Championnats du monde de cyclo-cross : Fem van Empel se déchaîne pour conserver le maillot arc-en-ciel

Championnats du monde de cyclo-cross : Fem van Empel se déchaîne pour conserver le maillot arc-en-ciel

Fem van Empel (Pays-Bas) a remporté le titre mondial de cyclo-cross féminin élite pour la deuxième année consécutive grâce à une performance totalement dominante à Tábor samedi.

La jeune femme de 21 ans s’est dégagée dès le premier des quatre tours du parcours difficile en République tchèque, et ses concurrentes n’ont pu que la voir s’éloigner de plus en plus.

Lucinda Brand a été la meilleure des autres pour remporter la médaille d’argent, à environ 1:20 de retard sur Van Empel, tandis que Puck Pieterse, déçu, était mené à 1:54 pour en faire un podium entièrement néerlandais.

En fait, Ceylin del Carmen Alvarado s’est classée parmi les quatre premières néerlandaises, avec un total de six dans le top 10, la Belge Laura Verdonschot étant la meilleure cavalière non néerlandaise à une lointaine cinquième place.

« J’ai tout fait pour cette course toute la saison. C’est la cerise sur le gâteau de ma saison et je suis tellement heureux », a déclaré Van Empel, qui a remporté toutes les courses sauf deux au cours d’une campagne 2023-2024 presque sans faute.

« Ce n’est pas seulement ma victoire mais c’est une victoire pour tout le groupe qui m’entoure. C’est tellement spécial. Je tiens à les remercier. Cela signifie beaucoup de défendre mon titre. C’est un jour spécial aujourd’hui et tout doit être dans le bon sens. au bon endroit, au bon moment. Tout s’est très bien passé et je suis tellement heureux. »

Van Empel était l’un des nombreux maillots orange néerlandais répartis sur la première ligne de la ligne de départ, et elle n’a pas perdu de temps alors que le championnat du monde a rapidement pris le visage d’une bataille interne entre une seule nation.

C’est l’ancien champion du monde Ceylin del Carmen Alvarado qui a été le plus rapide à sortir des blocs, mais sur la première véritable partie du parcours, une rampe raide sur un pont, Van Empel s’est déplacé vers l’avant. Après quelques virages et détours, quelques montées abruptes, des marches et quelques obstacles, elle avait ouvert une brèche et l’écriture était sur le mur.

Elle s’est arrêtée tôt pour un premier tour alors que la boue crasseuse obstruait son vélo, mais sinon, la navigation s’est déroulée en douceur. Le circuit était long, durait environ 11h30, mais en franchissant la ligne pour la première fois, elle avait déjà 16 secondes d’avance sur Pieterse et Brand, avec Alvarado à 39 secondes.

Pieterse, une autre jeune et sûrement une rivale de Van Empel dans les années à venir, a attaqué fort dans le deuxième tour alors qu’elle sentait la course lui échapper. Mais c’est peut-être elle qui a fini par payer.

A la fin du deuxième tour, Pieterse a pris 12 secondes d’avance sur Brand, même si Van Empel avait désormais 35 secondes d’avance. Pendant ce temps, l’Italienne Sara Casasola a rejoint Alvarado pour ajouter une autre nation au mélange, même si elle occupait la cinquième place.

Au troisième tour, Pieterse a perdu du terrain et a connu un tour très lent, dû à bien plus qu’un simple arrêt au stand. Brand, peut-être avec un rythme plus constant tout au long de la course, s’est imposée et a affirmé son autorité sur la deuxième place, même si celle-ci devenait de plus en plus éloignée, avec Van Empel avec un peu plus d’une minute d’avance.

Le dernier tour n’a vu aucun incident majeur et Van Empel a négocié calmement les éléments les plus délicats du parcours, un véritable casse-poumon qu’elle a fait ressembler à un jeu d’enfant. Un sourire s’est dessiné sur son visage alors qu’elle entrait dans la ligne droite d’arrivée avec suffisamment de temps pour s’imprégner de son deuxième titre mondial élite.

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