités du cyclisme et d’autres journalistes au camp d’entraînement Lidl-Trek à Calpe.

« J’étais aussi triste parce que je n’ai pas eu l’occasion de dire au revoir à beaucoup de gens et de les remercier. C’était en 2014 la première fois que je faisais un camp d’entraînement avec autant de personnel et de coureurs. C’est long, mon toute la vie d’adulte. »

Geoghegan Hart s’est tourné vers les réseaux sociaux quelques heures plus tard pour faire exactement cela. Pour remercier ceux qui ont supervisé son parcours dans les rangs professionnels et prendre un moment pour faire une pause et réfléchir au temps passé au sein de l’équipe qu’il a vécue pendant de nombreuses années.

« Il n’y a pas d’adieu parfait dans le cyclisme », a déclaré Geoghegan Hart sur Twitter et Instagram.

« Souvent, il n’y a pas d’au revoir du tout. Je n’ai pas vu la plupart des coureurs et du personnel d’Ineos Grenadiers depuis mars ou avril. Dans le cyclisme professionnel, nous n’avons pas le temps de dire merci ou de revenir sur ce que nous avons fait.

« C’est juste le sport, et peut-être une bonne métaphore de la vie. Les gens vont et viennent. Ils nous sont enlevés de manière inattendue chaque jour. Nous imaginons une manière parfaite de dire au revoir, mais cela se passe rarement comme nous l’espérons.

« Le temps passé par un coureur dans une équipe semble presque s’épuiser pendant les mois d’hiver, éclipsé par les nouvelles de nouvelles aventures et de l’avenir. Le monde continue d’avancer. Dans le cyclisme, il n’y a pas de moment précis pour passer du passé au futur. , c’est un changement progressif et pour la plupart invisible, cela a été une nouvelle expérience pour moi.

« Minuit le soir du Nouvel An, lorsque nos contrats changent, ce n’est pas le moment de penser à commencer un nouveau travail. Je suis jaloux de la façon dont d’autres athlètes professionnels peuvent dire au revoir à leurs équipes et sponsors avant de rejoindre leur Chapitre suivant.

« Et comme il n’existe pas de moment parfait, il est temps aujourd’hui de dire au revoir à l’équipe qui est ma maison depuis 2016. C’est un au revoir avec un cœur plein de souvenirs incroyables, de connaissances et d’expériences riches. Ayant eu la chance de travailler avec autant de personnes des gens formidables a été un privilège. »

De l’incapacité de marcher au retour à l’entraînement

Ineos a beaucoup soutenu Geoghegan Hart sur le chemin de la guérison après son horrible accident au Giro en mai, mais Lidl-Trek supervisera désormais son retour à la course avec des débuts en cours en 2024 prévus à la Volta ao Algarve en février.

Geoghegan Hart revient progressivement à la vie disciplinée d’un coureur du WorldTour.

« Pour moi, la formation est une seconde nature. J’adore ça, j’aime être sur mon vélo. Ce sont plutôt d’autres choses, comme si maintenant j’avais besoin de revoir un peu plus ma mentalité sur la nutrition », a ri Geoghegan Hart avec une portion de tiramisu à ses côtés.

« C’est une grosse adaptation mais il y a aussi un peu de temps pour ça. Je ne suis pas très loin d’où j’étais à pareille époque l’année dernière. Tout s’est très bien passé ces six dernières semaines.

Geoghegan Hart poursuivra ce camp initial Lidl-Trek de décembre avant de se diriger vers un camp d’entraînement plus spécifique à Tenerife avant son bloc de course au Portugal.

Il a attribué son passage dans l’établissement spécialisé aux Pays-Bas à ses grands progrès qui lui ont permis de redevenir cycliste et de jeter les bases de sa saison 2024.

« La semaine dernière, j’ai fait quatre fois plus de cinq heures et demie. Vous vous attendez à une poussée, quelque chose, je n’ai rien eu », a-t-il déclaré.

« Cela en dit long sur le travail que j’ai fait pour être honnête à Amsterdam, plus que tout pour être vraiment prêt. Aussi, le bon moment que j’ai eu en octobre pour revenir lentement à la vie de cycliste.

«Je suis super heureux d’être ici dans le camp et je n’ai pas peur de faire un tour ou de faire quoi que ce soit. Si vous m’aviez dit que je devais pouvoir faire ça en juillet et août, je vous en aurais mordu la main.

« Je ne pouvais pas plier mon genou plus que ça [gestures to a near-straight leg] pendant plusieurs mois et vous vivez littéralement au jour le jour en mesurant de combien de degrés vous pouvez plier votre jambe », a-t-il poursuivi.

« Quand on ne sait pas marcher, c’est impossible d’imaginer maintenant que j’ai sauté sur le vélo facilement pendant quatre heures avec Toms [Skuijns] et j’ai roulé à 250 watts toute la journée parce que je ne pouvais même pas pédaler. Il ne m’était même pas possible de faire une seule rotation avec la jambe.

Geoghegan Hart a été l’une des signatures majeures de Lidl-Trek cet été après que l’équipe américaine a vu son budget augmenter avec l’arrivée de la chaîne de supermarchés Lidl.

Cela dépend probablement de la forme, mais Geoghegan Hart est appelé à jouer un rôle de leader sur le Tour aux côtés de Skjelmose, avec Giulio Ciccone prenant les rênes du GC au Giro d’Italia en mai.

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