La « Phase II » de Vermeulen ouvre la carrière de deux coureurs chez Unbound 100, Big Sugar

La « Phase II » de Vermeulen ouvre la carrière de deux coureurs chez Unbound 100, Big Sugar

Alexey Vermeulen a couru sur toutes les surfaces et dans plusieurs disciplines et sait qu’il peut être épuisant de gagner un revenu en tant que cycliste professionnel. « Roi des glaces » dans le monde du VTT d’endurance et deuxième au classement général de la série Life Time Grand Prix 2023, Vermeulen veut aider les coureurs prometteurs à trouver une pente moins glissante que lui pour faire du vélo un moyen de gagner de l’argent. une source de revenu.

Athlète d’élite et entrepreneur prospère, le coureur américain souhaite partager sa formule de réussite et, avec l’aide d’ENVE, il a lancé le Programme Phase IIune sorte de bourse rémunérée pour deux athlètes de moins de 23 ans basés aux États-Unis, un homme et une femme, pour un apprentissage indépendant du cyclisme professionnel.

Les deux athlètes sélectionnés, choisis à l’issue d’un processus de candidature qui se termine plus tard ce mois-ci, recevront des inscriptions à trois événements hors route majeurs : Unbound Gravel 100, Crusher in the Tushar et Big Sugar Gravel. En plus d’un camp d’entraînement au siège de l’ENVE à Ogden, dans l’Utah, ils recevront également un équipement de niveau professionnel, un soutien mécanique et un mentorat pour « créer une voie durable depuis les ligues du secondaire vers la prochaine étape d’une carrière cycliste potentielle ».

« Si vous en faites partie, vous apprenez à devenir un athlète professionnel – mentalement et physiquement. Je pense que nous sommes conscients que prendre deux personnes ne changera pas le monde du tout, mais l’objectif de la phase II sera copié par d’autres pour créer un parcours de développement collectif pour la course professionnelle », a expliqué Vermeulen dans une interview avec Actualités du cyclisme. « Ce que j’espère que ce projet inculque, c’est que tous ceux d’entre nous qui ont appris de nos erreurs seront capables de l’enseigner aux prochains athlètes. »

Vermeulen veut apprendre aux autres comment créer une personnalité et construire une marque, et pas seulement essayer d’obtenir des résultats. La course cycliste est avant tout une question d’équilibre, non seulement dans la course mais aussi dans la vie elle-même.

« J’ai grandi avec un parcours de développement. USA Cycling avait un excellent pipeline et j’ai littéralement tout rayé, qu’il s’agisse des résultats locaux, des résultats nationaux, des courses en Europe, puis des courses professionnelles. Et ces deux dernières années, beaucoup de gens m’ont demandé, comme je suis devenu plus connu aux États-Unis, « que dois-je faire » à propos d’une offre d’un corsaire ou d’aller à l’université. Et je n’ai pas eu de bonne réponse », a-t-il ajouté.

« Je pense que mon mentorat se résume à aider les gens, en fin de compte, à être la meilleure version d’eux-mêmes lors de ces courses – être capable de parler aux gens et de trouver où ils peuvent aider une certaine entreprise et comment équilibrer toutes ces choses. ajuster. Les courses privées ne consistent pas seulement à gagner. Tout le monde ne peut pas faire ça.

Le natif du Michigan a quitté l’environnement d’équipe du WorldTour en 2017 et s’est lancé en solo dans le monde du gravel en 2019, où il a participé à son premier Belgian Waffle Ride. Alors qu’il était 79e cette saison-là, il transformerait cela en victoire d’ici 2022 et était troisième l’année dernière. Sa saison 2023 a été solide, avec des victoires au Chequamegon MTB et au Rad Dirt Fest de Life Time, ainsi qu’une deuxième place au Leadville Trail 100 MTB, troisième à Big Sugar et troisième au SBT GRVL.

Ses efforts pour gagner sa vie dans la course cycliste ont suivi un schéma similaire, allant d’un salaire annuel chez LottoNL-Jumbo de 65 000 euros avec tout son équipement fourni et ses déplacements prévus à de grands points d’interrogation avec une poursuite en solo sur gravier. Mais il a récemment révélé à Cyclisme hebdomadaire qu’il était à l’aise, gagnant désormais plus de « six chiffres » grâce à ses efforts en matière de courses, d’obligations de sponsor et de « projets parallèles ».

Le joueur de 29 ans reflète-t-il son absence de la course sur route et aurait-il peut-être dû rester sur le WorldTour ? Après tout, il a terminé dans le top 10 lors d’événements UCI, comme le Tour de Beauce, la Ronde de l’Isard et le Critérium du Dauphiné en tant que coureur U23. Il a également remporté des médailles de bronze aux championnats nationaux professionnels des États-Unis, en 2016 en contre-la-montre et en 2017 en course sur route.

« 100 %, tous les jours », a déclaré Vermeulen à propos de son manque de route. « C’est juste différent. Vous savez, en courant sur route, vous courez au plus haut niveau chaque jour. Le gravier est dur. Je veux aller là où je peux courir contre les meilleurs. Cela prend de l’ampleur et vous pouvez en quelque sorte citer Unbound, Leadville et quelques autres courses du Grand Prix comme validation, c’est pourquoi j’adore ça.

Ouvrant sa saison tout-terrain 2024 avec une troisième place au Old Man Winter Rally de dimanche au Colorado, la phase II permet à Vermeulen de faire plus que simplement courir cette année.

Outre ENVE, Shimano, Pearl Izumi, Kenda, Orange Seal, Wahoo Fitness, Lazer et Up.Bike fournissent tous un soutien matériel. Tout l’équipement fourni devient la propriété des deux athlètes une fois qu’ils ont rempli leurs obligations de concourir aux trois épreuves.

Le processus de candidature se déroule du 5 au 16 février, ce qui permet aux individus non seulement de partager leurs points forts et leurs objectifs en matière de cyclisme, mais également de définir une proposition commerciale au-delà des résultats de course, comme la créativité et la portée des médias sociaux. L’application demande des informations écrites et des réponses vidéo. La sélection sera annoncée le 23 février.

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