Le parcours de la Vuelta a España 2024 dévoilé – mettant en vedette Lagos de Covadonga et le contre-la-montre final

Le parcours de la Vuelta a España 2024 dévoilé – mettant en vedette Lagos de Covadonga et le contre-la-montre final

Le parcours de la Vuelta a España 2024 est aussi exigeant en ascensions que n’importe quelle édition récente du Grand Tour d’Espagne, mais il se terminera également par un dernier contre-la-montre individuel dans les rues de la capitale, Madrid, pour la première fois. depuis 2002.

Ni l’Angliru ni les Pyrénées, deux éléments montagneux clés du parcours 2023, ne feront partie du parcours 2024, dévoilé mardi soir à Madrid.

Cependant, neuf arrivées au sommet, dont les ascensions de l’ultra-dur Cuitu Negru et du mythique Lagos de Covadonga en deuxième et troisième semaines, assureront qu’un autre grand spécialiste de la montagne sera certainement en lice pour succéder à l’alpiniste américain Sepp Kuss (Jumbo- Visma) comme grand vainqueur.

Puis, après ce qui est sans doute la journée d’escalade la plus difficile de toutes jusqu’à l’ascension redoutablement difficile du Picón Blanco dans la province septentrionale de Burgos lors de l’étape 20, 24 heures plus tard, la Vuelta 2024 se termine le 8 septembre avec une course individuelle rapide et plate de 22 kilomètres. contre-la-montre à Madrid.

Le parcours complet en détails

Le parcours de la Vuelta a España 2024 débute pour la cinquième fois dans l’histoire de la Vuelta avec un départ à l’étranger, cette fois à Lisbonne, la capitale du Portugal voisin, avec un contre-la-montre individuel court et simple qui déterminera le premier leader de la course.

Deux autres étapes vallonnées ramènent la Vuelta vers la frontière espagnole, la course marquant son retour en Espagne lors de l’étape 4 avec une première arrivée au sommet sur l’ascension accidentée du Pico de Villuercas, abordée pour la dernière fois en 2021 avec une victoire du Français Romain Bardet.

La première grande étape de montagne se déroulera sur un terrain beaucoup plus familier lors de l’étape 9 lorsque la Vuelta abordera deux ascensions ultra-difficiles de catégorie 1 dans les contreforts de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada – le Purchil et une double ascension de l’Alto de Hazallanas.

Les deux ascensions figuraient dans la journée de course la plus difficile de la Vuelta a España 2022, sur une étape où Primož Roglič (Jumbo-Visma) a lancé une attaque tardive et fulgurante au sommet dans un revers troublant pour le vainqueur général Remco Evenepoel (Soudal-QuickStep).

Plutôt que de se terminer dans la station de ski de la Sierra Nevada comme en 2022, en août prochain, la Vuelta redescendra vers la ville de Grenade pour son arrivée, mais malgré tout, avec autant d’escalade, l’étape 9 sera probablement la première fois que les prétendants au classement général viendront au premier plan lors de la course 2024.

Un long transfert vers l’extrême nord-ouest de l’Espagne s’ensuit ensuite, et après deux randonnées difficiles à travers la région reculée et vallonnée de Galice pour ouvrir la deuxième semaine de la Vuelta, une longue et pénible ascension de la cat.1 de Manzaneda sur l’étape 13 verra probablement les grands favoris de retour en action.

La montée finale beaucoup plus difficile de l’étape 14 d’Ancares – le théâtre d’un duel spectaculaire entre Alberto Contador et Chris Froome en 2014 et avec des routes notoirement rugueuses – mettra une fois de plus à l’épreuve les favoris du GC avant un autre transfert lourd, cette fois dans le au cœur de la chaîne de montagnes voisine des Picos de Europa.

La présentation du parcours de la Vuelta à Madrid jeudi comprenait une interview préenregistrée de Dario Cataldo en tant que seul vainqueur précédent sur les pistes de ski de Cuitu Neru, la montée finale de l’étape 15. Se terminant par des pentes de 24% et un parcours intimidant de 19 kilomètres, le polyvalent italien se souvient que c’était « la montée la plus raide que j’ai jamais faite de ma vie. À un moment donné, j’ai essayé de regarder vers le haut pour voir où se trouvait l’arrivée, et c’était avec un angle tellement raide, même si l’arrivée était proche, que j’ai failli me faire un torticolis.

La dernière course contre la montre déclenchera-t-elle une surprise au classement général ?

Après que le méconnu Cuitu Negru ait baissé le rideau de la deuxième semaine, l’une des ascensions les plus classiques de la Vuelta, les Lagos de Covadonga, ouvre la liste interminable des arrivées au sommet de la 16e étape.

Abordée 22 fois dans la course depuis sa première utilisation au milieu des années 1980 et bien connue pour abriter certains des derniers loups d’Europe occidentale, Covadonga a souvent décidé du classement général de la Vuelta, comme ce fut le cas en 2021 lorsque Roglič a presque a remporté son troisième titre consécutif au classement général.

Cette fois, cependant, son rôle pourrait être différent, étant donné que l’étape 19 comporte alors un retour à l’Alto de Moncalvillo, où Roglič et Richard Carapaz se sont presque battus jusqu’à l’arrêt lors de la Vuelta 2020, et l’étape 20 comprend l’une des montagnes les plus difficiles. étapes de l’ensemble du parcours 2024.

Se terminant sur les pentes du Picon Blanco, une ascension souvent utilisée dans la Vuelta à Burgos, l’étape 20 sera la dernière chance pour les grimpeurs d’avoir un impact sur la Vuelta a España 2024, avant un transfert vers le sud pour le contre-la-montre final à Madrid.

Il reste à voir si la dernière course contre la montre en 2024 déclenchera un bouleversement de l’ampleur de la Vuelta 2002, la dernière fois qu’un dernier jour de contre-la-montre a eu lieu à Madrid. Ce jour-là, Aitor « Terminator » Gonzalez a réussi à évincer le grimpeur Roberto Heras de la tête du classement général le dernier jour possible.

Mais comme l’a dit Alejandro Valverde, invité d’honneur de la présentation de la Vuelta de cette année et coéquipier de Gonzalez dans la Vuelta de cette année-là, « ce contre-la-montre va garder les coureurs en haleine jusqu’au tout dernier mètre de la dernière étape. .» Et cela garantira certainement que la Vuelta a España 2024 se terminera également sur une note très différente de sa traditionnelle étape de sprint groupé.

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