Laurens De Plus prêt pour ses débuts choc sur le Tour des Flandres alors que les Ineos Grenadiers subissent des revers liés aux blessures

Laurens De Plus prêt pour ses débuts choc sur le Tour des Flandres alors que les Ineos Grenadiers subissent des revers liés aux blessures

Laurens De Plus fera ses débuts sur le Tour des Flandres dimanche après qu'Ineos Grenadiers ait été contraint de modifier sa composition initiale en raison de blessures.

Jhonatan Narváez et Luke Rowe ont tous deux chuté dimanche dernier à Gent-Wevelgem et les deux coureurs risquent d'être absents après avoir reçu un diagnostic de commotion cérébrale.

Avec Tom Pidcock s'entraînant pour les Ardennes et Filippo Ganna se préparant pour le Giro d'Italia en mai, les options de l'équipe étaient quelque peu limitées en termes de recherche de remplaçants et, bien que l'équipe complète n'ait pas encore été confirmée par la presse d'Ineos Grenadiers, Laurens De Plus est prêt à démarrer.

A Waregem, lors de la réunion DS des équipes devant Dwars door Vlaanderen, le directeur sportif Christian Knees a confirmé la participation de De Plus à la course.

De Plus, plus connu pour ses exploits en courses par étapes, a récemment terminé 16e dans la Volta a Catalunya en Espagne, où il a aidé Egan Bernal à terminer troisième au classement général. Son expérience d'une journée au Monument s'est limitée à une série de départs à Liège-Bastogne-Liège et Il Lombardia, mais comme Knees l'a souligné, il a une expérience sur les pavés – bien que limitée.

Par un mois d'août 2019 ensoleillé, De Plus a attaqué avec Oliver Naesen et Greg van Avermaet sur le Muur de Geraardsbergen lors de la dernière étape du BinckBank Tour. De Plus a terminé troisième de l'étape et a remporté le titre général. C'était son seul titre au classement général en tant que pro – jusqu'à présent – mais c'était un titre émouvant, après avoir dédié la victoire à son défunt ami, Bjorg Lambrecht, décédé quelques semaines plus tôt.

Knees espère que sa recrue des Classiques pavées pourra ajouter un peu d'acier à son équipe déjà compétitive et l'aider à obtenir un résultat positif.

Narváez s'est classé parmi les dix premiers de l'E3 Saxo Bank et était le pilote le plus proche de Mathieu van der Poel lorsque le pilote néerlandais a tenté sa chance à long terme pour la gloire, tandis que Ben Turner avait l'air décent à Gent-Wevelgem avant de finalement terminer 25e. De Plus n'est certainement pas un favori pour la course, mais il est peu probable qu'il soit là juste pour rattraper les chiffres.

« Évidemment, avec Jonny, c'est une grosse perte pour la Flandre, mais nous avons encore une certaine puissance de feu dans l'équipe. Ils ont très bien performé collectivement et avec quelqu'un comme Ben Turner, il s'en est également très bien sorti à Gent-Wevelgem. Ben Swift courait également bien. Nous espérons pouvoir combler cette lacune avec la perte du départ de Jonny », a ajouté Knees.

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