Adam Hansen défend la chicane Paris-Roubaix Arenberg au milieu des critiques publiques de Mathieu van der Poel

Adam Hansen défend la chicane Paris-Roubaix Arenberg au milieu des critiques publiques de Mathieu van der Poel

Adam Hansen, président du CPA (Cyclistes Professionnels Associés) a défendu les nouvelles mesures de sécurité introduites avant Paris-Roubaix après que le champion du monde Mathieu van der Poel les a qualifiées de « blague » sur les réseaux sociaux.

Le CPA défend les intérêts des coureurs professionnels et avant Paris-Roubaix, l'organisation a cherché à améliorer la sécurité autour du tristement célèbre tronçon de route qui mène directement à la forêt d'Arenberg. Le peloton heurte généralement ce secteur pavé vicieux à plus de 60 km/h et les chutes sont fréquentes.

Dans la préparation de la course de cette année, Hansen a contacté les organisateurs de Paris-Roubaix, ASO, avec trois options possibles d'amélioration de la sécurité. Les deux premiers impliquaient d'emprunter des itinéraires parallèles à l'approche normale d'Arenberg, ce qui aurait obligé les coureurs à tourner à gauche ou à droite, tout en ralentissant à l'entrée de la forêt. Cependant, l’une des routes reste incomplète, tandis que la seconde est trop étroite.

La troisième option était l'introduction d'une chicane, qui a suscité des réactions mitigées de la part des coureurs sur les réseaux sociaux après son annonce mercredi. La chicane obligera les coureurs à freiner et à ralentir avant l'Arenberg, et même si elle risque d'enlever une partie du spectacle des courses du week-end, elle est conçue pour réduire le risque d'accidents et de blessures graves.

Cependant, mercredi, Van der Poel, champion en titre masculin de Paris-Roubaix, s'est adressé à X et a posté « Est-ce une blague ? » au-dessus d'une vidéo montrant le nouvel ajustement d'itinéraire.

Selon Hansen, chaque équipe figurant sur la liste de départ de Paris-Roubaix a été contactée directement pour approbation, la grande majorité acceptant les nouvelles mesures.

« Il y a quelques semaines, alors que la course revenait dans l'esprit des pilotes, ils sont revenus en disant que c'était fou et en demandant si nous pouvions créer une sorte de diversion. J’ai donc d’abord contacté ASO et ils ont immédiatement sauté dessus. Je leur ai donné trois options. Ils ne pouvaient pas opter pour la solution A parce qu'il y avait un énorme trou sur la route et que l'option B était trop étroite, mais il y avait l'option C, qui est une version légèrement plus courte de celle qu'ASO a choisie. Ils ont dit que c'était possible mais que je devais m'assurer que les coureurs étaient à bord.

« J'ai contacté un coureur dans chaque équipe ou l'un des directeurs. Certains coureurs y ont réfléchi pendant quelques jours et avec toutes les équipes, ils étaient satisfaits de l'une des trois options. Deux équipes sont revenues avec six coureurs sur sept en soutien, mais les autres étaient toutes à 100 pour cent », a ajouté Hansen.

Impossible de plaire à tout le monde

Certains coureurs, comme Matteo Jorgenson (Visma-Lease a Bike) se sont tournés vers les réseaux sociaux pour soutenir les nouvelles mesures, l'Américain soulignant judicieusement que les changements susceptibles d'améliorer la sécurité des coureurs devraient être les bienvenus.

« Est-ce ce que les fans veulent voir ? Des coureurs complètement couverts de sang après avoir glissé face la première à 80 km/h sur des rochers pointus dans une forêt ? Je vais faire quelques virages et certains gars glissent sur le trottoir n'importe quel jour… » L'Américain a écrit ci-dessus une photo d'un pilote Orica couvert de sang.

Cependant, alors que Van der Poel était d'accord avec Hansen lors d'une conversation privée sur le fait que rouler dans l'Arenberg à 60 km/h n'était pas sûr, le pilote néerlandais était évidemment loin d'être élogieux en ce qui concerne la méthode pour ralentir la course. Selon Hansen, l'équipe du coureur a été interrogée pour connaître son avis.

« J'ai parlé à trois membres de l'équipe et s'ils ne parviennent pas à s'organiser au sein de leur équipe, je ne peux pas faire grand-chose de plus », a déclaré Hansen.

« Dès que j'ai vu le Tweet de Van der Poel, j'ai contacté l'un des gars et lui ai demandé son numéro. Je lui ai envoyé un message direct pour lui expliquer que j'avais écrit à sa DS et à d'autres coureurs de son équipe et que j'étais désolé que ça se soit passé ainsi. Ce n'est pas une des meilleures options. Van der Poel n'est pas fan de cette option, c'est sûr, mais il soutient qu'il y ait une entrée lente dans l'Arenberg. Je lui en ai parlé.

« Nous pouvons soit le laisser, soit effectuer le changement. C'est aux pilotes de décider », a ajouté Hansen. « Cela ne veut pas dire que tout le monde est super content, mais cela signifie que les coureurs ne se lancent pas à plein régime dans l'Arenberg. La seule chose que cela change, c'est la vitesse d'entrée dans l'Arenberg, mais c'était tout l'objectif. Nous voulions ralentir car comme nous l'avons vu au fil des années, s'il y a un petit problème, c'est un carambolage massif. »

Interrogé sur le volume de voix insatisfaites, Hansen a déclaré : « C’était vraiment un petit pourcentage. On pouvait voir directement que tout le monde était très favorable à l’idée.

Hansen a également défendu le timing de la nouvelle, affirmant que ces changements se produisaient en arrière-plan depuis des semaines. Ce n'est pas la première fois qu'il semble que la communication au sein des équipes soit en partie responsable du problème, plutôt que le travail de Hansen et du CPA.

« Certains commentaires disaient qu'il était insensé de faire ce changement trois jours avant la course, mais les coureurs le savaient bien avant Flanders », a-t-il déclaré.

« Le public doit comprendre que beaucoup de coureurs qui veulent cela ne s'exprimeront pas sur les réseaux sociaux et que les coureurs qui ne le veulent pas prendront la parole parce que c'est le courage, mais une minute avant l'Arenberg, ils voudront tous la chicane.

« Quiconque a fait Roubaix sait que lorsqu'on roule sur l'Arenberg à 60 km/h, on n'a aucune idée de ce qui va se passer. Au moins avec une chicane, on sait ce qui va se passer. »

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