"Vous ne pouvez pas le nier" : Sam Welsford prouve qu'il est le sprinter le plus rapide du Tour Down Under

« Vous ne pouvez pas le nier » : Sam Welsford prouve qu’il est le sprinter le plus rapide du Tour Down Under

Sam Welsford a consolidé vendredi son statut de sprinteur le plus rapide du Tour Down Under après avoir remporté sa troisième étape en quatre jours.

La course de plat de 136,2 km reliant Murray Bridge à la ville côtière historique de Port Elliot était la dernière chance pour les sprinteurs de la course de cette année, les deux étapes restantes comportant des arrivées au sommet.

Cela n’a perdu aucun des rivaux de Welsford, notamment Biniam Girmay (Intermarché-Wanty), Elia Viviani (Ineos Grenadiers), Phil Bauhaus (Bahrain Victorious) et Caleb Ewan (Jayco-Alula), qui ont été jugés manquant.

La domination de l’Australien et la rapidité avec laquelle il s’est intégré au train de tête existant de Bora-Hansgrohe ont été un sujet de discussion de la course. Welsford n’est qu’à quelques jours d’un nouveau contrat et d’une nouvelle campagne, mais il ne lui manque plus qu’une victoire pour égaler son total de quatre victoires en 2023.

Ce succès fait suite à deux années passées au sein de l’équipe dsm-firmenich PostNL, qui a soutenu l’homme rapide, qui a eu 28 ans vendredi, pour participer à son premier Tour de France la saison dernière.

« J’ai presque oublié que c’était mon anniversaire parce que j’étais tellement impliqué dans la course et que je pensais à la finale, mais encore une fois, les garçons ont fait un travail incroyable en s’occupant de moi », a déclaré Welsford après la course.

« Les garçons se réjouissent vraiment de notre performance cette semaine, et la dynamique continue.

« Plus tôt vous parviendrez à bien faire les choses et à être sur la même longueur d’onde que les garçons en tant qu’unité, c’est super important pour le reste de la saison car nous savons que lorsque vous irez au UAE Tour, ou au Giro, vous aurez Il y a beaucoup plus de concurrence, et c’est là qu’il est également plus difficile de réussir. Donc, si vous participez déjà à ces grandes courses avec une bonne expérience à votre actif, cela fait une énorme différence.

Le sprint de vendredi a été moins « parfait » que les deux précédents de Welsford, mais l’équipe a quand même réussi à gérer le coup de pied désorganisé avec beaucoup d’effet.

« Les garçons sont vraiment doués pour choisir une équipe et la défendre. C’est l’une de nos forces », a déclaré Welsford. « Nous pouvons prendre un camp, prendre soin des sprinteurs de ce côté, les garder à l’abri du vent et leur offrir la conduite la plus simple possible. C’est la grande différence que j’ai remarquée cette année, c’est le soutien que je reçois dans le sprint. Cela fait une énorme différence. »

Support Giro

Shane Archbold, spécialiste récemment retraité et devenu directeur sportif de Bora-Hansgrohe, a attribué le développement de Welsford l’année dernière, et plus particulièrement sa participation au Tour de France, comme ayant contribué à son bon départ en 2024.

« Il n’y a pas beaucoup de courses dans le cyclisme moderne où l’on peut gagner plusieurs étapes, même en sprint. Cela montre simplement que l’avance est super forte et que Sam est le gars le plus rapide du moment ici », a déclaré Archbold.

« On pourrait dire que l’équipe l’a aidé. Je pense qu’il avait un assez bon support chez DSM donc je ne peux pas dire que Bora est le plus gros changement.

« Je pense que pour Sam, le plus important est un hiver très rigoureux et le Tour de France. Le Tour de France l’a mis en bonne position. De toute évidence, il a été si rapide. Il a toujours roulé sur piste, la puissance a toujours été là, il suffit de la convertir en route, et je dirais que c’est probablement plus parce qu’il a le Tour de France dans les jambes et qu’il grandit de plus en plus fort.

Jusqu’à présent, l’attention des médias sur Bora-Hansgrohe s’est largement concentrée sur son équipe de grimpeurs, qui comprend cette année Primož Roglič, Jai Hindley et Aleksandr Vlasov.

Mais il est désormais difficile de négliger la profondeur du sprint de l’équipe et Archbold est convaincu que Welsford – qui équilibre cette année ses objectifs dans le WorldTour avec une médaille d’or sur piste aux Jeux Olympiques de Paris – sera bien soutenu au Giro d’Italia, qui il est prêt à concourir.

« Il obtiendra du soutien. Je ne sais pas s’il y a deux, trois ou quatre gars devant lui, mais il aura certainement un bon train de tête lors d’un Grand Tour », a déclaré Archbold.

« Vous ne pouvez pas le nier maintenant qu’il a remporté trois courses du WorldTour. Par exemple, si un sprinteur remporte plus de cinq courses du WorldTour cette année, ou disons que plus de trois sprinteurs en gagnent plus de cinq, je serais complètement surpris.

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