Elisa Longo Borghini et Elisa Balsamo abandonnent le Tour de France Femmes avant l'étape 7

Elisa Longo Borghini et Elisa Balsamo abandonnent le Tour de France Femmes avant l’étape 7

La championne italienne en titre Elisa Longo Borghini et l’ancienne championne du monde Elisa Balsamo ont toutes deux quitté le Tour de France Femmes avant l’étape 7 de la course, laissant Lidl-Trek sans deux des coureurs les plus forts de l’équipe.

Dans une annonce samedi matin, Lidl-Trek a déclaré : « Elisa Balsamo ne prendra pas le départ de l’étape 7 en raison de la fatigue. Elle faisait son retour à la course à TDFF après sa chute à RideLondon Classique et il a donc été décidé de rater les deux dernières étapes en vue de se préparer pour les Championnats du monde à Glasgow.

Balsamo a remporté les rayures arc-en-ciel aux Championnats du monde à Louvain en 2021, et était auparavant championne du monde junior en 2016. Elle aborde les Championnats du monde 2023 à Glasgow en tant que grande favorite.

Si son départ n’est peut-être pas surprenant dans ce contexte, la sortie de course de Longo Borghini est moins attendue puisqu’elle est actuellement quatrième au classement général et dans le même temps qu’Annemiek van Vleuten.

« Malheureusement, Elisa Longo Borghini a également dû se retirer du Tour de France Femmes avant l’étape du Col du Tourmalet d’aujourd’hui, une étape qu’elle attendait avec impatience », poursuit le communiqué. « Le champion italien a une infection cutanée en haut de la cuisse gauche, qui a nécessité une hospitalisation après l’étape 6 mais qui est maintenant sous contrôle. Cependant, elle souffre toujours énormément et dans l’intérêt de sa santé à long terme, la décision a été prise de ne plus courir. »

Longo Borghini a été contrainte d’abandonner le Giro d’Italia Donne plus tôt ce mois-ci à la suite d’une chute dans la descente finale de l’étape 5 – elle était alors deuxième au classement général.

« Heureusement, les conséquences de ma chute n’ont pas été aussi graves que nous l’avions supposé lors du premier contrôle », a-t-elle déclaré au départ du Tour de France Femmes. « Alors maintenant, j’ai juste mal aux côtes et je suis prêt à partir. Je pense que rien n’a vraiment changé en termes de ma condition à cause de l’accident. Je serai ici à la recherche d’étapes et à la recherche du GC. Je vais juste le prendre au jour le jour et voir quel sera le résultat final », a ajouté Longo Borghini.

Après le départ de Longo Borghini et Balsamo, Lidl-Trek continuera avec cinq coureurs, dont Lizzie Deignan. Amanda Spratt est désormais la mieux placée du classement général en 12e position.

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