Paris-Nice étape 7 : Vlasov remporte l'arrivée au sommet déviée alors que l'avance de McNulty est réduite

Paris-Nice étape 7 : Vlasov remporte l'arrivée au sommet déviée alors que l'avance de McNulty est réduite

Aleksandr Vlasov (Bora-Hasngrohe) a remporté la victoire lors de la 7e étape de Paris-Nice, tandis que Brandon McNulty (UAE Team Emirates) s'accrochait sinistrement à son maillot jaune malgré sa distance à l'arrivée au sommet.

L'avant-dernière étape de la « Course au Soleil » était censée être l'étape de montagne phare, mais la neige sur les principales ascensions a forcé un changement complet de tracé, la courte étape de 103 km se résumant à une seule ascension de La Madone d'Utelle, une montée assez longue de 15,3 km mais pas si raide, avec une pente moyenne de 5,7 %.

Cela ne s'est pas révélé trop sélectif, Remco Evenepoel (Soudal Quick-Step) tentant à plusieurs reprises de s'en sortir mais finissant finalement dans un groupe de cinq hommes, bien que McNulty ait été à la traîne et ait vu son avance globale réduite à seulement quatre secondes avec une étape restante.

La victoire de Vlasov était le produit de jambes solides mais surtout d'une tête astucieuse, car il a profité de l'accalmie qui a suivi la salve d'ouverture d'Evenepoel pour rentrer sans faute et en solo à 4 km.

Le Russe était déjà loin au classement général et s'est donc laissé un peu de liberté pendant que les favoris du maillot jaune se regardaient, et il a réussi à aller jusqu'au sommet de la montagne pour décrocher sa première victoire de la saison.

« Le plan était de voir comment se déroulait la montée finale, et soit je sprintais avec Primož (Roglic), soit je suivais quelques attaques. Mais j'ai trouvé le moment et j'ai décidé d'y aller, car le groupe était ouvert, et j'y suis allé », a déclaré Vlassov.

« Je suis vraiment content de gagner ici, c'est une course par étapes du WorldTour, l'une des courses les plus importantes, c'est ma zone d'entraînement, je connais ces routes, et je suis super content de gagner ici. »

Huit secondes après que Vlasov ait franchi la ligne d'arrivée, Evenepoel a remporté la bataille pour la deuxième place, récoltant six secondes de bonus à ajouter aux deux qu'il avait gagnées lors du sprint intermédiaire plus loin dans la montée. À la troisième place, et avec les quatre dernières secondes de bonus, se trouvait le coéquipier de Vlasov, Roglič, qui a grimpé de cinq places pour se classer sixième au classement général.

Le plus grand bénéficiaire de la journée a toutefois été Matteo Jorgenson (Visma-Lease a Bike), qui a terminé aux côtés d'Evenepoel et Roglič – ainsi que de Mattias Skjelmose (Lidl-Trek – pour mettre la pression sur son compatriote américain McNulty.

McNulty a perdu le contact lorsque Evenepoel a attaqué à nouveau et a réduit le groupe de tête du GC à cinq avec 2 km à parcourir, Jorgenson, qui a commencé la journée deuxième au classement général avec 23 secondes, conduisant encore plus loin dans le dernier kilomètre.

McNulty avait initialement Skjelmose pour compagnie, mais lorsque le Danois s'est éloigné et a réussi à combler l'écart, le leader de la course a été contraint de passer en mode limitation des dégâts. Il a arrêté le chronomètre avec des dégâts à 19 secondes, s'accrochant à son maillot jaune avec seulement quatre secondes d'avance sur Jorgenson, avec Skjelmose troisième à 35 secondes et Evenepoel une seconde de plus derrière.

Une journée courte mais une affaire glaciale et détrempée

La grande étape de montagne de Paris-Nice devait se diriger vers La Colmiane avant de se terminer dans la station de ski d'Auron, mais de fortes chutes de neige ont contraint à une refonte complète de l'étape, qui a été réduite à seulement 103,7 et terminée sur un rythme moins rapide. montée sévère 500 mètres plus bas en altitude.

Pourtant, les coureurs n'échappaient pas au froid, car les basses températures combinées à de fortes pluies ont produit une étape où rester au chaud, au sec et debout dans les descentes techniques constituait un défi de taille, malgré la courte distance.

L'échappée du jour s'est formée dès la première montée de la Côte de Gattières de catégorie 2, avec Benjamin Thomas (Cofidis) et Johan Jacobs (Movistar) sans faute avec Martijn Tusveld (dsm-firmenich-PostNL), bien que ce dernier soit abandonné car le La route a continué à s'élever au-delà du sommet officiel.

Un trio de coureurs – Sandy Dujardin (TotalEnergies), Brent Van Moer (Lotto Dstny) et Gijs Leemreize (dsm-firmenich-PostNL) a lancé une contre-attaque mais s'est détaché un par un, laissant un duo de tête se frayer un chemin avec un mince avantage sur le peloton. Soudal Quick-Step, UAE Team Emirates et Visma-Lease a Bike ont rassemblé le peloton et ont maintenu l'écart juste au-dessus de la minute pendant la majeure partie de la journée.

Juste à la barre des 40 km à parcourir, Thomas s'est redressé et Jacobs était seul, mais le rythme s'accélérait à mesure que la descente de Gilette se profilait, les routes détrempées rendant la phase de course difficile. Alors que Quick-Step dictait la procédure, tout le monde est descendu sain et sauf, mais le peloton s'est divisé en deux au bas, laissant une brève bousculade avant que les choses ne reprennent avant la montée finale.

La montée finale

Jacobs a franchi la montée finale de Madone d'Utelle (15,3 km à 5,7%) avec une demi-minute d'avance, mais au bout d'un kilomètre, le jeu était terminé. Ineos et Visma avaient donné le ton au début, mais les hommes de main de QuickStep d'Evenepoel, Louis Vervaeke et Ilan Van Wilder, ont réussi alors que l'évadé était englouti.

Vervaeke a fait l'essentiel du travail sur les jambes et a réduit le peloton à 25 coureurs, mais il a été usurpé par Laurens De Plus d'Ineos à un kilomètre et demi du sprint intermédiaire. Un Bernal au look frais a dûment été expulsé pour récolter le maximum de six secondes de bonus, alors que Van Wilder cherchait à bloquer mais ne pouvait gérer que deuxième, prenant finalement deux secondes à son propre coéquipier Evenepoel en troisième.

Van Wilder a immédiatement pris l'avant et a accéléré le rythme alors que l'accélération provoquait des écarts et voyait Joao Almeida (UAE Team Emirates) chuter. Le rythme du Belge s'est poursuivi jusqu'à 4,4 km du sommet, où Evenepoel a lancé sa première attaque. Jorgenson et McNulty étaient directement sur le coup, tandis que Skjelmose devait réduire l'écart. Evenepoel s'est rapidement calmé et Vlasov a senti l'occasion de s'échapper. Il n'a jamais été revu.

Le groupe principal a ensuite été propulsé par le coéquipier de Jorgenson, Wilco Kelderman, l'écart atteignant 20 secondes au moment de l'attaque suivante d'Evenepoel à 2 km de l'arrivée. Celui-ci a vraiment divisé le groupe, avec la chute de Bernal et de l'ancien leader de la course Luke Plapp (Jayco-AlUla).

Jorgenson était à nouveau dans le coup, tout comme Roglič et Buitrago, mais cette fois McNulty était surpris. Au début, il semblait que Skjelmose était dans le même bateau et que les deux hommes allaient se frayer un chemin, mais l'écart a commencé à se creuser dans l'autre sens et Skjelmose a décidé qu'il devait prendre les choses en main. À ce moment-là, il était clair que McNulty était dans les cordes et que son maillot jaune était en jeu. Il y a eu quelques hésitations au départ, mais Jorgenson a finalement réussi à franchir le dernier kilomètre pour réduire l'écart d'environ sept secondes jusqu'au total final de 19.

Alors que Vlasov terminait le travail, Evenepoel déployait son sprint pour une deuxième place qui lui a fait prendre un peu de temps mais qui lui demande encore un raid lors de la dernière journée en moyenne montagne. McNulty s'est traîné jusqu'à la ligne d'arrivée pour s'accrocher au maillot jaune, mais celui-ci repose désormais difficilement sur ses épaules, notamment à cause de l'écart, de la force de ses rivaux et des points d'interrogation sur son équipe – Almeida et Vine étaient tous deux en retard. ici – pour contrôler le terrain de l'embuscade le dernier jour.

A lire également